ЛитМир - Электронная Библиотека

– Что это за зверь? – спросил Джиг.

– В наших лесах бродит много всевозможных странных созданий, – отозвался Валланд. Он подхватил Грелл, и она оказалась сидящей у него на сгибе локтя, так что костыли болтались, а пятки хлопали огра по бедру. – Быстро. Времени у нас немного.

Вскоре Джигу с Брафом пришлось нажать изо всех сил, чтобы не отстать. Обледенелая трава хрустела под ногами, пока они неслись за Валландом в гущу леса. В свободной руке огр держал дубину.

Он не трудился обходить деревья или нырять под низкие ветки. Вместо этого громадная дубина просто сносила их напрочь, предоставляя коротышке утирать с лица щепки и лед. Даже если падающий снег и скроет их следы, враг спокойно может следовать тропой разрушения. Но у Джига не хватало дыхания высказаться.

Сквозь треск и топот он слышал, как ругается Грелл. Голос ее вздрагивал при каждом шаге, сообщая проклятиям рубленый ритм строевой песни. Крайне грубой и сердитой, но таково было подавляющее большинство гоблинских песен.

На бегу Джиг то и дело замечал движение с обеих сторон: пропавшая среди ветвей вспышка белого света, шевелящийся и похрустывающий сугроб, проламывающаяся сквозь голые кусты улепетывающая тень. Однако никто на них не нападал. По крайней мере пока.

Наконец Валланд перешел на бег трусцой, ненадолго приостановив жалобы Грелл, пока та не приспособилась к более медленному ритму.

– Куда мы направляемся? – спросил Джиг, утирая пот с лица.

Валланд ткнул пальцем вперед.

– К тому поваленному дереву.

Дерево производило впечатление свежесрубленного. Основание ствола было толще, чем шея у Брафа. Только тонкая ледяная скорлупа покрывала верхнюю часть дерева. Учитывая, как густо падал снег, дерево, по прикидкам Джига, срубили максимум позавчера.

При ближайшем рассмотрении выяснилось, что слово «срубили» не совсем подходит. Кое-где на стволе виднелись укусы топора, но остальная часть была расщеплена, словно у кого-то не хватило терпения и он просто свалил дерево голыми руками. Ветви подрагивали, на снег сыпались льдинки. Джиг замер на полушаге. За деревом, частично скрытый обломанными ветвями, лежал другой огр.

– На вас нападают деревья? – поинтересовался Браф.

Валланд поставил Грелл на землю. Она тут же подошла к Брафу и отвесила ему оплеуху. С точки зрения Джига, вопрос не казался таким уж дурацким. Все это место создано при помощи магии. Кто знает, что здесь возможно, а что нет? Хотя он сомневался, что разумное дерево станет тратить время, привязывая к собственному стволу огровы руки и ноги. И дереву нет особого смысла лежать, пока огр бьется.

– Моя сестра Саши, – пояснил Валланд, упираясь одной рукой в дерево.

Голову огрицы закрывал грубый капюшон, и, судя по приглушенным звукам, под ним имелся и кляп. Пленница выглядела почти такой же большой и мускулистой, как сам Валланд.

Грелл прихромала поближе и обследовала узлы.

– Хороший метод: привязать суставы к дереву и тем самым лишить ее рычага, чтобы она не могла высвободиться. Есть несколько ребят, к которым я не прочь применить аналогичный подход.

При этих словах она зыркнула на Брафа, но тот вроде не заметил.

– Как я рассказывал вам, нас превращали в рабов, – сказал Валланд. Он держал дубину обеими руками и нервно вздрагивал каждый раз, когда скрипели на ветру деревья или падала на землю сосулька. – Я увел свою семью от остальных огров, надеясь укрыть родню в безопасном месте. Саши уперлась. Она хотела отправиться в пещеру Штраума и встретиться с врагом лицом к лицу. В нашем клане она всегда была самой импульсивной.

– Что произошло? – спросил Джиг.

– Она нашла пещеру. – Валланд пожал плечами. – Через день она вернулась и едва не убила меня.

– И ты стукнул ее деревом? – спросил Браф.

– Не совсем так. Я притворился, будто потерял сознание. Похоже, она не желала мне смерти. Она начала меня связывать, и тут мне удалось схватить ее за горло. – Он потер предплечье, и Джиг заметил темные корки возле локтя. – Саши всегда дралась жестко, – пробормотал он. – Я связал ее и принес сюда. Тогда-то я и отправился на поиски Джига Драконоубийцы.

