ЛитМир - Электронная Библиотека

– Ладно, хорошо.

– Значит, вы за ним поедете?

Брачный договор с мистером Планкеттом был бы не так уж плох. Ведь он даже не отказался составить письменное соглашение.

– Нет, я сам женюсь на вас.

Дина в изумлении уставилась на мистера Терпина. Какое-то время она не могла вымолвить ни слова.

– Но вы... Я думала... – пробормотала она наконец.

– Я знаю, что вы подумали. Но если уж я вам обещал сделать все от меня зависящее, то мне придется сдержать слово.

– Но ведь вы... вы же не хотели на мне жениться, – пролепетала Дина.

Тут мистер Терпин поднялся на ноги, снова ошеломив ее своим гигантским ростом.

– Чувствую, что должен ценить такую честь, – проговорил он, расхаживая между окном и креслами. – И все же нам надо кое-что прояснить, прежде чем мы решимся окончательно.

Не глядя на собеседницу, Тор продолжал расхаживать по комнате. Молчание затягивалось, и Дина спросила:

– Прояснить? Что именно?

– Видите ли, мисс Мур, есть некоторые обстоятельства... – Он остановился и пристально посмотрел на нее. – Делая свое предложение, вы дали несколько необычное обещание. Хотелось бы выяснить, что вы имели в виду.

Дина судорожно сглотнула и невольно отвела глаза. Но тут же снова взглянула на стоявшего перед ней мужчину. Нет-нет, она не станет его бояться.

– Я имела в виду только то, что сказала. Мне требуется свидетельство о законном браке, которое я могла бы показать опекунам, чтобы мой брат не смог претендовать на мое наследство. Вот и все.

– Значит, зовем сейчас пастора, быстро венчаемся – а потом что? Наши пути разойдутся?

Она вздохнула с облегчением – мистер Терпин явно намеревался проявить благоразумие.

– Да, конечно. Так будет лучше для нас обоих.

Он нахмурился и снова уселся в кресло.

– Значит, после венчания вы желаете вернуться домой, чтобы по-прежнему жить в поместье, заложенном вашим братом?

Дина кивнула:

– Да, совершенно верно. А разве вас такой вариант не устроил бы?

Тор пожал плечами.

– Я просто спросил, что предпочли бы вы. Лично я думаю, что это будет выглядеть очень странно, если только вы не намереваетесь держать брак в тайне.

– Нет-нет, я должна сообщить об этом брату и опекунам, чтобы обеспечить себе наследство. Да и есть ли смысл скрывать такое?..

Тор отрицательно покачал головой:

– Полагаю, что нет. К тому же это не входит в мои планы. Не хочу лгать родителям.

Дина взглянула на собеседника с невольным восхищением. «Неужели он такой честный?» – подумала она.

– Что же вы тогда предлагаете, мистер Терпин?

Он довольно долго молчал – словно размышлял о чем-то. Наконец проговорил:

– Мне бы хотелось отвезти вас к себе и познакомить с родителями. Оттуда мы сможем написать вашим опекунам и брату. Я уверен, что ваш брат сейчас очень тревожится из-за вас, как бы ни бесчестны были его намерения.

Дина не сомневалась, что брат тревожился из-за нее, хотя... Возможно, он действительно беспокоился – то есть боялся, что она все-таки добьется своего...

– Мне нужно сначала вернуться домой. Хотя бы ненадолго. Видите ли, я взяла с собой только самое необходимое. Кроме того, мне надо как можно быстрее сообщить Сайласу и опекунам, что я вышла замуж. Иначе он успеет потратить значительную часть моего наследства. Ведь он же ничего не знает...

– Когда у вас день рождения?

– Завтра. Конечно, я не смогу добраться до Ашкома так быстро, но чем скорее я сообщу брату о своем замужестве, тем меньше моих денег он потратит.

Тор снова задумался.

– Мы могли бы отправить письмо сразу же после венчания. В таком случае оно дойдет гораздо быстрее.

– Да, наверное, – кивнула Дина. – Так и поступим. Но есть еще одна проблема...

Она очень боялась, что не успеет спасти от брата то, что осталось от драгоценностей матери. Конечно, Сайлас придет в ярость, когда она вернется со своей новостью, но другого выхода не было. Если же брат набросится на нее с кулаками... Что ж, она сумеет за себя постоять.

