ЛитМир - Электронная Библиотека

– И он появился! – воскликнула Виолетта. – Разве ты не понимаешь, Грант? Ты должен на ней жениться, иначе ее сумасшедший братец одержит верх. Мы не можем этого допустить, правда?

Тор в смущении пробормотал:

– Я прекрасно вас понимаю, мисс Мур, но вы ведь не можете знать наверняка, что ваш брат намеревается пустить ваше наследство в уплату карточных долгов.

– Я абсолютно уверена в том, что именно так он и собирается поступить. Когда Сайлас в октябре вернулся из Лондона, за ним последовал целый ворох писем. Я проявила любопытство, прочла некоторые из них в его отсутствие, и выяснилось, что они – от кредиторов. А потом я подслушала, как он говорил своему секретарю, что потребуется отсрочка всего на шесть недель – именно эта дата соответствовала моему дню рождения. Тогда я наконец-то поняла: замужество – моя единственная возможность сохранить наследство.

– Да, пожалуй. Скажите, а что с вашим поместьем?

– Оно заложено, как, наверное, и многие ценные вещи, загадочным образом исчезавшие в последние несколько лет. Впрочем, не исключено, что брат продавал эти вещи, чтобы расплачиваться с долгами.

Тор довольно долго молчал, обдумывая услышанное. Пару раз он встречался в Лондоне с Сайласом Муром, и впечатление от встреч было не очень-то приятное. Этот человек являлся завсегдатаем игорных притонов и имел весьма нелестную репутацию. Было совершенно очевидно: если он, Тор, откажется жениться на мисс Мур, брат непременно завладеет ее наследством, чтобы передать его своим кредиторам. А если он согласится, то свяжет себя на всю жизнь с женщиной, которую совсем не знает...

Пристально взглянув на Дину, Тор спросил:

– Скажите, почему вы доверяете мне? Вы ведь ничего обо мне не знаете. Я тоже могу оказаться игроком. У меня могут обнаружиться и другие пороки.

Дина пожала плечами.

– Обстоятельства вынуждают меня рисковать. У меня просто нет выбора.

– У Гранта нет никаких пороков, – вмешалась Виолетта. – Если бы они были, я бы знала о них.

Тор выразительно взглянул на сестру, но мисс Терпин весело рассмеялась. Дина же с улыбкой сказала:

– Я уверена, что мне будет гораздо лучше с вами, чем с моим братцем, мистер Терпин. И я жду вашего решения.

– Грант, соглашайся, – снова вмешалась Виолетта. – Мистер Терпин молчал, и его сестра вновь заговорила: – Решайся же, Грант. Ты ведь знаешь, мама очень хочет, чтобы ты наконец-то женился, а я точно знаю, что у тебя нет никаких вариантов. Подумай, как мама обрадуется...

Тор невольно усмехнулся. Да, матушка действительно была бы счастлива, если бы он женился. И тогда она перестала бы терзать его разговорами о соседских дочерях – приятная перспектива. К тому же у мисс Мур безупречная родословная и наверняка хорошее приданое. Более того, она обещала не вмешиваться в его жизнь – этому позавидовали бы многие из его знакомых. Он сможет оставлять ее в поместье, а сам будет уезжать на охоту или в Лондон, когда пожелает. И еще она очень хорошенькая... Хотя слишком уж...

Он снова посмотрел на мисс Мур. Да, маленькая. Слишком маленькая. А ему никогда не нравились миниатюрные изящные дамы. По правде сказать, он их немного побаивался. Они казались ему слишком... хрупкими по сравнению с его габаритами и силой. Именно поэтому он их избегал и предпочитал иметь дело с рослыми и сильными женщинами. А иметь дело с мисс Мур – все равно что спаривать бульмастифа с комнатной собачкой.

Впрочем, эта женщина, конечно же, не собиралась спать с ним в одной постели, так что ему не следовало особенно беспокоиться. Но как же в таком случае обзавестись наследником?..

Взглянув на сестру, Тор сказал:

– Виолетта, я хотел бы поговорить с мисс Мур наедине. – Ему казалось, что будет проще отказать мисс Мур, если в комнате не будет сестры.

– Да, конечно, – кивнула девушка. – Я пока пойду наверх и соберу вещи. И если вы пожелаете, то мы отправимся домой, сразу после венчания. – Улыбнувшись подруге и брату, Виолетта вышла из комнаты.

