ЛитМир - Электронная Библиотека

– Сайлас, мне бы хотелось поговорить с мистером Терпином наедине. Возможно, мы найдем решение, которое устроит нас всех.

Сайлас медлил несколько мгновений. Затем молча кивнул, вышел из кабинета и захлопнул за собой дверь.

– Я... я думала, что мы аннулируем брак, – проговорила Дина, стараясь не смотреть на мужа.

Тор отрицательно покачал головой:

– Я ни на что подобное не соглашался. – Он внезапно улыбнулся и добавил: – Представь, как расстроится Виолетта.

Дина в смущении пожала плечами.

– Боюсь, я не понимаю тебя. Я была уверена, что ты ухватишься за возможность расторгнуть брак. И я уверена, мы сумеем все объяснить Виолетте. Ведь наш союз – не по любви, не так ли?

Дина нисколько не сомневалась в том, что говорила чистейшую правду, однако эта правда почему-то ужасно ей не нравилась.

– Да, возможно, – согласился Тор. – Но это не значит, что я собираюсь оставить тебя на милость брата.

Дина с вызовом вскинула подбородок.

– Я сама могу о себе позаботиться.

– Неужели? – Он снова улыбнулся. – Боюсь, что ты не слишком хорошо о себе заботилась. Ты вышла замуж за совершенно незнакомого человека, хотя вполне могла бы этого не делать. Пойми, я не могу допустить, чтобы ты совершила какую-нибудь очередную глупость.

Дина снова почувствовала, что краснеет.

– Но теперь я уже поговорила с опекунами и...

– Дина, я уверен, что под моей защитой тебе будет безопаснее. А если мы аннулируем брак, то твой братец сможет что-нибудь придумать, чтобы завладеть наследством. Вдруг с тобой что-нибудь случится?

Дина в растерянности заморгала.

– Да, но... Ты ведь не думаешь, что Сайлас способен убить меня из-за денег?

– Может, и не способен. Но мысль об этом может лишить меня сна, а я не хочу идти на такой риск.

Дина невольно рассмеялась:

– Неужели твоя свобода не стоит нескольких бессонных ночей?

Синие глаза Тора сверкнули, и Дине захотелось взять свои слова обратно.

– Я очень ценю мой сон, – возможно, из-за того, что провел слишком много бессонных ночей во время войны.

Дина никак не могла его понять.

– А если я предпочла бы расторгнуть наш брак? Я уверена, что Сайлас не способен убить меня.

– Повторяю, может, и не способен. Однако выбор за мной, и я его сделал. Тебе же придется привыкнуть ко мне.

При этих словах мужа Дина почувствовала облегчение и поэтому ужасно злилась на себя. Судорожно сглотнув, она проговорила:

– Я... я не уверена, что смогу. Но раз ты так решительно настроен, то думаю, надо попытаться.

– Вот и хорошо. А теперь... Почему бы тебе не нанести визиты, которые считаешь необходимыми? А я пока поговорю с твоим братом. Постарайся не задерживаться. Полагаю, нам надо пораньше поужинать, а потом сразу лечь спать, чтобы выехать с рассветом. Не сомневаюсь, что тебе надо кое-что упаковать.

– Да, наверное, – кивнула Дина.

Она решила, что нанесет короткий визит супруге викария, потом совершит пешую прогулку, а затем займется упражнениями на гибкость и поднятием тяжестей. Возможно, это ее успокоит, и она сможет продолжить спор с мужем и все-таки убедит в том, что им следует аннулировать брак. По крайней мере она на это надеялась.

Надеялась ли?

Глава 8

Тор не мог бы сказать, что ему нравилось беседовать с Сайласом Муром – ему вообще не нравился этот человек, – и все же, излагая свои условия, он мысленно улыбался, так как очень надеялся, что ему удастся оградить Дину от брата.

– И примите мой совет, – сказал Тор в заключение. – Полагаю, вам следует отказаться от игры, пока вы не освободитесь от всех долгов. Возможно, вам стоит поискать любви, если уж в картах не везет.

– А может, вам стоит попытать удачу за карточным столом? – с ухмылкой осведомился Сайлас. – Ведь с Диной вам не очень-то повезло... Поверьте, моя сестра едва ли сможет стать идеальной женой.

Тор не поддался на провокацию и с невозмутимым видом ответил:

– Я тоже не идеал.

– А мисс Терпин – очень веселая, не правда ли? – продолжал Мур.

Но Тор не был расположен говорить о своей сестре с этим человеком. И ему очень не нравилось, что Мур проявлял к Виолетте интерес.

