ЛитМир - Электронная Библиотека

– Э... да, конечно, – неопределенно ответил Тор.

Черт побери, что говорил Дине Мур? Почему она кажется такой несчастной? Может, все-таки стоило дать по физиономии этому субъекту?

– Ах, танец закончился. Как жаль... – Мисс Фискертон тряхнула своими светлыми кудрями и добавила: – Похоже, сэр, вы сегодня оказываете дамам плохую услугу, танцуя только с супругой. О... вот и Роуз идет. Может, потанцуете с ней рил, мистер Терпин?

Тор понял, что она отчасти права. Ему действительно не следовало забывать о гостях. Полный решимости исправиться, он повернулся к Роуз.

– А, мисс Несбит... Вы сегодня выглядите очень... празднично.

Роуз Несбйт украсила платье падубом и красными бантами, что придавало ей сходство с рождественским деревом. Сделав реверанс, она с жеманной улыбкой проговорила:

– Ах, благодарю вас, мистер Терпин. А может, я могу называть вас Тором, как называют вас ваши друзья из Мелтона? В конце концов, мы с вами знакомы целую вечность. По-моему, это прозвище очень подходит такому импозантному джентльмену, как вы.

Тор невольно поморщился.

– Называйте меня, как пожелаете, – ответил он.

Танцуя с Роуз Несбит, Тор то и дело поглядывал на Дину, танцевавшую с братом Роуз, и поэтому постоянно допускал ошибки.

– Ах, сэр, я думала, вы танцуете лучше, – заметила мисс Несбит. – Может, это охота на лис так на вас подействовала?

Тор пробурчал извинения и постарался быть повнимательнее. Вероятно, ему не следовало таращиться на Дину – иначе весь зал начал бы сплетничать по поводу того, что он не может оторвать глаз от собственной жены. Он постарался почаще улыбаться мисс Несбит и вежливо кивал другим леди и джентльменам, мимо которых они проходили в танце.

Когда рил наконец закончился, Тор решил пригласить на следующий танец Дину. Может быть, поговорив с ней немного, он сможет хотя бы на время отвлечь ее от тяжких раздумий.

Тор уже собрался удалиться, но мисс Несбит его удержала.

– Ах, взгляните! – воскликнула она, хихикая.

Тор проследил за ее взглядом, и сердце его упало. Они стояли прямо под перекрещенными ветками. Черт побери, неужели ему придется поцеловать эту девицу?

– Полагаю, мы должны соблюдать традицию, – заявила Роуз. Она взглянула на него сквозь опущенные ресницы и снова хихикнула.

Тор покосился на жену и увидел, что она смотрит на него с ужасом в глазах.

– Э... извините, мисс Несбит, – проговорил он в смущении.

Коротко кивнув, Тор резко развернулся на каблуках и удалился. Он прекрасно понимал, что оскорбил Роуз. Да-да, он поступил непростительно, но ему было все равно. Ни за что на свете он не станет целовать эту дерзкую девицу, если может обидеть этим Дину.

Проходя мимо оркестра, Тор распорядился:

– Еще один вальс.

Дирижер промедлил лишь мгновение, затем кивнул:

– Да, сэр, сейчас.

Тор подошел к Дине в тот момент, когда Гораций Смоллбон взял ее за руку, чтобы проводить на следующий танец.

– Извините, – проговорил Тор, – но мне кажется, что это мой танец.

Оба уставились на него с изумлением.

– Вы ошибаетесь, – запротестовал Смоллбон. – Когда я прибыл сегодня вечером, миссис Терпин обещала мне буланжский... – Он умолк, когда послышались первые такты вальса. – Ах, я ошибся.

Поклонившись, Гораций отошел в сторону.

– Потанцуем? – спросил Тор, пристально глядя на жену. Его сердце бешено колотилось, и ему казалось, что даже Дина слышит этот стук.

Она кивнула и протянула мужу руку.

– Я думала, что сейчас...

– Я знаю, – перебил Тор. – Но я решил, что вальсу сейчас самое время, и убедил в этом оркестр.

Он закружил ее в танце раньше, и, к его удивлению, существенная разница в росте нисколько не мешала им танцевать. Дина легко двигалась в такт музыке, без колебаний следуя за ним. Казалось, что она парила над полом, лишь изредка касаясь его ногами.

Какое-то время они молчали. Наконец Дина спросила:

– Ты специально заказал вальс? Он утвердительно кивнул.