– Вы не хотите ехать одна, верно? – неожиданно спросил мистер Терпин.

Дина посмотрела в его синие глаза и едва заметно кивнула:

– Да, наверное. Но вы ведь хотите как можно быстрее отвезти Виолетту домой, не так ли? Вы сказали, что ваша мать очень волнуется...

– Я могу написать родителям, чтобы они не волновались. И мы могли бы вместе поехать к вашему брату, а уже после этого – ко мне. Да-да, я готов сопровождать вас в качестве вашего мужа, потому что это – моя обязанность.

– Что ж, если вы считаете, что так будет лучше... – Дина почувствовала облегчение – ведь во время встречи с Сайласом она будет не одна. – Вот только... А как же Виолетта?

– Ей придется поехать с нами. Если же поездка покажется ей слишком утомительной, в этом будет виновата только она одна. Кроме того, ее присутствие может сгладить некоторую неловкость, которую мы испытывали бы, путешествуя вдвоем.

Дине пришлось признать, что мистер Терпин прав. Но ее беспокоило еще кое-что...

– А что скажут ваши родители, когда все узнают?

– Полагаю, они будут в восторге, – с улыбкой ответил Тор. – Дело в том, что моя матушка уже давно хочет меня женить. Однако... Теперь мы подошли к более деликатному вопросу...

К удивлению Дины, мистер Терпин чуть покраснел. И тут вдруг она почувствовала, что тоже краснеет.

– Вы имеете в виду супружеские обязанности? Я уже говорила, что мне требуется всего лишь брачное свидетельство, не более того...

– Да-да, помню. Вы сказали, что я смогу вести прежний образ жизни. Но это – в ответ на то, что я не стану предъявлять... обычных для супруга требований? Я правильно вас понял?

Дина отвела глаза и едва заметно кивнула:

– Да, вы все правильно поняли.

– Что ж, хорошо. Я просто хотел внести ясность. – Тор с облегчением вздохнул.

Дина тоже почувствовала огромное облегчение, но все же... Ее бывший жених лгал, когда говорил, что она – красавица. И мистеру Терпину она совершенно не нравилась. «Неужели я из тех женщин, которые не производят ни малейшего впечатление на мужчин?» – спрашивала себя Дина.

Она взглянула на мистера Терпина и невольно поежилась. Он был такой огромный, даже больше Сайласа. Такой мужчина в порыве страсти мог бы задушить ее. Дина попыталась представить, как он выглядит без рубашки, и вдруг почувствовала, что снова краснеет.

Нет-нет, ей нельзя думать о таких вещах. Она решила, что предоставит мистеру Терпину возможность вести прежний образ жизни, и это очень разумное решение. Если же привязаться к такому мужчине, это приведет лишь к унижениям...

– Но в одном случае мне понадобится ваша помощь, – сказал он неожиданно.

Дина вздрогнула и взглянула на него вопросительно. Неужели он имеет в виду наследника?

– Держите бегство моей сестры в секрете. Возможно, мы скажем, что сбежали вы, а она поехала с вами в качестве компаньонки. Ведь, кроме нас троих и моих родителей, никто не знает правды.

– Да-да, конечно, – кивнула Дина. – Я не скажу ничего, что могло бы испортить репутацию вашей сестры.

– Благодарю вас, мисс Мур. – Он снова посмотрел ей в глаза.

Дина потупилась и, стараясь скрыть смущение, проговорила:

– Что ж, мистер Терпин, теперь нам осталось выполнить кое-какие формальности. Можете сказать хозяину, чтобы послал за пастором.

Глава 4

Полчаса спустя Тор с Диной обменивались брачными клятвами. Венчание происходило в той же гостиной. Пастор мистер Эллиот предложил провести более длинную и более торжественную церемонию, традиционную, но жених с невестой, к величайшему разочарованию Виолетты, отказались.

Записав имена жениха и невесты, мистер Эллиот спросил:

– Оба ли вы пришли сюда добровольно и по взаимному согласию?

– Да, – ответила Дина.

Пастор покосился на Тора.

– А вы, мистер Терпин?

Абсурдность ситуации ошеломила Тора, и ему ужасно захотелось высказаться по этому поводу. Но он тотчас взял себя в руки и ответил:

8
{"b":"11491","o":1}