– Я думал, вы рассчитывали на нашу помощь в сражении. Биться рядом с воинами-ограми…

Голос Брафа угас под недоуменным взглядом Валланда.

Джиг посмотрел на связанную огрицу, затем на ее брата. В животе у него зародилось неприятное чувство, будто он знает, к чему все идет.

Валланд покачал головой.

– Сначала спасите мою сестру. Какое бы заклятие они на нее ни наложили, вы должны его снять.

– Какое бы заклятие на нее ни наложили кто? – уточнила Грелл.

– Не знаю. Любой, кто отправлялся на встречу с ними, либо погибал, либо обращался против нас. Иногда мы видели огни в небе, но они никогда не подлетали достаточно близко, и нам не удавалось разглядеть наших мучителей.

При звуках Валландова голоса приглушенные вопли Саши сделались громче. Дерево тряслось и скрипело, так она стремилась освободиться. Ей даже удалось полностью оторвать ствол от земли, прежде чем она упала снова.

– Не беспокойтесь, – сказал Валланд. – Я завязал ей глаза, перед тем как приволочь сюда. Даже если ее хозяева смотрели ее глазами, они не знают, где мы.

Так вот из-за чего Звездотень послал его с Валландом? Джиг не имел ни малейшего понятия, с чего начинать. Это тебе не сломанные кости или проткнутая ноздря. Он сделал осторожный шажок в сторону Саши, которая тут же перестала шевелиться. Мешок из грубой домоткани склонился на одну сторону, словно она прислушивалась к его приближению.

«Что делать?»

Тималус Звездотень не ответил.

«Ау? Помог бы что ли».

По-прежнему ничего.

Конечно. Бога никогда не оказывается рядом, когда он нужен. Джиг топтался вокруг дерева, разглядывая огрицу, и тянул время. Она была одета в такую же грубую одежду из оленьих шкур, как и ее брат, однако одежда огрицы промокла и перепачкалась. Ногти у нее обломались, а некоторые пальцы кровоточили из-за попыток разорвать веревки когтями. Судя по канавкам в древесине, она к тому же пыталась расцарапать само дерево напополам.

– Давай, – сказала Грелл. – Лечи ее и уберемся отсюда. Здесь так холодно, что сопли в носу замерзают.

«Звездотень? По-моему, Валланд не слишком обрадуется, если я не сумею ему помочь, а мне совсем не хочется оказаться запертым здесь с недовольным огром и его безумной сестрицей».

– Ты можешь помочь ей, правда? – сказал Валланд, зловеще крутанув дубиной.

Джиг кивнул и шагнул ближе к дереву.

– Хм… Мне толком не подобраться к ней, пока все эти ветки загораживают дорогу. Ты не мог бы перевернуть дерево?

Наверняка она получила несколько царапин и синяков в схватке с Валландом. Может, следует начать с них, а тем временем он попробует разобраться, что делать дальше. Хотя, если Звездотень и впрямь покинул его, ему и заусенец не вылечить.

Валланд протопал к основанию ствола, положил дубину на землю и ухватил дерево обеими руками. Джиг огляделся, пытаясь прикинуть шансы на спасение. Если сорваться прямо сейчас, он успел бы сделать четыре, нет, пять шагов, прежде чем Валланд разнесет ему черепушку. Или шесть, если огр задержится, чтобы сперва прикончить Брафа и Грелл.

Валланд хрюкнул, вскинув комель на плечи и подвесив таким образом сестрицу головой к земле. Еще больше веток обломилось, когда он обхватил ствол руками и повернул так, чтобы Саши оказалась лицом к ним, по-прежнему надежно привязанная за руки и за ноги.

В этот момент огрица выгнулась дугой и треснулась спиной об дерево. Сначала Джиг не понял, что так ужасно хрустнуло – ее позвоночник или древесный ствол. Затем она изогнулась снова, ногами вскинув нижнюю часть дерева вверх. На сей раз треск раздался от Валландовой челюсти, когда обломанная нижняя часть ствола врезала ему по лицу. Огр, шатаясь, отпрянул назад, по лицу хлынула кровь. Саши извивалась, вертелась и билась, стараясь высвободиться. Она откатилась, поднесла руки к голове, сорвала мешок, выдернула изо рта кляп и перекусила веревку. Затем мельком взглянула на гоблинов и с довольным всхрюком повернулась к брату.

10
{"b":"11503","o":1}