ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Невеста снежного короля
Самый богатый человек в Вавилоне
Революция. Как построить крупнейший онлайн-банк в мире
Раньше у меня была жизнь, а теперь у меня дети. Хроники неидеального материнства
Сплин. Весь этот бред
BIG DATA. Вся технология в одной книге
Уйти красиво. Удивительные похоронные обряды разных стран
Право на «лево». Почему люди изменяют и можно ли избежать измен
Администратор Instagram. Руководство по заработку

Леди Рамбл недоверчиво смотрела на сына.

– Но не вовремя для того, чтобы спасти ее репутацию, не так ли? Ведь она с мужчиной провела две ночи в дороге, а потом еще и...

– Я не спала с ним, матушка, – вмешалась Виолетта. – В первой гостинице у меня была отдельная комната, а в Гретна Дина пустила меня на ночь к себе.

– Но никто не должен ничего знать, – заявила леди Рамбл. – Вот только как мы объясним твое недельное отсутствие? Я избегала соседей, пока тебя не было. Но что же мы скажем теперь?

– Мы обсудили это во время поездки, – ответил Тор. – Полагаю, нам следует сказать, что сбежали мы с Диной, а Виолетта поехала с нами в качестве компаньонки.

– Что ж, наверное, так и скажем, – пробормотала леди Рамбл. Она внимательно посмотрела на дочь, потом повернулась к мужу: – Лорд Рамбл, а вы что думаете? Можно ли считать, что репутация Виолетты не пострадала?

Лорд Рамбл поднял голову – он все время с аппетитом поглощал свой суп – и, изобразив удивление, пробормотал:

– Пострадала? Но почему? Мне кажется, она выглядит так же, как всегда.

– Я имею в виду ее репутацию, конечно, – объяснила леди Рамбл. – Как ты думаешь, после этого своего бегства она сможет выйти замуж?

– Полагаю, что сможет, если о бегстве никто, кроме нас, знать не будет, – ответил ученый джентльмен. – Что же касается репутации, то это – всего лишь внешняя сторона реальности, не так ли?

Леди Рамбл в растерянности заморгала.

– Ну... думаю, можно так сказать. – Она улыбнулась и воскликнула: – Ах, спасибо, дорогой! Ты всегда отличался благоразумием.

– По крайней мере я стараюсь быть благоразумным. – Барон вдруг пристально посмотрел на Дину и проговорил: – Признаюсь, мне очень хотелось бы узнать, как наша очаровательная невестка попала в Шотландию одна и как случилось, что Грант на ней женился. Или это секрет?

– Нет-нет, почему же... – в смущении пробормотала Дина.

Она рассказала о завещании отца, об обмане мистера Таллоу, а затем о том, как приняла участие в судьбе Виолетты, а затем попросила Тора жениться на ней.

– Понятно, – кивнул лорд Рамбл, когда Дина закончила свой рассказ. – Значит, тебе, Грант, ее просьба показалась вполне естественной? – Он с любопытством посмотрел на сына.

Дина тоже посмотрела на Тора. Ей вдруг вспомнилось, как он объявил, что не станет лгать родителям. Но расскажет ли он им о том, что она чуть не вышла замуж за мистера Планкетта?

– Ну, видишь ли, отец... Ты же знаешь, как мама хотела, чтобы я женился. Кроме того, я решил, что должен помочь Дине. Ведь она оказала нашей семье большую услугу.

Казалось, лорд Рамбл хотел еще о чем-то спросить, но в этот момент появился слуга с очередным блюдом, и барон снова склонился над своей тарелкой.

Дождавшись, когда слуга уйдет, Тор вновь заговорил:

– Как видишь, мама, мы вступили в брак вовсе не из романтических побуждений. Дина оказала услугу нашей семье, а я помог ей. Так что не нужно...

– Ну-ну, – перебила леди Рамбл. – Ты никогда не женился бы на ней, а ты не вышла бы замуж за него, моя дорогая, – добавила она, обращаясь к Дине, – если бы вы не нравились друг другу. Что ж, я едва знала твоего отца, когда мы поженились – бал или два и обед, в общем, сущие пустяки, – а посмотри, как у нас все устроилось.

Леди Рамбл с улыбкой повернулась к мужу, и тот, чуть приподняв голову, улыбнулся ей в ответ.

– К тому же вы прекрасно ладите, – вмешалась Виолетта. – И еще вы провели вместе ночь в «Пятнистой собаке», не забывайте.

На сей раз Дина все-таки покраснела. Потупившись, она пробормотала:

– Но ведь это только потому, что больше не было свободных комнат. И мы не...

