ЛитМир - Электронная Библиотека

Джоселин так и не поняла, что увидел Рэнд в ее глазах, но он внезапно отпустил ее и отступил на шаг. Словно обнаружил нечто такое, чего никак не ожидал увидеть. Или не хотел. Но конечно, такому опытному мужчине нечего было пугаться выражения женских глаз.

– Я думаю, вы крепкий орешек.

– Конечно, да. – Он имел в виду ее голову или что-то другое?

– И все же это мучительное ощущение.

– Не без того. – Она-то по крайней мере точно говорила не об ушибе головы.

– Надо как-то постараться помочь делу.

– Да, – слишком поспешно согласилась Джоселин. – Надо что-то сделать…

– Тогда идемте. – Он схватил ее за руку и быстро зашагал по галерее. – Флора знает, что делать в таких случаях.

– Флора? – Она едва поспевала за ним. – Мне не нужна Флора… Мне нужно… – Тут она поняла, что отвечает невпопад. Но это и к лучшему. Несмотря на взрыв чувств, вызванный поцелуем, и небывалые ощущения, испытанные в объятиях Рэнда, Джоселин сомневалась, что готова к чему-то большему. К тому же голова и правда сильно разболелась.

Что могло произойти, не ударься она затылком? Рэнд схватил бы ее на руки и понес в спальню? Или овладел бы ею здесь же, на каменном полу галереи? Или это она овладела бы им? Джоселин подавила смешок и тут же болезненно сморщилась.

– Рэнд! – Он бежал так, словно от этого зависела его жизнь.

– Что? – бросил он через плечо.

– Во-первых, нельзя ли помедленнее?

– Извините. – Он так резко сбавил темп, что Джоселин едва не врезалась в него.

– Спасибо, – пробормотала она. – А во-вторых, если вы снова захотите удержать меня от крика, попробуйте сделать это, не расплющивая меня в лепешку у стены…

Смех Джоселин пронесся по комнате звонким эхом. Дядя Найджел довольно улыбался, а Рэнд не спускал с жены внимательных глаз. Конечно, он старался делать это как можно незаметнее. Он не хотел, чтобы та почувствовала его беспокойство, да и выглядела она вполне здоровой. Но ушиб головы был достаточно серьезной травмой. Он знал, насколько коварная штука сотрясение мозга.

Глаза Джоселин были ясными, зрачки выглядели нормально, видимо, обошлось без последствий. Но Рэнд предпочитал не рисковать. Его обязанностью было оберегать ее от напастей любого рода.

– Вот не думал, что наш мальчик когда-нибудь женится. Ему уже тридцать два, вы знаете? – сказал Найджел.

– Как, такой старый? – Джоселин бросила на Рэндалла притворно изумленный взгляд. – Удивительно, что он еще способен держать в руках ложку.

Судя по всему, девушка чувствовала себя превосходно.

– Жизнь в нем еще теплится, – сообщил Найджел. – Весь пошел в дядю. Я боялся, правда, как бы это сходство не оказалось чрезмерным. – Он наклонился к Джоселин, словно собираясь сообщить ей важную тайну. – Сам я никогда не был женат.

– Разумеется, милорд. Разве вы могли жениться?

– Что вы имеете в виду, юное создание? – подозрительно прищурился Найджел.

– Только то, что слышала о вас… – Девушка огляделась по сторонам и доверительно понизила голос. – Ваш брак разбил бы половину женских сердец в Англии.

Найджел мгновение смотрел на нее, потом от души расхохотался.

– Хорошо, моя девочка, хорошо. – Он погрозил племяннику пальцем. – А она настоящая находка. В этой головке кое-что имеется. Ум в женщине так же ценен, как красота. Если не больше.

Джоселин так и засияла от комплимента.

– И смотреть на нее приятно. – Найджел откинулся на стуле, обвел Джоселин оценивающим взглядом, и в его глазах появился опасный блеск. Рэнд был слишком мал, чтобы помнить дядюшку в дни его бурной молодости, по сейчас он ясно увидел перед собой проказника и волокиту, которым некогда являлся сей почтенный джентльмен.

– Роскошные волосы, чудесная кожа и хороший рост! – Старик лукаво взглянул на племянника. – Я тоже всегда любил высоких. С длинными стройными ножками. А ее ножки…

– Превосходные, дядя, – быстро вставил Рэнд. – Они просто восхитительные.

