ЛитМир - Электронная Библиотека

– Что ж, я не против, – сказала девушка. – Все равно я буду развлекаться так, как мне захочется.

Все рассмеялись, но только Виолетта смеялась искренне.

– Да, это был короткий визит, но весьма полезный, – проговорила мисс Терпин, когда карета катила ранним утром по главной улице Ашкома. – Ты, Дина, наверное, очень довольна. Ведь твой брат, оказывается, не имел видов на твое состояние. Я думала, что увижу настоящего злодея, и испытала огромное облегчение, когда познакомилась с Сайласом. Я бы с удовольствием погостила у вас еще недельку-другую.

Дина взглянула на Тора. Тот нахмурился, однако промолчал.

– Виолетта, неужели тебе так понравилось в Ашкоме? – спросила Дина. – Тогда ты, наверное, захочешь еще раз к нам приехать?

– Да, наверное. И все же... Признаюсь, мне будет очень приятно снова поспать в своей постели. Ради этого я даже согласна выслушать упреки матушки. Хотя и ваша постель была довольно удобной, – поспешно добавила девушка.

Дина кивнула.

– Я понимаю, что ты имеешь в виду, Виолетта. Я, когда путешествовала, чувствовала то же самое.

Дина не знала, когда вернется в Ашком. Именно поэтому она взяла с собой не только обычную одежду, но и одежду для занятий физическими упражнениями, а также гантели. Для всего этого багажа они наняли вторую карету; там же ехала и служанка Дины. А шкатулку с драгоценностями матери она положила к себе в саквояж.

Виолетта несколько минут молчала, потом, повернувшись к брату, с улыбкой проговорила:

– Мама, конечно же, будет очень рада, что ты наконец-то женился. И она устроит большой рождественский бал, чтобы отпраздновать это событие. Думаю, она уже разослала приглашения.

Тор с сомнением покачал головой:

– Я не написал родителям о моей женитьбе.

Виолетта с удивлением уставилась на брата.

– Ты ничего им не сообщил?! – воскликнула она. – Но почему?

Тор пожал плечами.

– Я тогда очень торопился, поэтому написал только о главном... Сообщил, что ты в безопасности и что ты не вышла замуж за Планкетта. Что же касается моей женитьбы, то я решил, что лучше сказать об этом лично.

– Наверное, ты прав, – в задумчивости пробормотала Виолетта. Потом вдруг просияла и воскликнула: – Да-да, конечно, так гораздо лучше! Мама ужасно обрадуется... и забудет о том, что меня надо наказать. Какой же ты умный, Грант.

Тор усмехнулся:

– Поверь, сестрица, я думал вовсе не об этом. А если матушка действительно забудет о твоей глупой выходке, то я непременно напомню ей о ней. Так что готовься...

Виолетта рассмеялась в ответ; было совершенно очевидно, что она рассчитывала на поддержку и заступничество брата. А вот Дине было не до смеха. Ей предстояло встретиться с родителями мужа – но как они ее встретят? И почему он не написал им о своей женитьбе?

Возможно, он в отличие от Виолетты не был уверен в том, что родители обрадуются новости. А может, у него уже была невеста? Но если так, то почему же он отказался от аннулирования брака?

Все эти вопросы не давали Дине покоя, но она не решалась расспрашивать мужа в присутствии Виолетты.

– Похоже, дороги не очень плохие, – проговорила она, когда молчание стало слишком уж тягостным.

– Да, верно, – согласилась Виолетта. – Мы сможем добраться до дома сегодня к вечеру, а, Грант?

– Нет, не думаю. – Он покачал головой. – Полагаю, мы доберемся завтра к полудню. И то лишь при условии, что погода не изменится, – добавил Тор, выглядывая в окно.

– Что ж, ничего страшного, – сказала Виолетта. – Я могу и потерпеть.

Дина же не знала, радоваться ли отсрочке – она боялась встречи с лордом и леди Рамбл – или страшиться еще одной ночи в гостинице. Ночь, которую они провели по дороге в Ашком, была... В общем, это была весьма необычная ночь.

Однако она напрасно волновалась. На ночлег они остановились в Ньюарке, в этом городке было несколько очень приличных гостиниц, и Тор снял три отдельные комнаты в «Виноградной грозди».

