ЛитМир - Электронная Библиотека

— Но армия, — прошептала девушка. — Она была для тебя всей жизнью, Том. И когда тебе предложат снова служить в армии, в твоем старом полку, ты не вспомнишь обо мне.

Бланхард покачал головой и обнял Норму за плечи.

— Нет, девочка, эта часть моей жизни окончена навсегда. Я никогда не забуду, как меня разжаловали. Я никогда больше не надену мундир.

ГЛАВА 17

Однажды в конце июня в открытые ворота форта Бран въехали двое мужчин.

Правая рука первого была замотана грязным бинтом. Левая рука привязана к седлу, ноги связаны под туловищем лошади, и петля лассо лежала у него на шее. Красными воспаленными глазами он угрюмо смотрел на солдат. Второй всадник, ехавший в десяти футах позади него, держал в руке конец лассо.

Рядом с седлом второго всадника висел тяжелый льняной мешок, тяжело позвякивающий при каждом шаге лошади.

Перед квартирой начальника гарнизона он спрыгнул с седла и сказал часовому:

— Вызовите полковника Граттана!

Двумя минутами позже Граттан появился на пороге. Его глаза расширились, когда он узнал всадника.

— Бланхард! Что, черт возьми, дает вам право…

Он замялся, когда Бланхард внезапно махнул рукой. Лицо бывшего лейтенанта было обожжено солнцем и обточено щелочной пылью.

— Одну минуту, мистер Граттан!

Движением ножа он срезал веревку, которой был приторочен к седлу мешок. Негромко звякнув, он упал к ногам Граттана.

— Здесь сорок тысяч долларов армейских денег, которые пропали у меня в прошлом году в Колумбусе, — сказал Бланхард.

Лицо полковника стало темно-красным.

— Что? — пробормотал он.

— Здесь деньги, а это вожак банды, которая ограбила меня, — ответил Бланхард спокойно. — Их было пятеро. Троих убил я. Одного они прикончили сами. Главного же из них я привез сюда, чтобы приговор ему вынес суд.

Граттан повернул голову и пристально посмотрел на Блэкуэлла.

— Это тот парень, который убил женщину в Колумбусе?

— Да. Ее звали Додо. Все это занесено в протокол моего допроса.

— Тогда его ждет веревка! — холодно сказал Граттан.

Какое-то время он стоял безмолвно, потом сказал:

— Бланхард, вы оказали нам большую услугу. Я ничего не буду иметь против, если вы подадите заявление о восстановлении вас в армии. И я могу вас заверить, что поддержу вашу просьбу.

Бланхард покачал головой.

— Я благодарен вам, сэр, за ваше предложение, но должен отказаться. В жизни мужчины бывают минуты, которых он не может забыть. Вы понимаете, что я имею в виду.

— Да, я понимаю, — прошептал Граттан. — Мне жаль, Бланхард.

Бланхард передал конец лассо, на котором был Блэкуэлл, одному из солдат. Потом сел в седло и выехал из форта.

Хижина Хенка Хейскела была пуста. Бланхард направил свою лошадь на север. Он думал о Норме Хэлоу. Длинная, мрачная дорога была позади.

21
{"b":"11496","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Верность, хрупкий идеал или кто изменяет чаще
Собибор. Восстание в лагере смерти
Царский витязь. Том 2
Потерянные девушки Рима
Трансформатор. Как создать свой бизнес и начать зарабатывать
Ключ от тёмной комнаты
Железные паруса
Эхо
Кафе маленьких чудес