ЛитМир - Электронная Библиотека

Спешившись, он постучал в дверь и спросил у привратника:

– Мистер Таллоу дома?

Слуга утвердительно кивнул.

– Следуйте за мной, мистер Мур.

Он застал Диггори за обеденным столом. Увидев друга, Диггори выронил вилку и, вскочив на ноги, пробормотал:

– Сайлас, какой... сюрприз.

Сайлас пристально посмотрел на него и с угрозой в голосе спросил:

– Моя сестра здесь?

– Дина?.. – Диггори искренне удивился. – Конечно, нет. Она... Разве ее нет дома?

Несколько секунд Сайлас смотрел на приятеля все так же пристально. Затем уселся на стул и проговорил:

– Ее нет дома с вечера воскресенья. Можешь себе представить, что я подумал, когда узнал об этом.

Диггори заметно побелел.

– Ты подумал, что я... Но я ведь обещал тебе, что не сделаю этого. Как видишь, я сдержал слово. Может, пообедаешь? Или хочешь чего-нибудь выпить?

Сайлас молча кивнул. Он почувствовал огромное облегчение. Выходит, Дина не вышла замуж за Диггори и, следовательно, ее деньги были в безопасности.

– Так что же произошло в воскресенье вечером? – спросил Сайлас, когда слуга, явившийся по звонку хозяина, вышел из комнаты.

Диггори в смущении отвел глаза и пробормотал:

– Ну... я нанял карету и встретился с твоей сестрой на дороге, как мы и договаривались. А потом... В общем, я сказал ей, что хочу подождать, чтобы получить твое благословение.

Сайлас снова кивнул. Именно так они с Диггори и договаривались – чтобы не обидеть Дину и не вызвать у нее подозрения. Да-да, он, Сайлас, вовсе не собирался оскорблять сестру. Более того, он непременно вернул бы ей деньги, если бы ему улыбнулась удача за карточным столом.

– А потом?..

Диггори судорожно сглотнул.

– Она... Она настаивала и пыталась соблазнить меня деньгами. Но я, конечно, был непоколебим. – Он улыбнулся другу дрожащими губами, но тот даже не пытался улыбнуться в ответ.

– Ну... и что же? Ты вернулся домой?

– М-м... да, – кивнул Диггори. Рассказ был явно неполным.

– Ты что-то недоговариваешь, не так ли?

Диггори снова побледнел.

– Ну... если тебе обязательно знать... Она меня ударила. Не веришь?..

Сайлас ухмыльнулся:

– Почему же не верю? Да, Дина может крепко ударить, хотя и малышка. Наш дядя когда-то научил ее боксировать. Но где же она сейчас?

– Не знаю... – Диггори пожал плечами. – Поверь, я действительно не знаю. Я находился... без движения, она уехала. Я думал, что кучер отвез ее домой.

– Находился без движения? – переспросил Сайлас. – Ты хочешь сказать, что она сбила тебя с ног?

Диггори покраснел и кивнул:

– Я... э-э... не ожидал...

– Не важно, – проворчал Сайлас. – Так куда же она могла отправиться?

Диггори снова пожал плечами. Сайлас же решил, что обязан выяснить, что произошло с сестрой.

– А может, кучер похитил ее? Может, он похитил ее ради выкупа?

– Не думаю, – ответил Диггори. – Откуда ему знать, что у нее есть деньги?

– И все-таки это вполне возможно, – возразил Сайлас. – Пожалуй, я поеду домой и еще раз поговорю с экономкой. Она могла забыть что-нибудь важное. Что ж, если вспомнишь еще что-нибудь, дай знать.

Диггори энергично закивал:

– Да-да, конечно.

Сайлас внимательно посмотрел на друга. Казалось, Диггори и сейчас о чем-то умалчивал. Но расспрашивать его не было смысла. Скорее всего он действительно не знал, куда направилась Дина.

Кивнув приятелю, Сайлас пошел к двери. Он решил, что сам займется поисками сестры. И если окажется, что ее в самом деле похитили, то ничего страшного. Похитители не причинят ей вреда, так как надеются получить выкуп. А если с ней все в порядке? В таком случае она где-то прячется и скоро вернется.

«Даже хорошо, что ее нет дома», – подумал Сайлас. Ведь в отсутствие сестры он мог без помех обыскать ее комнаты и найти шкатулку с драгоценностями матери.