Джоселин иронически приподняла бровь, и Рэнд в ответ виновато пожал плечом. Он не собирался ставить в известность дядю да и прочих обитателей замка, что не так уж близко знаком с ногами Джоселин. Хотя и видел их, когда снимал с нее платье, и действительно нашел их восхитительными.

– Да-да, именно так. Всегда предпочитал длинные ножки, – задумчиво произнес Найджел, видимо, переключаясь с конечностей Джоселин на длинные ноги вообще. Или какие-то конкретные ноги, знакомые ему в прошлом. – Такими ножками удобно обхватывать мужскую…

– Дядя! – оборвал его Рэнд. Джоселин слушала их как зачарованная.

– Полно, мой мальчик. Ты же не хочешь сказать, что она еще ни разу не обхватывала своими ножками…

– Ну, довольно об этом, – быстро сказал Рэнд. Джоселин издала странный придушенный звук. На ее глаза навернулись слезы, и она громко фыркнула.

– Извините, – с трудом выдавила она. Неужели ее потрясли скабрезные высказывания Найджела? – Мне, кажется, что-то попало в горло. – И плотно сжала губы, но глаза ее искрились смехом. Нет, ей было просто ужасно весело. Мнение о ней Рэнда поднялось еще на одно деление.

– Дядя, вам в самом деле не следовало…

– Ничего-ничего, Рэнд, – успокоил племянника дядя. – Она взрослая дама, замужняя. За тобой, кстати, замужем… – Он кивнул Джоселин. – Готов спорить, вы разбили не одно сердце, когда заполучили этого молодца.

Бомон застонал.

– А я уверена, что женщины до сих пор пачками в отчаянии бросаются из-за него с мостов, – с наигранной серьезностью произнесла Джоселин.

– Вот тут вы трижды правы, – удовлетворенно кивнул Найджел. – Я же говорю, что он – вылитый я в молодости. И горжусь этим. Я вообще очень горжусь своим племянником. – Он понизил голос. – Вы знаете, что он у нас настоящий принц?

– Дядя! – В голосе Рэндалла прозвучало предостережение. Он не имел намерения затрагивать эту тему. Со времени их приезда в замок об Алексисе не было сказано ни слова. Рэнд знал, что рано или поздно этого разговора не избежать, но сейчас момент, на его взгляд, был исключительно неподходящий.

– Он о вас тоже высокого мнения, – несколько скованно улыбнулась Джоселин. Но Найджел упорно продолжал гнуть свое:

– Готов спорить, вам и в голову не приходило, что вы выйдете замуж за принца.

– Принца на белом коне, – быстро вставил Рэнд.

– Нет, когда-то я думала об этом, может, даже целых десять дней, – пробормотала Джоселин.

– Довольно уже о принцах, – заявил Рэнд твердо.

– Вас станут называть принцесса Джоселин, – не унимался старик, задумчиво морща лоб. – Звучит глуповато и не к лицу вам. Леди Бомон подходит куда больше.

– Возможно, – беспечно согласилась она и встретилась взглядом с Рэндом. И в этот миг его охватило странное чувство. То же самое, которое он испытал утром, когда заглянул ей в глаза, чтобы проверить, насколько серьезен ее ушиб. Оно было неловким и в то же время пронзительным. Рэнд понял вдруг, что обольстить прекрасную даму не составит труда, но тут же спросил себя – а не получится так, что Джоселин станет ему по-настоящему дорога? Или уже стала…

На лице девушки промелькнуло удивление. Возможно ли, чтобы и она испытала нечто подобное?

Джоселин отвела взгляд и снова повернулась к Найджел у.

– Лорд Уортингтон, к стыду своему, должна сознаться, что совсем мало знаю о прошлом мужа. Думаю, вы могли бы поведать мне несколько пикантных историй.

– Кажется, припоминаю одну-две, – усмехнулся старик и начал перебирать ошибки молодости племянника за последние несколько лет.

Джоселин вставляла одобрительные замечания и то и дело принималась хохотать. Рэнд лениво слушал рассказы дядюшки. Гораздо интереснее ему было наблюдать за девушкой, на которой он женился. Только сейчас его пристальное внимание уже не было вызвано беспокойством о ее здоровье.

Она превзошла его ожидания. Он и сам не мог бы сказать определенно, чего ожидал от Джоселин, но только не этого. Черт возьми, да она славная! Она вела себя с Найджелом как с достойным внимания поклонником, а не как с надоедливым стариком. Она непринужденно флиртовала с ним, и Найджел был совершенно очарован новобрачной. Как и его племянник.

20
{"b":"1150","o":1}