ЛитМир - Электронная Библиотека

– А Сайлас об этом знал?

Мистер Пикеринг пожал плечами.

– Понятия не имею. Может, и нет. Насколько я знаю, он никогда об этом не спрашивал.

– Понятно. Что ж, благодарю вас, мистер Пикеринг.

Тор, до этого молчавший, наконец-то заговорил:

– Да, сэр, спасибо. Пожалуйста, известите нас, когда оформление документов завершится.

– Разумеется, сэр. А теперь оба распишитесь здесь... и здесь...

Ошеломленный, Тор машинально расписался и, насупившись, посмотрел на жену. Казалось, и она была удивлена новостью, но... Но почему же она вовремя не поговорила с опекунами? Тогда ей не пришлось бы ехать в Шотландию...

И тогда Виолетта наверняка вышла бы замуж за Планкетта.

Неужели Дина – его судьба? Он не знал ответа на этот вопрос, зато знал, что мог бы и не жениться на Дине.

– Все в порядке? – спросила Виолетта, когда они вышли в общую комнату.

– Да, в порядке, – пробурчал Тор.

– Вот и хорошо. Знаешь, Грант, Сайлас рассказывал мне о каких-то живописных руинах, и я надеялась, что мы сможем их осмотреть, когда будем возвращаться в Ашком.

Тор с удивлением взглянул на сестру.

– Ты что, уже называешь мистера Мура по имени?

Виолетта улыбнулась и кивнула, казалось, она не замечала, что брат не в настроении.

– Конечно, по имени. И он называет меня по имени. Мы ведь теперь родственники, не так ли? Ах, Грант, скажи, что мы осмотрим руины.

Тор отрицательно покачал головой:

– Нет, Ви. Поскольку наши дела здесь завершены, думаю, самое лучшее – более не злоупотреблять гостеприимством мистера Мура и отправиться в Линкольншир как можно скорее. Я знаю, что наши родители с нетерпением ждут, когда ты вернешься к ним.

– Сайлас, – обратилась Дина к брату, – мистеру Пикерингу нужна твоя подпись на нескольких документах. Он просил, чтобы ты зашел к нему.

Как только брат ушел, Дина повернулась к мужу и тихо проговорила:

– Вы все еще намереваетесь отвезти меня в Линкольншир?

Пораженный этим вопросом, Тор несколько секунд молчал.

– А почему бы и нет? Ведь ничего, в сущности, не изменилось. Или вы думаете иначе?

– А в чем дело? – вмешалась Виолетта. – Случилось что-то неожиданное?

Тор пожал плечами.

– Неожиданное?.. Да, пожалуй... – Он внезапно умолк и выразительно взглянул на жену.

Дина тяжко вздохнула и проговорила:

– Кажется, мне не было необходимости выходить замуж, чтобы обеспечить себе наследство. Если бы я сначала пришла к опекунам...

– Конечно, не было необходимости, – перебила Виолетта. – Сайлас уже ясно выразился на сей счет, разве нет? Но если бы ты об этом знала, то не удержала бы меня от безрассудного поступка и не вышла бы замуж за Гранта. Может быть, это эгоистично с моей стороны, но я не могу не радоваться тому, что ты поступила именно так.

Тор вынужден был согласиться с сестрой; во всяком случае – отчасти. Если бы не Дина, Виолетта наверняка вышла бы замуж за Планкетта.

Дина взглянула на мужа и в смущении пробормотала:

– Ах, простите меня. Я согласна аннулировать наш брак.

– Аннулировать?! – в ужасе воскликнула Виолетта. – Нет-нет, ведь это будет...

Тут дверь кабинета отворилась, и перед ними появился мистер Мур. Тор взглянул на него вопросительно:

– Подписали?

Сайлас утвердительно кивнул:

– Да, разумеется. Что ж, едем осматривать руины? Нет? Тогда мне нужно заняться кое-какими делами дома.

Во время возвращения в Ашком Дина украдкой поглядывала на мужа, сидевшего рядом. Конечно же, она была перед ним виновата. Ведь она заставила его жениться на ней, а теперь выяснилось, что ей это совершенно не требовалось. Наверное, мистер Терпин никогда ее не простит.

Разумеется, они могут аннулировать брак, и тогда все будет в порядке. Но почему же эта мысль ее не успокаивает?

Сайлас на обратном пути в основном помалкивал, казалось, он пребывал в глубокой задумчивости, хотя изредка и давал вежливые ответы на вопросы Виолетты. Впрочем, Дина с Тором тоже молчали, и в этом не было ничего удивительного.

