ЛитМир - Электронная Библиотека

Она подошла к туалетному столику, выдвинула верхний ящик и нахмурилась. И здесь все вещи были сдвинуты со своих обычных мест, а коробочка с пудрой задвинута в дальнюю часть ящика. Следовательно, перестановка никак не была связана с чисткой ковров, как она поначалу подумала. Нет-нет, комнату кто-то обыскивал и...

«Шкатулка с драгоценностями! – мысленно воскликнула Дина. – Должно быть, Сайлас искал именно ее».

Что ж, в поведении брата не было ничего удивительного. Прочитав письмо, он, наверное, сразу бросился искать шкатулку, чтобы завладеть хотя бы драгоценностями.

Заставив себя успокоиться, Дина подошла к камину и опустилась на колени.

Отыскав шаткий камень, она вынула его и запустила в отверстие дрожащую руку. В следующую секунду ее пальцы наткнулись на твердый прямоугольный предмет, и она облегченно вздохнула.

И все же, желая окончательно убедиться в том, что брат не нашел драгоценности, Дина вытащила шкатулку и открыла ее. К счастью, все оказалось на месте – и бриллиантовая парюра, и изумрудные серьги, и сапфировый гарнитур.

Дина засунула шкатулку обратно, поставила на место камень и проверила, не осталось ли следов. Она даже присыпала камень сажей – чтобы он выглядел точно так же, как остальные. После этого она вытерла руки клочком бумаги, бросила бумагу в камин и улеглась в постель.

Утром же, поднявшись очень рано, Дина твердо решила, что поговорит с Сайласом, но поговорит до того, как он встретится с кем-нибудь из Терпинов.

Внезапно дверь отворилась, и в комнату вошла Франсин. Следом за ней вошли слуги с двумя котлами горячей воды. Слуги сразу же удалились. Едва лишь дверь за ними закрылась, Дина с улыбкой взглянула на служанку и воскликнула:

– Спасибо, Франсин! Слава Богу! Умираю от желания принять ванну!

Вскоре и служанка вышла из комнаты. Дина тотчас же разделась и со вздохом облегчения погрузилась в горячую воду. Она могла бы провести в ванне целый час, но, увы, ей следовало поторопиться.

Выбравшись из ванны, Дина высушила волосы и причесалась. Затем надела синее платье – одно из ее самых любимых – и направилась к лестнице.

– Доброе утро! – приветствовал ее Сайлас, когда она вошла в столовую. К ее удивлению, он улыбался (впрочем, улыбка казалась неестественной). – Персглоу сказал, что ты приехала среди ночи. Хорошо ли выспалась?

– Превосходно. – Дина заставила себя улыбнуться. – Хотя путешествие было довольно утомительным.

Сайлас по-прежнему улыбался, но все же Дина решила, что лучше держаться от него подальше. Поэтому она села не рядом с ним, а напротив – так, чтобы между ними находился стол.

Внезапно Сайлас нахмурился и, пристально глядя на нее, проговорил:

– Полагаю, тебе следовало хорошенько подумать, прежде чем предпринимать такую поездку. Дина, о чем ты думала? И кто такой этот Терпин? Я очень волновался из-за тебя. Когда же пришло твое письмо, я был почти уверен, что оно от похитителей и что они требуют выкуп.

– Сожалею, что ты волновался из-за меня, – с невозмутимым видом ответила Дина. – Но у меня не было другой возможности обеспечить свое будущее.

– Твое будущее? – Сайлас откинулся на спинку стула. – Но почему ты не могла доверить свое будущее мне? Ведь я – твой брат и твой ближайший родственник. Кто защитит тебя лучше, чем я?

Дине не хотелось рушить хрупкий мир, но она знала, что следует поговорить с братом наедине. Собравшись с духом, она заявила:

– Меня защитит тот, кто не собирается отдавать мое наследство кредиторам. Тот, кто не станет проигрывать мои деньги в карты.

Как она и ожидала, брат еще больше помрачнел.

– Проигрывать в карты?.. Дина, о чем ты говоришь?

– Ты прекрасно знаешь, что я имею в виду, Сайлас. Не надо лицемерить. Диггори почти признался, что вы с ним вступили в сговор с целью помешать мне выйти замуж. Кроме того, я прочитала некоторые письма твоих кредиторов, поэтому знаю, что ты намеревался сделать.

Сайлас медленно поднялся на ноги.

