ЛитМир - Электронная Библиотека

«Нет, такого просто не может быть, – сказал он себе. – Наверное, все дело в том, что мне нравится ее улыбка».

Помолчав несколько минут, Виолетта проговорила:

– Бал – прекрасная возможность познакомиться с людьми. И мама, между прочим, тоже любит такие развлечения. Может, и она с нами отправится? Или ты против?

Тор пожал плечами.

– Теперь у меня уже нет оснований опасаться ее внимания.

Дина вопросительно взглянула на Виолетту, и та сказала:

– Ты ведь уже не раз слышала об этом от нас с Грантом. Маме очень хотелось, чтобы он женился, поэтому она постоянно...

– Она ужасно изводила меня этими разговорами, – перебил ее Тор. – Иногда просто до безумия доводила.

Поэтому я в последнее время старался держаться подальше от Пламроуза.

Виолетта весело рассмеялась:

– Боюсь, мама может подумать, что Грант женился на тебе только ради того, чтобы она оставила его в покое.

– Виолетта, помолчи. – Тор с упреком взглянул на сестру. Повернувшись к Дине, он добавил: – Но разумеется, я рад, что мать наконец-то оставит меня в покое.

Дина отвела глаза и пробормотала:

– Следовательно, наш брак выгоден нам обоим.

– Очень приятно это слышать. – Он снова улыбнулся.

«Но какая же ей выгода от этого брака? – думал Тор, поглядывая на жену. – Неудивительно, что она предложила его расторгнуть, когда узнала, что можно было бы и без этого уберечь свое состояние от брата. А может быть, она права? Может, я допустил ошибку, отказавшись аннулировать брак?» Ему вдруг вспомнились слова Сайласа – тот говорил, что Дина едва ли сможет стать хорошей женой. Неужели это правда? Неужели...

Тут карета остановилась, и Тор, взглянув в окно, увидел широкую гравиевую дорожку, протянувшуюся через весь Пламроуз-Парк к самому дому. Кучер отворил дверцу экипажа, и Тор помог дамам выйти. Все повернулись к дому, и тотчас же парадная дверь распахнулась – на ступеньках появилась леди Рамбл в розовато-лиловом платье, придававшем ей сходство с Юноной.

Спустившись по лестнице, леди Рамбл воскликнула:

– Грант! Виолетта! Наконец-то! Почему вы так долго? Я жду вас уже... Ох, простите... А это... – Она посмотрела на Дину, которую только сейчас заметила.

Тор взял жену за руку.

– Мама, я хочу познакомить тебя с Диной Терпин – моей супругой.

Леди Рамбл в изумлении уставилась на стоявшую перед ней молодую женщину, казалось, она не могла вымолвить ни слова.

Тор едва заметно улыбнулся – именно на такую реакцию он и рассчитывал.

– Мама, правда, замечательный сюрприз?! – воскликнула Виолетта. – Грант хотел тебя удивить, поэтому ничего не написал об этом.

Дина взглянула на Тора, затем на Виолетту, а потом – снова на леди Рамбл. Та наконец-то пришла в себя и, расплывшись в улыбке, шагнула к Дине. Крепко обняв ее, она воскликнула:

– Грант, наконец-то! Наконец-то ты женился! Тебе прощается твое промедление. Да-да, прощается. Женился! О, я в восторге от знакомства с вами, Дина. Ах, как же мне хочется побыстрее представить вас соседям.

Дина робко улыбнулась и проговорила:

– Очень рада познакомиться с вами, миледи. Простите, что приехала без предупреждения. Видите ли, я только вчера узнала, что мистер Терпин не написал вам о нашем венчании.

Леди Рамбл с ласковой улыбкой взглянула на сына.

– Ах, наш милый Грант всегда восхищал меня своими сюрпризами, даже в детстве. Но этот сюрприз – самый замечательный из всех. Ах, нужно побыстрее сообщить новость лорду Рамблу. Я знаю, он тоже будет в восторге. Идемте же, идемте...

Взяв невестку за руку, леди Рамбл направилась к лестнице.

– Вот видишь? – прошептала Виолетта, шедшая рядом с Диной.

Покосившись на девушку, Дина молча кивнула. Она была рада столь доброжелательному приему, но к такому урагану, каким оказалась леди Рамбл, ее никто не подготовил.

Они быстро миновали холл – Дина даже не успела как следует рассмотреть мраморные бюсты в нишах, – затем прошли по коридору и вошли в просторную комнату, оказавшуюся роскошной библиотекой.