– Моя сестра просто невыносима, – пробормотал Тор, покачивая головой. – Но вы ей нравитесь, мисс Мур, и это говорит в вашу пользу.

– Полагаю, ваша сестра очень неглупа, – заметила Дина. – Что же касается ее побега, то это – просто дань романтизму.

Тор утвердительно кивнул:

– Да, она всегда имела склонность к романтизму, но в остальных случаях мыслит на удивление здраво для своего возраста.

Это была приятная новость, так как Дина решила, что ей следует довериться Виолетте, а та, судя по всему, считала своего брата порядочным человеком.

И все же Дина колебалась, ей вдруг пришло в голову, что мистер Терпин не очень-то подходящий вариант. Вот с мистером Планкеттом она наверняка бы справилась. Он был слишком алчным и в обмен на деньги согласился бы на любые условия – Дина в этом не сомневалась. А с мистером Терпином ей будет гораздо труднее. Такими людьми, как он, манипулировать невозможно. Эта мысль очень ее пугала, но, увы, у нее не было выбора.

Заставив себя посмотреть прямо ему в глаза, Дина спросила:

– Так мы договорились?

К ее удивлению, он покачал головой:

– Простите, мисс Мур, но из такого брака не вышло бы ничего хорошего. Вы уверены, что нельзя решить проблему по-другому?

Дина с облегчением вздохнула – казалось, мистер Терпин прочитал ее мысли. К тому же он, возможно, сумеет ей помочь как-нибудь иначе.

– Что ж, я вас прекрасно понимаю, мистер Терпин. Вам, как и мне, не очень-то хочется связывать себя с незнакомым человеком, не так ли? – Тор промолчал, и Дина продолжала: – Да-да, я нисколько на вас не обижаюсь. Все дело в том, что я... Видите ли, ваш приезд лишил меня последнего шанса, вот почему я сделала вам такое дерзкое предложение.

– Мой приезд? – удивился Тор. – Что вы имеете в виду? О каком шансе вы говорите?

– О мистере Планкетте, – ответила Дина. – Я уже убедила его в том, что ему лучше жениться на мне, а не на вашей сестре – и тут вы ворвались в комнату, ударили его и вынудили к бегству.

– В таком случае я очень рад, что так поступил, – заявил Тор, и на его лице появилось такое выражение, как в тот момент, когда он ворвался в гостиную. – Этот Планкетт – трус и подлец, – добавил он, сжимая кулаки.

Дина невольно вздрогнула, вспомнив, как этот ужасный великан набросился на мистера Планкетта.

– Полагаю, он еще не мог далеко уехать, – сказала она. – Если бы вы могли найти его, объяснить ошибку и вернуть сюда, я бы согласилась выйти за него замуж. Это было бы неплохим решением проблемы, не так ли? – Дина взглянула на собеседника и заметила, что он нахмурился.

– Говорите, неплохое решение? – проворчал Тор. – Неужели вы хотите выйти замуж за мерзавца? К тому же он еще и игрок, как ваш братец.

– Откуда вы это знаете?

– Один из моих друзей знал Планкетта во время войны. Едва ли он изменился в лучшую сторону.

И все же Дине казалось, что мистер Планкетт – гораздо меньшее зло. В мистере Терпине было нечто... необузданное и устрашающее, казалось, он подавлял одним лишь своим присутствием.

– Люди со временем меняются, – заметила она, пожав плечами. – Возможно, и этот человек изменился. В любом случае у меня нет выхода. И если вы вернете мне мистера Планкетта, то я буду считать, что мы в расчете.

– Этого я не сделаю, – решительно заявил Тор. – Не хочу, чтобы вы вышли замуж за негодяя. К тому же... Как вы думаете, что почувствует Виолетта, когда узнает, что мистер Планкетт с такой легкостью бросил ее?

– Но Виолетта еще раньше решила, что не выйдет замуж за Планкетта. Уже после этого я предложила ему жениться на мне, и он согласился. Я уверена, что он сдержит слово, если нам удастся его найти.

Тор криво усмехнулся:

– Такое постоянство характеризует его самым положительным образом, не так ли, мисс Мур?

Дина пожала плечами.

– Как я уже сказала, у меня нет выбора. Ведь вы отказываетесь принять мое предложение.

Тор пристально посмотрел ей в глаза, потом сделал глубокий вдох и кивнул:

7
{"b":"11491","o":1}