– Черт возьми, что ты говоришь?! Ты не имела права читать мои письма! И какое Таллоу дело... – Он внезапно умолк и сделал глубокий вдох. Потом вновь заговорил: – И если Диггори тебе так сказал, то он лжет. Если бы кто-то из вас попросил моего согласия на брак, я бы его дал. Что же касается моих долгов... Да, они у меня есть. Но у кого их нет? Дина, поверь, я хотел получить лишь часть твоего наследства. И я намеревался вернуть тебе долг.

– А мамины украшения? Я знаю, ты уже продал некоторые из них. И ты взял бы все остальное, если бы смог. Ведь ты именно для этого обыскивал мою комнату, не так ли?

Сайлас в ярости сжал кулаки, но тут же взял себя в руки и, изображая удивление, проговорил:

– Не знаю, о чем ты... Знаешь, Дина, очень обидно, что ты так обо мне думаешь.

– Я не собираюсь тебя обижать, Сайлас. – Она старалась говорить как можно спокойнее, чтобы не злить брата понапрасну. – Но ты не можешь утверждать, что действовал в моих интересах.

– А этот охотник за деньгами? Этот Терпин действовал в твоих интересах? – Дина молчала, и Сайлас продолжал: – Я уверен, что он позарился на твое наследство. И он ответит за это, помяни мое слово.

Дина невольно вздохнула. Именно такой реакции она и ожидала. Поэтому и спустилась пораньше.

– Наш брак – моя идея, Сайлас. Потому что я не видела другого способа уберечь мое состояние от твоих кредиторов. Не сомневаюсь, если бы я доверилась тебе, мы с тобой оба окончили бы наши дни в бедности. Теперь же я смогу тебе немного помочь.

Сайлас побагровел.

– Помочь мне?! Сделав нищим?! Ты обратилась к совершенно незнакомому человеку, хотя могла бы обратиться к ближайшему родственнику. Это лишний раз доказывает, что мистер Терпин на редкость хитер. Он сумел внушить тебе, что обвенчаться – твоя идея, а не его. Позови сюда этого негодяя, и я скажу ему в лицо все, что о нем думаю.

– Ты этого не сделаешь. Мистер Терпин вел себя в высшей степени порядочно. Он женился на мне после того, как я оказала услугу его сестре, и я не позволю тебе оскорблять его.

Брат презрительно усмехнулся:

– Сестре?.. Ты так наивна, Дина? Держу пари, что женщина, с которой он путешествовал, – его любовница, а не сестра. Возможно, я был слишком уж заботливым братом. Я ограждал тебя... от всего, и в результате ты совсем не знаешь жизни.

Дина с трудом удерживалась от смеха.

– Ты ничего не знаешь об этих людях, Сайлас. Так что не фантазируй, пожалуйста.

– Поверь, я вовсе не фантазирую. Давай позовем сюда этого Терпина и посмотрим, что он нам скажет. Ну, что же ты молчишь?

Дина уже хотела ответить, но тут за спиной ее послышался знакомый голос:

– Не нужно звать «этого Терпина», мистер Мур. Однако я настоятельно рекомендую вам взять свои слова обратно. Я имею в виду слова, сказанные вами о моей сестре.

Глава 7

Дина смотрела на брата с некоторым удивлением... и облегчением. Увидев ее мужа, Сайлас вздрогнул и замер на несколько мгновений. Затем на лице его появилась улыбка, и он, кивнув гостю, проговорил:

– Рад познакомиться, мистер Терпин. Видите ли, мы с сестрой... мы как раз говорили о вас.

– Я слышал, – ответил Тор. Он говорил негромко, ничем не выдавая своих эмоций. – Что ж, мистер Мур, я тоже рад познакомиться. Насколько я помню, мы с вами несколько раз встречались в Лондоне прошедшим летом.

Дина увидела по глазам брата, что он вспомнил мистера Терпина. И судя по всему, их предыдущая встреча была не очень-то приятной.

Сайлас снова изобразил улыбку.

– Да-да, конечно, я вас помню. Кажется, друзья называют вас Тором, верно? Вы – наследник лорда Рамбла, не так ли? Ваше имя сразу показалось мне знакомым, но... Простите, что раньше не догадался.

Дина с удивлением взглянула на мужа. Тор?.. Она впервые услышала это прозвище, но не могла не согласиться, что оно очень подходило Мистеру Терпину – статью он и впрямь походил на викинга, а голос его временами звучал словно раскаты грома.

16
{"b":"11491","o":1}