– Знаешь, Грант, никто ведь не догадывается, что вы с Диной совершаете свадебное путешествие, – сказала Виолетта, когда они в ожидании ужина расположились в отдельной гостиной.

– Совершенно верно, никто не догадывается, – подтвердил Тор. – Было бы странно, если бы мужчина брал с собой сестру в свадебное путешествие. Я рассматриваю эту поездку как возвращение домой... сбежавшей наследницы.

Виолетта весело рассмеялась:

– А когда же вы собираетесь совершить настоящее свадебное путешествие?

Тор с Диной переглянулись, но оба промолчали. Виолетта тихонько вздохнула и пробормотала:

– Иногда мне кажется, что в мире больше не осталось романтиков.

Дина вдруг поймала себя на мысли о том, что ей и впрямь хотелось бы совершить настоящее свадебное путешествие. Но откуда у нее такие мысли? Что с ней происходит? Ведь у нее нет совершенно никаких оснований предаваться столь нелепым и неуместным фантазиям.

Дина украдкой взглянула на мужа, смотревшего в этот момент на сестру. В следующее мгновение Тор повернулся, и их взгляды встретились. Дина тут же отвернулась, покраснев до корней волос. Но она успела заметить в его глазах... Да-да, он смотрел на нее с нежностью – в этом не могло быть ни малейших сомнений.

Ей надо было что-то сказать, сделать какое-нибудь нейтральное замечание по поводу... комнаты, например, – только бы продемонстрировать свою невозмутимость. Но секунда проходила за секундой, а ей все никак не удавалось ничего придумать.

Внезапно дверь гостиной отворилась, и Дина вздохнула с облегчением.

– А вот и наш обед! – воскликнула она с улыбкой.

Тор внимательно посмотрел на жену, но ничего не сказал. Ей снова сделалось не по себе, и она склонилась над своей тарелкой. «Испытывает ли он такую же неловкость?» – спрашивала себя Дина. Она время от времени поглядывала на мужа, но тот, казалось, был совершенно невозмутим.

Сразу после ужина Тор предложил разойтись по своим комнатам, и Дина охотно согласилась. Виолетта же так устала, что была не в силах протестовать.

Поднявшись в себе в комнату, Дина сразу разделась и легла в постель, но через несколько минут обнаружила, что не может уснуть даже после такого долгого и утомительного дня. Сначала она вспоминала, какие глаза были у мужа, когда он смотрел на нее перед ужином, а потом стала раздумывать о том, как ее примут в Пламроузе.

Сообразив, наконец, что в ближайшие полчаса уснуть не удастся, Дина встала с кровати и села на пол, чтобы заняться упражнениями на гибкость. Сделав несколько десятков упражнений, она вернулась в постель и вскоре погрузилась в сон.

– Почти приехали, – объявил Тор, когда карета миновала Рамблтон и повернула на дорогу к Пламроузу. «Наконец-то... – подумал он с улыбкой. – Наконец-то мать перестанет по нескольку раз в день спрашивать, почему я до сих пор не нашел себе невесту».

– Взгляни-ка, Дина. – Виолетта указала на местную гостиницу. – В «Красном льве» часто устраивают праздники. Как только приедем, я спрошу маму, сколько их еще будет до Рождества.

Дина посмотрела в окно.

– О... кажется, это очень хорошая гостиница.

– Прекрасная! – воскликнула Виолетта. – А там на втором этаже есть просторный зал, который очень подходит для танцев. Мама в качестве наказания, возможно, попытается запретить мне появляться на балах, но я скажу, что ты не захочешь идти без меня, и она ничего не сможет поделать. Ведь ты должна появиться на балу, потому что надо представить тебя всем как можно скорее. О, это будет замечательно!

– Да, конечно. – Дина заставила себя улыбнуться.

Тор посмотрел на сестру и нахмурился:

– Ви, пожалуйста, не ошеломляй Дину развлечениями хотя бы в первую неделю. Ей сначала нужно обстроиться и привыкнуть к новому месту. Не беспокойся, у вас потом будет достаточно времени для балов.

Виолетта надула губы и отвернулась. Дина же с благодарностью посмотрела на мужа и улыбнулась ему. Тор улыбнулся ей в ответ и тут почувствовал, что его влечет к ней.

20
{"b":"11491","o":1}