Тор пришел ей на помощь:

– Между нами ничего не было. Мама, Виолетта, вы обе должны понять: мы вступили в брак не из романтических побуждений. Поверьте, в нашей жизни ничего не изменится. Не так ли, Дина?

Она молча кивнула, и Тор снова повернулся к матери.

– Выходит, ты поцеловал ее только один раз, во время венчания? – неожиданно спросила леди Рамбл.

Дина почувствовала, что опять краснеет; она могла лишь радоваться тому, что леди Рамбл в этот момент смотрела не на нее, а на сына. Барон же по-прежнему был занят рыбой, лежавшей перед ним на тарелке. Дина не раз пыталась представить, как муж целует ее, а она – его, но всегда тотчас отметала такие мысли.

– Нет, мама, я не целовал ее даже во время венчания, – ответил Тор с совершенно невозмутимым видом. – Пойми, учитывая обстоятельства... Полагаю, это едва ли было бы уместно.

– Едва ли уместно?.. Не говори глупости, Грант. Какие бы ни были обстоятельства, – теперь вы муж и жена, имей это в виду. Кроме того, нужно учитывать вопрос наследования.

Дина съежилась на своем стуле; ей ужасно хотелось спрятаться под стол... или провалиться сквозь землю. Тор ясно дал понять, что не испытывает к ней интереса, и ей очень не хотелось бы услышать, как он повторяет это перед всей своей семьей.

К счастью, он не стал этого делать.

– Мама, не думаю, что нам следует говорить за обедом на подобные темы.

Леди Рамбл презрительно фыркнула.

– Вы, молодые, не в меру стыдливы. Хорошо, попытаюсь больше вас не смущать, но ты должен пообещать мне, что по крайней мере поцелуешь жену перед сном.

Дина подняла голову и увидела, что муж смотрит на нее вопросительно.

– Если Дина согласится и если у нас с этого момента будет твое обещание не вмешиваться в наши дела, я согласен, – проговорил Тор. – Ты ведь не возражаешь, Дина?

Ошеломленная словами мужа, она не могла вымолвить ни слова – ей удалось лишь утвердительно кивнуть.

– Вот и хорошо, мои дорогие. – Леди Рамбл с улыбкой посматривала то на сына, то на невестку. – Думаю, что поцелуй – прекрасное начало. А уж потом... Впрочем, я обещала не говорить на эту тему и сдержу слово. А теперь попробуйте тюрбо, это блюдо особенно удается нашему повару.

Остаток вечера пролетел незаметно. После обеда лорд Рамбл, как всегда, отказался от портвейна и вернулся к себе в кабинет. Тор же присоединился к дамам в гостиной, где мать наконец-то отчитала Виолетту за бегство с мистером Планкеттом. После этого леди Рамбл заговорила о предстоящих празднествах у соседей, на которых, как и предполагалось, Виолетте запрещалось присутствовать в качестве наказания.

Тор заметил, что жена почти не принимала участия в беседе, но не знал, что именно ее тревожило. Возможно, Дина, как и он, думала о предстоящем поцелуе. И если так, то предвкушала ли она его? Тор не мог ответить на этот вопрос. Более того, он даже не знал, как сам относится к предстоящему.

В какой-то момент леди Рамбл вдруг объявила, что собирается лечь спать раньше, чем всегда.

– Должно быть, вы тоже очень устали. Ведь вы столько дней провели в дороге, – добавила она с лукавой улыбкой.

– Да, конечно... Я совершенно без сил, – сказала Виолетта, выразительно поглядывая на брата. – Что ж, давайте все отправимся спать?

Когда все встали, Дина повернулась к хозяйке:

– Я должна еще раз поблагодарить вас, миледи, за то, что вы были ко мне сегодня так необычайно добры.

– Ах, ничего особенного, моя дорогая, – ответила леди Рамбл. – Если ты сделаешь моего Гранта счастливым, этого будет более чем достаточно, чтобы отблагодарить меня.

После этого все вышли из гостиной и направились к лестнице. Виолетта с матерью шли впереди, а молодые супруги – следом за ними. Наверху лестницы они расстались. Виолетта и леди Рамбл отправились в свои спальни в восточном крыле, а Тор с Диной пошли в западное крыло.

Тор заметил, что жена старается на него не смотреть, и, решив устранить неловкость, проговорил:

– Еще раз прошу прощения за мою матушку. Но после обеда она действительно пыталась не смущать нас.

Дина кивнула.

– Да, она... в общем-то сдержала слово. Так что тебе не следует извиняться. Поверь, я на нее нисколько не обижаюсь.

Тор невольно рассмеялся.

– Не обижаешься, потому что она не тебя годами изводила своими намеками. Что ж, будем надеяться, что мать сдержит слово и хотя бы на несколько дней оставит нас в покое.

24
{"b":"11491","o":1}