ЛитМир - Электронная Библиотека

Это было необычайное признание.

– Я хочу сказать, я знал, что ты довольно-таки натренированная для твоего, хм, роста, но...

– Я же говорила тебе, что училась боксировать, – напомнила Дина.

Тор кивнул:

– Да-да, говорила. – Он ей тогда не совсем поверил, но оказалось, что Дина нисколько не преувеличивала. – Прости, что сомневался в твоих способностях, дорогая.

– Извинения приняты, – ответила она с обворожительной улыбкой.

Наконец они добрались до Олфорда, где Тор выяснил, что Мур, вопреки ожиданиям, направился скорее на юг, чем на север.

Тор также написал записку отцу и сообщил кое-кому о зеленой карете, лежащей у дороги.

– Лошадей жаль, – сказал он, снова садясь на козлы. – Мне все равно, если Планкетт сгниет, но бедные животные не заслуживают того, чтобы там замерзнуть.

Дина ненадолго задумалась, потом спросила:

– Как думаешь, он не будет мне мстить, распуская слухи?

Тор без колебаний покачал головой.

– Планкетт прежде всего трус, поэтому теперь будет бояться не только меня, но и тебя. – Он вдруг рассмеялся. – Наверное, этот мерзавец сейчас благодарит небо, что не женился на тебе.

– Ты не очень-то любезен! – со смехом отозвалась Дина. – Должна признаться, что он казался мне вполне приемлемым мужем еще и потому, что... Хм... я была уверена, что смогу... контролировать его действия.

– Здравая мысль, моя дорогая. Но потом ты все-таки осталась со мной. Увы, я был к тебе не так внимателен, как следовало.

Тор все еще с удивлением поглядывал на жену, вспоминая, как она расправилась с Планкеттом. Дина с улыбкой кивнула.

– Знаешь, я сразу догадалась, что ты не будешь таким... покладистым, как мистер Планкетт.

– У меня отвратительный характер, – заметил Тор. – К тому же я немного пошире в плечах, – добавил он с ухмылкой.

– И это – тоже, – кивнула Дина. – Что же касается твоего характера, то поверь, он мне очень даже нравится.

– Неужели?

Дина снова кивнула.

– У тебя характер человека, на которого вполне можно положиться и которому можно доверять. Да-да, я это поняла почти сразу же.

– Я польщен, дорогая. Но мне интересно, почему у тебя сложилось обо мне такое мнение. Ведь из твоих рассказов я знаю, что у тебя было не так уж много знакомых мужчин.

– Очень мало, – согласилась Дина. – И все – ничтожества. Кроме нашего викария, конечно, и, наверное, еще одного или двоих. – Она немного помолчала, потом вновь заговорила: – Думаю, на меня произвело впечатление твое отношение к Виолетте. И возможно, недоверие ко мне поначалу.

Тор невольно улыбнулся.

– Насколько я помню, я устроил тебе настоящий допрос, прежде чем согласиться. Но мне никогда не приходило в голову, что тебе может это понравиться.

– Мне понравилось твое благоразумие, – с обворожительной улыбкой ответила Дина. – А потом я убедилась, что ты к тому же – настоящий джентльмен.

Тор с нежностью посмотрел на жену. Она казалась ему необычайно изящной и женственной, хотя умела весьма недурно боксировать.

– Дорогая, я все больше тобой восхищаюсь. И я постоянно открываю что-то новое...

Она в ответ снова придвинулась к нему поближе и, обняв обеими руками, положила голову ему на плечо.

Тор то и дело подгонял лошадей, но коричневой кареты все еще не было видно. В Спилсби они узнали, что Сайлас проезжал приблизительно за полчаса до них. В Бостоне они были вынуждены сменить лошадей, потому что их пара совершенно выбилась из сил.

– Здесь не проезжала коричневая карета с двумя пассажирами? – спросил Тор у владельца постоялого двора, пока меняли лошадей. – Пассажиры – крупный мужчина и темноволосая молодая женщина.

– Да, проезжали. Они меняли лошадей, как вы. Молодая леди казалась несколько взволнованной, она хотела войтив дом, но джентльмен и слышать об этом не захотел. Они минут двадцать назад направились к Слифорду на нашей самой быстрой паре.

Тор достал из кармана полкроны и подкинул на ладони.

– Что прикажете, сэр? – Хозяин не сводил глаз с монеты. – Я немедленно дам вам самых лучших лошадей из оставшихся.