– Мой дорогой, ты только взгляни! – воскликнула леди Рамбл. – Наш Грант наконец-то привез домой жену. Это замечательно, правда?

Лорд Рамбл поднялся из-за стола и посмотрел на Дину сквозь толстые стекла очков.

– Жену, говоришь? Очень хорошо, моя дорогая. Хорошо, что Виолетта дома. Живая и здоровая, насколько я вижу. – Барон был совершенно невозмутим, казалось, он даже немного скучал.

Дина вежливо улыбнулась лорду Рамблу.

– Я... для меня большая честь познакомиться с вами, милорд. – Она только сейчас заметила, что лорд Рамбл был почти такой же высокий, как и его сын. – И... прошу прощения, милорд...

– Не нужно извиняться, – сказал он с улыбкой. – Вы только взгляните, как вы осчастливили мою жену. Полагаю, у вас есть имя...

– Меня зовут Дина, – сказала она, чувствуя себя ужасно глупо.

– Дина? Что ж, очень хорошо. Непременно постараюсь запомнить. Спасибо, сын, за то, что вернул сестру домой, и за то, что выполнил заветное желание своей матери. А теперь... Прошу прощения, но я сейчас перевожу фрагмент речи Диогена в эпическом стиле Гомера.

Все тотчас покинули библиотеку. Леди Рамбл, взглянув на Дину, вполголоса проговорила:

– Не обижайтесь на него, моя дорогая. Лорд Рамбл одержим наукой. Он постоянно думает о греческом, латыни, математике... и тому подобных вещах. Но поверьте, он рад вам так же, как и я.

Они стали подниматься по лестнице, ведущей в гостиную. Дина покосилась на мужа, и тот с улыбкой кивнул:

– Мама права. Отец действительно тебе обрадовался, если решил запомнить твое имя. Видишь ли, он постоянно забывает мое.

– Да, верно, забывает, – сказала леди Рамбл, открывая двери гостиной. – А теперь расскажите мне, как случилось, что вы обвенчались. – Она присела у камина, потом вдруг стремительно поднялась и воскликнула: – О Господи, чуть не забыла! Мне нужно сейчас же поговорить с миссис Хорнбакл. Я считаю, что обед по такому случаю должен быть особенным. И еще она должна приготовить вам комнату, Дина. Ведь мы не знали о вашем приезде. Хотя... Может быть, этой ночью вы предпочтете разделить комнату с Грантом?

Леди Рамбл лукаво подмигнула молодым супругам, и Дина залилась краской.

– Я... видите ли, миледи... – Она умолкла и покосилась на мужа.

– Полагаю, что Дина должна иметь собственную спальню, – решительно заявил Тор. – У нас ведь много свободных комнат, не так ли?

– Да-да, конечно, но новобрачные... – Леди Рамбл снова подмигнула Дине. – Хорошо, Грант, я скажу миссис Хорнбакл, чтобы она переселила тебя в западное крыло, а Дина поселится в смежной комнате. Так что вы сможете без помех навещать друг друга.

Леди Рамбл отправилась на поиски экономки. Как только дверь за ней закрылась, Виолетта с усмешкой проговорила:

– Видишь, Дина, моя склонность к романтике – наследственная черта характера. Только я по сравнению с мамой – образец благоразумия.

– Да, пожалуй, – согласился Тор. – Боюсь, мать преподнесет нам кое-какие сюрпризы. Надо было тебя предостеречь, Дина, но я надеялся, что мама все-таки сможет немного сдерживать себя – по крайней мере при вашей первой встрече.

Дина невольно улыбнулась:

– Признаться, я немного растерялась. Но кажется, леди Рамбл действительно счастлива. Что же мы ей расскажем? Ведь она просила рассказать, как это случилось.

– Полагаю, следует сказать правду, – ответил Тор. – Скажем, что ты спасла Виолетту от Планкетта, а я согласился помочь тебе в затруднительной ситуации.

– Думаю, ты прав, – сказала Дина. – Если она узнает правду, то, наверное, расстанется со своими романтическими иллюзиями.

– Я не стала бы на это рассчитывать, – заметила Виолетта. – Ведь они с отцом были едва знакомы, когда поженились. Но мама непрестанно рассказывает о том, как их союз стал в конце концов союзом по любви. – Девушка тихонько вздохнула и вновь заговорила: – Может, сейчас, в библиотеке, это так не показалось, но на самом деле они очень любят друг друга. Надеюсь, что и я буду так же счастлива, когда выйду замуж.

21
{"b":"11491","o":1}