– Мне нужно поговорить с супругой викария, – сказала Дина, когда они вернулись домой. – Хочу сообщить, что какое-то время я не смогу ей помогать.

– А мне надо поговорить с управляющим, – объявил Сайлас. – В хозяйственные дела нужно внести некоторые изменения.

Он покосился на сестру. Та прекрасно знала, что брат намекал на отсутствие денег.

Дождавшись, когда Виолетта поднимется наверх, чтобы снять шляпку, Дина отправилась в кабинет Сайласа.

– Я не хочу, чтобы поместье пришло в запустение, – сказала она. – Что, рента больше не покрывает наших обычных издержек?

Переминаясь с ноги на ногу, Сайлас поглядывал на Тора, стоявшего в дверях.

– Понимаешь, Дина, я был вынужден взять деньги из последних выплат по ренте. Конечно, это временная мера, но похоже, в следующие месяцы опять будет недостача.

– Опять? – Она изобразила удивление. – Сколько же денег тебе надо?

Сайлас снова взглянул на Тора. Затем тяжело вздохнул и проговорил:

– Полагаю, что пятьсот фунтов хватит.

Дина уже хотела сказать брату, что даст ему взаймы, но тут Тор вошел в комнату и затворил за собой дверь.

– А сколько нужно, чтобы уплатить ваши самые неотложные долги, мистер Мур? Нет, не отрицайте, они у вас есть, – добавил он, заметив, что Сайлас нахмурился. – Просто скажите, сколько именно.

Какое-то время мужчины молча смотрели друг на друга. Наконец Сайлас, не выдержав, отвел глаза.

– Двенадцать тысяч фунтов, – пробормотал он. Дина с удивлением посмотрела на брата.

– Сайлас, как же?.. – Она даже представить не могла, что у брата могут быть такие долги. Ведь двенадцать тысяч – это большая часть ее наследства. А свою долю – около двадцати тысяч фунтов – он, наверное, уже проиграл. – Ведь ты никогда не сможешь расплатиться, неужели не понимаешь?

Сайлас с вздохом пожал плечами.

– Может, и смог бы, если бы удача мне улыбнулась. Знаешь, как иногда бывает? Целые состояния выигрывают за какие-то несколько минут. Да-да, самое главное – удача.

– И целые состояния теряют за те же несколько минут, – проговорил Тор. – Мне кажется, что с вами, мистер Мур, именно это и произошло.

Сайлас поморщился и проворчал:

– Вы собираетесь меня воспитывать или хотите помочь? – Повернувшись к Дине, он с мольбой с глазах добавил: – Пойми, сестренка, я не посмею вернуться в Лондон, пока не заплачу хотя бы часть долга. И даже Ашком больше не является убежищем от хищников-кредиторов.

Как ни странно, но Дина вдруг почувствовала, что ей жаль брата.

– Предположим, я одолжу тебе половину, – проговорила она, покосившись на мужа. – Это поможет тебе или нет?

Сайлас тут же закивал:

– Да-да, конечно. Тогда я наконец-то избавлюсь от двух самых настойчивых кредиторов, но…

– Я мог бы дать вам еще шесть тысяч по брачной дарственной, – предложил Тор.

Дина посмотрела на мужа с удивлением и с испугом.

– Я... мы не можем тебя об этом просить, – сказала она.

Она была уверена, что тогда аннулирование брака станет невозможным.

– А вы и не просили, – возразил Тор. – Я сам это предлагаю, потому что не хочу, чтобы твой брат постоянно обращался к нам за деньгами. Я предпочитаю решить проблему раз и навсегда.

Сайлас снова поморщился. Предложение мистера Терпина слишком уж походило на оскорбление. Однако у него не было выбора.

– Что ж, я принимаю ваше предложение, – проговорил он, изобразив улыбку. – Если шесть тысяч – деньги за сестру, то это – честный брачный договор.

Дина не выдержала и воскликнула:

– Выходит, ты продал бы меня в уплату долгов?

– Ты сама продала себя, – парировал Сайлас. – Я же лишь пользуюсь твоей глупостью.

Дина залилась краской. Взглянув на мужа, она заметила, что тот нахмурился и сжал кулаки. Желая предотвратить ссору, Дина сказала:

– Если я могу сократить потери, почему бы этого не сделать?

Она нерешительно взглянула на Тора – тот был опасно близок к потере спокойствия.

18
{"b":"11491","o":1}