Месяц или два назад Дина достала шкатулку из сейфа в библиотеке, она сделала это потому, что некоторые вещицы пропали – он, Сайлас, продал их, чтобы удовлетворить одного весьма настойчивого кредитора. Но тогда он не думал о шкатулке, так как был уверен, что скоро получит в свое распоряжение все наследство. Однако сейчас ситуация изменилась, так что было бы очень хорошо, если бы ему удалось отыскать эти безделушки.

– Персглоу, для меня были письма? – спросил он у привратника, когда вернулся в Ашком.

Слуга утвердительно кивнул:

– Да, сэр. Посыльный прибыл полчаса назад. – Привратник подал Сайласу конверт.

Удивленный тем, что письмо с требованием выкупа пришло только сейчас, Сайлас распечатал конверт. И он удивился еще больше, увидев, что письмо написано рукой Дины – ему казалось, что подобные послания должны были написать сами похитители.

Прочитав письмо, Сайлас смертельно побледнел.

– Это невозможно! – воскликнул он.

– Что-нибудь случилось, сэр? – с тревогой в голосе спросил Персглоу.

Сайлас в ярости опрокинул столик для корреспонденции. Он даже не заметил, что привратник, в страхе попятившись, исчез в библиотеке. Черт бы побрал эту девчонку! Как же она сумела все успеть? И кто такой мистер Терпин?

Фамилия показалась ему знакомой, но сейчас Сайлас не мог вспомнить, кто он, этот Терпин. Несомненно, какой-нибудь охотник за приданым, которого Дина встретила по пути в Шотландию. И конечно же, мерзавец воспользовался ситуацией...

Сайлас снова прочитал письмо сестры и скомкал его.

Выходит, они едут сюда. И в таком случае следует поторопиться, нужно срочно найти шкатулку с драгоценностями и забрать как можно больше денег Дины, пока кредиторы не узнали о ее замужестве.

Тут Сайлас вдруг улыбнулся. «А может, мне удастся убедить этого Терпина забыть о венчании? – подумал он. – Тогда будет не так уж трудно запугать Дину и уничтожить ее брачное свидетельство. Да-да, но сначала – драгоценности. Для гарантии».

Уже за полночь карета наконец-то проехала сонную деревушку Ашком – Дина сразу же узнала рыночную площадь и приходскую церковь – и покатила к Ашком-Холлу.

– Наконец-то мы приехали, – прошептала она, прикоснувшись к плечу спавшей Виолетты (в этот момент проснулся и мистер Терпин).

Все трое молча переглянулись и начали собирать свои вещи. В доме было темно, но когда они, выбравшись из кареты, подошли к порогу, дверь открылась – перед ними стоял старый Персглоу со свечой в руке.

– Добрый вечер, мисс Мур, – пробормотал слуга. – Ваш брат велел встретить вас, если вы приедете поздно. Полагаю, он уже лег спать.

Дина не возражала. Она охотнее поговорила бы с Сайласом утром, сначала хорошенько выспавшись в собственной постели.

– Спасибо, Персглоу. Это – мисс Терпин, а это – мой муж, мистер Терпин.

Слуга широко распахнул глаза.

– Вы сказали, ваш... Ах, очень хорошо, мисс... миссис... э-э... Вас проводить наверх?

– Да, пожалуйста. И пусть Томас или кто-нибудь из тех, кто еще не спит, принесет наши вещи из кареты.

«Похоже, Сайлас уже получил письмо, но слугам ничего не сказал, – подумала Дина. – Что ж, очень интересно...»

Наверху мистера Терпина проводили в комнату в спальню, находившуюся в конце коридора, рядом с комнатами Сайласа, а мисс Терпин отвели комнату напротив. Дина же направилась к себе и, переступив порог своей спальни, вздохнула с облегчением – ей казалось, что она не была дома долгие месяцы.

К ней тут же подошла служанка, чтобы помочь раздеться.

– Ах, мисс, я так рада, что вы вернулись домой живая и здоровая! Мы ужасно за вас волновались.

– Спасибо, Франсин. Очень жаль, что я заставила вас беспокоиться. Мы можем поговорить утром, а сейчас мне нужно побыстрее лечь.

Служанка молча кивнула, помогла хозяйке раздеться и тотчас удалилась. Дина шагнула к своей кровати. Она уже собиралась забраться под одеяло, но вдруг заметила, что туалетный столик находится слишком далеко от кровати. Кресло также было передвинуто. Осмотрев комнату, Дина убедилась, что почти вся мебель была немного передвинута.

15
{"b":"11491","o":1}