Хозяин сдержал слово: несколько минут спустя они уже снова мчались по дороге, на этот раз – на восток.

– Теперь они недалеко от нас, – пробормотал Тор.

– Как ты думаешь, насколько быстрее их лошади? – спросила Дина.

Тор пожал плечами:

– Понятия не имею. Но они едут в более тяжелой карете – это нужно учитывать. Если повезет, мы нагоним их еще до Слифорда.

Но удача от них отвернулась. На полпути к Слифорду какой-то пастух перегонял стадо через дорогу, и они, остановившись, ждали почти десять минут.

– Какого дьявола этот парень не отдыхает в праздничный день, как все порядочные люди? – пробурчал Тор.

Дина похлопала его по руке.

– Не беспокойся, мы их нагоним, и с Виолеттой ничего страшного не случится, я в этом уверена.

Но Тор никак не мог успокоиться. А что, если у Мура есть и другие сообщники, помимо Планкетта, и он снова сменил карету? В таком случае они теперь гнались вовсе не за той каретой, а Мур с Виолеттой тем временем направлялись прямиком в Шотландию. Однако Тор не высказывал свои опасения; слушая Дину, он молча кивал, будто соглашался.

В Слифорде они снова сменили лошадей, но Мур снова забрал лучшую пару. Зато теперь Тор удостоверился, что они по-прежнему на правильном пути. К тому же им удалось сократить отставание от Мура до десяти минут.

Приближаясь к городку Грентему на Большой Северной дороге, они заметили несколько экипажей, а один раз даже увидели коричневую карету, но, увы, не ту, которую искали. Когда же совсем стемнело, Тор увидел впереди еще одну карету, казавшуюся коричневой. Дина тоже ее заметила и прошептала:

– Господи, пусть это будут они. Господи, сделай так...

Минуту спустя стало ясно, что им наконец-то повезло. Издав торжествующий вопль. Тор пустил лошадей галопом и быстро начал нагонять коричневую карету. Они почти поравнялись с ней, когда в окне появилась голова Мура, отдававшего распоряжения кучеру – тот постарался занять центр дороги, чтобы не пропустить Тора.

– Полагаю, у вас ничего не выйдет, – проворчал Тор. – Не выйдет, потому что... А вот и еще одна карета...

И действительно, впереди показалась почтовая карета, стремительно катившая им навстречу. Мур проехал посреди дороги еще немного, а потом кучер направил лошадей в сторону.

Именно этого Тор и ждал.

– Держись! – крикнул он Дине.

Взмахнув кнутом, Тор заставил свою пару бежать еще быстрее и, проскочив мимо коричневой кареты, резко свернул в сторону всего в нескольких метрах от почтовой кареты. Теперь, оказавшись перед каретой Мура, он занял центр дороги и придержал своих лошадей, совершив тот же маневр, которым недавно остановил Планкетта.

Разумеется, опытный кучер мог бы объехать экипаж Тора, но камердинер Мура, сидевший на козлах, даже не попытался это сделать и остановил карету. Мур тут же с криком высунулся из окна:

– Проклятие! Я знал, что надо править самому! Почему ты не попытался... – Он умолк, увидев направлявшегося к нему Тора.

– Вам следовало знать, что не удастся от меня уйти, Мур.

Мур побагровел и в ярости прошипел:

– Это вы так думаете, Терпин. Если бы правил я...

– Но правили не вы.

Тор говорил совершенно спокойно, понимая, что это еще больше разозлит Мура, – следовательно, он мог бы получить предлог для того, чтобы ударить мерзавца.

– Грант!.. – послышался голос Виолетты, и в следующее мгновение она вылезла из кареты. – Грант, слава Богу!

– Вернись в карету! – крикнул Мур. – Я сейчас с ним поговорю, а потом...

– Нет, Сайлас, нет. – Дина покачала головой. – Виолетта, иди сюда, садись в наш экипаж.

Глаза Мура налились кровью. Он, в бешенстве уставившись на сестру, заорал:

– Ты вероломная и распутная, ты...

Для Тора этого было вполне достаточно. Испытывая огромное удовлетворение, он размахнулся и с силой ударил Мура в челюсть, заставив его замолчать. Но Мур в отличие от Планкетта был довольно крепким мужчиной, почти таким же могучим, как Тор. Споткнувшись, он опустился на одно колено, но тут же вскочил и, наклонив голову, бросился на противника.

53
{"b":"11491","o":1}