– Да, полагаю, веселая. А теперь извините, но мне бы хотелось умыться и переодеться к ужину.

Поднимаясь по лестнице, Тор думал о Сайласе Муре. В этом человеке было что-то... ужасно раздражающее и отталкивающее. И очень неприятно было сознавать, что теперь Мур – его шурин. К тому же он опасался, что Сайлас не откажется от игры и наделает новых долгов.

Да, конечно же, не откажется... Вероятно, поэтому он, Тор, не захотел аннулировать брак. Разумеется, он не верил, что Мур мог бы убить Дину из-за наследства, – похоже, тот все-таки любил сестру. Но Сайлас стал бы немилосердно изводить ее, он постоянно требовал бы денег. Значит, все дело в Сайласе? Значит, только из-за него он решил, что не станет расторгать брак? Нет, конечно же, нет.

А может, ему хотелось избавиться от постоянных разговоров матери? Она уже давно твердит, что ему пора жениться... Да и Виолетта, кажется, очень рада этому союзу. А он, Тор, – почтительный сын и любящий брат. Мысль была столь неправдоподобной, что он усмехнулся.

Нет, правда заключалась в том, что Дина начала ему нравиться всего лишь после трех дней знакомства. Более того, временами ему даже казалось, что лучшей жены не найти. Хотя она слишком уж маленькая и хрупкая... Черт побери, он хотел защитить ее – и вместе с тем боялся прикоснуться к ней.

Да, теперь он понял: ему хотелось защитить Дину, и именно поэтому он решил жениться на ней. А потом, когда он узнал ее получше... Впрочем, не стоит сейчас об этом думать, у него еще будет время для подобных размышлений.

За ужином Дина в основном помалкивала, казалось, она о чем-то напряженно размышляла. Виолетта же с Сайласом, напротив, были слишком уж разговорчивы.

– Значит, вы собираетесь в Лондон после Рождества? – Виолетта с улыбкой смотрела на мистера Мура. – Возможно, мы там с вами встретимся, потому что я непременно поеду в Лондон, чтобы во второй раз попытаться выйти в свет.

– Во второй раз? – Сайлас тоже улыбнулся. – Полагаю, в первый раз вам было очень весело. Я прав?

Виолетта рассмеялась и чуть порозовела.

– Да, пожалуй. Но мне было бы еще веселее, если бы не моя тетушка Филомена, которая живет в Лондоне. Она ужасно строгая, и поэтому я иногда... бунтовала, если можно так выразиться.

– Думаю, так вполне можно выразиться, – с усмешкой проговорил Тор. – Тетушка рассказывала о некоторых твоих выходках. Например, о том, как ты выбралась ночью из окна и украла чистокровного жеребца лорда Хокхерста, чтобы проскакать по Гайд-парку. Еще говорят, что ты появилась на балу дебютанток в ярко-красном платье. Кстати, где ты его раздобыла?

Виолетта снова улыбнулась:

– Я лестью выманила его у замужней сестры Мэри Симпсон – та слишком растолстела после родов и не могла сама его носить. Конечно, оно было не очень-то модное, но должный эффект произвело. А чтобы тетя Филомена ничего не заметила, я поплотнее запахнула на себе плащ, когда мы с ней поехали на бал.

Сайлас расхохотался. Дина же заставила себя нахмуриться.

– И ты думаешь, я буду в Лондоне твоей компаньонкой? Да нас с тобой никуда не пустят.

Виолетта со смехом отмахнулась.

– О, ты совсем не похожа на тетю Филомену, так что мне не захочется бунтовать. Мы можем просто повеселиться вместе.

– Мне не очень-то хочется, чтобы моя жена веселилась так, как нравится тебе, Ви. – Тор тоже попытался нахмуриться, однако у него ничего не получилось. – И запомни: я поеду в Лондон вместе с вами и буду за тобой приглядывать.

– И я там буду, – сказал Сайлас. – Так что мы непременно увидимся.

Тору очень не понравилась эта новость, он был абсолютно уверен в том, что Сайлас имеет виды на наследство его сестры.

– Поэтому имейте в виду, Виолетта, мы все будем присматривать за вами, – добавил Сайлас.

19
{"b":"11491","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Пепел умерших звёзд
Будет сделано! Как жить, чтобы цели достигались
Орудие войны
Выйди из зоны комфорта. Измени свою жизнь. 21 метод повышения личной эффективности
Михаил Задорнов. Шеф, гуру, незвезда…
Как не стать неидеальными родителями. Юмористические зарисовки по воспитанию детей
Спасти нельзя оставить. Хранительница
Сломленный принц
Интернет вещей. Новая технологическая революция