– Но зачем?

– Мне захотелось с тобой поговорить. Ты ведь не против? – Он заглянул ей в глаза – они казались зелеными при свете свечей.

– О чем же ты хотел поговорить?

Она явно нервничала, может, она боялась его? Но почему?

Невольно нахмурившись, он ответил:

– Я хотел спросить тебя кое о чем. Что сказал тебе твой брат?

Дина споткнулась, но Тор тут же поддержал ее, и она тотчас же снова попала в ритм танца.

– Я... я не помню.

Тор вновь посмотрел ей в глаза.

– Сомневаюсь, что не помнишь. Скажи, он тебе угрожал?

«Может, Мур пытался оказать на Дину давление, чтобы заставить ее аннулировать наш брак?» – подумал Тор.

Она отрицательно покачала головой:

– Нет, Сайлас мне не угрожал. Он был немного расстроен из-за того, что ты не одобряешь его отношений с Виолеттой. И он еще больше расстроился, когда я сказала, что согласна с тобой. Я... я полагаю, что именно об этом вы с ним говорили.

– И об этом – тоже, – проворчал Тор.

Дина немного помолчала, потом спросила:

– А еще о чем вы говорили?

Тор был уверен, что она задаст этот вопрос. Вместо ответа он еще быстрее закружил ее в танце, восхищаясь ее грацией.

– Ты прекрасно танцуешь, – сказал он, пытаясь сменить тему. – Может быть, мне следовало пригласить тебя сегодня на все вальсы?

Она улыбнулась в ответ на комплимент.

– Каждый раз, когда я танцую вальс, мне становится легче.

Ее слова оказались неприятным напоминанием обо всех тех кавалерах, с которыми она танцевала, пока Тор был в Айви-Лодже.

– Значит, ты часто танцевала вальс в мое отсутствие? – осведомился Тор.

– Да, конечно, – ответила Дина с некоторым вызовом в голосе. – А если ты не хотел, чтобы я танцевала вальс с другими, то следовало запретить это перед тем, как отправиться на охоту.

– Я тогда не понимал, что в этом будет необходимость, – возразил Тор.

Она внимательно посмотрела на него.

– Значит, ты мне все-таки не доверяешь? А как же твои утренние извинения?

– Это было до того, как я узнал, что твое поведение стало причиной слухов. – Ему тотчас же захотелось взять свои слова обратно. Да, конечно же, он напрасно это сказал.

О существовании таких слухов он знал лишь со слов Мура, а тому едва ли можно доверять. Но, увы, что сказано, то сказано.

Дина снова на него взглянула, и ему показалось, что в ее глазах блеснули слезы.

– О каких слухах ты говоришь? Я не сделала ничего такого, что послужило бы причиной сплетен. А вот ты развлекался в Лондоне с танцовщицами, и об этом все знают.

Тор в изумлении уставился на жену.

– С кем развлекался?

Она убрала руку с его плеча и прикрыла ладонью рот.

– Я... прошу прощения. Мне не следовало так говорить. Я ведь обещала: если у тебя есть любовницы, можешь с ними не расставаться. Так что у меня нет права упрекать тебя.

«Но кто же мог рассказать ей о моих бывших любовницах? – думал Тор. – Ведь все они – в прошлом. К тому же никто из домашних об этом не знал...»

– Это тебе твой брат сказал? – спросил Тор.

Она молча кивнула и тут же потупилась.

– Нет, Дина, смотри на меня.

Она с явной неохотой подняла на него глаза, блестевшие от слез.

– Поверь, Дина, у меня нет никаких танцовщиц. Их уже давно нет и, похоже, больше не будет. После встречи с тобой меня не интересуют другие женщины.

Она изобразила безразличие.

– Что ж, очень мило с твоей стороны.

– Дина, но это правда.

Ему хотелось сказать ей, что она для него – прекраснее всех женщин на свете, но он побоялся выказывать свои чувства. К тому же она после разговора с братом едва ли поверила бы ему.

После этого они вальсировали молча, и Тор снова восхищался грацией Дины. Казалось, он постоянно находил в ней все новые и новые качества, достойные восхищения, и его все больше к ней влекло.

Когда вальс закончился, к ним подошла Виолетта.

– Я никогда не видела, чтобы пара так восхитительно танцевала вальс. Все это заметили. Вы этим утром занимались? Репетировали вдвоем?

39
{"b":"11491","o":1}