ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Барды Костяной равнины
Кармический менеджмент: эффект бумеранга в бизнесе и в жизни
Проделки богини, или Невесту заказывали?
Корона Подземья
Вдохновляй своей речью. 23 правила сторителлинга от лучших спикеров TED Talks
Метро 2035: Приют забытых душ
Мой любимый враг
Проклятое ожерелье Марии-Антуанетты
Невероятная случайность бытия. Эволюция и рождение человека

Валланд уже поднял дубину и начал обходить сестрицу по кругу. Та подхватила дерево и швырнула в него. Он увернулся, но она за это время успела ослабить веревки на щиколотках.

– Что теперь? – спросил Браф. Он держал в руках свой Багроклык, и ему явно не терпелось броситься в бой. Как он ухитрился прожить так долго?

– Бежим, – сказал Джиг.

Грелл уже улепетывала меж деревьев со всей доступной ей скоростью. Джиг обогнал ее ровно за то время, которое потребовалось Брафу, чтобы произнести:

– Значит, ты не собираешься помогать Саши?

Джиг оглянулся, и в мозгу у него пересеклись две мысли. Первая: Грелл спастись никак не успеет. Кто бы из огров ни победил, они легко ее догонят. Вторая: пока огр убивает Грелл, у Джига появится дополнительное время убраться подальше. Он подождал неизбежного порицания от Тималуса Звездотеня, но внутри головы стояла тишина. У Звездотеня имелись весьма своеобразные представления относительно того, бросать или не бросать спутников на произвол судьбы. Даже если означенным спутникам приказано тебя убить.

Джиг оглянулся снова, не зная, как поступить, и врезался прямо в дерево. Осыпанный льдом и снегом, он приземлился на спину, уставившись в тусклое серое небо. Из правой ноздри толчками вытекала горячая кровь. Он видел, как к нему бегут Браф и Грелл. Из-за костылей старая нянька походила на потрепанного жука-водомерку. Кое-как поднявшись на ноги, Джиг сгреб горсть льда и снега и прижал к носу. Саши и Валланд по-прежнему бились в отдалении. Валланд из них двоих был сильнее и больше, но Саши, похоже, брала верх. Может оттого, что брат по-прежнему дрался дубиной, тогда как сестра размахивала стволом дерева.

Выпады Саши утратили стремительность, но Валланд, казалось, не хотел ее убивать. Несколько раз Джиг замечал бреши в ее обороне, когда Валланд вполне мог размозжить сестре череп, пока та восстанавливала равновесие, но он продолжал охотиться за ее руками, пытаясь выдернуть у нее ствол.

Валланд попробовал снова, и Саши пнула его в коленку. Огр взвыл от боли. К тому времени как звук затих, Джиг и остальные опять улепетывали.

– Мы должны сражаться, – заявил Браф. – Нас трое.

Джиг взглянул на Грелл. Саши переломила пополам цельный ствол. Она проделает то же самое со старой гоблиншей, даже не сбившись с тага. Что касается его самого, так он и убежать-то толком не смог, сразу долбанулся носом о дерево. Больше всех среди них троих на воина походил Браф, но и тот размахивал оружием, которым никогда раньше не пользовался.

– Ты убил дракона, – напомнил Браф. – Почему ты так боишься глупого огра?

Перечисление причин заняло бы слишком много времени, поэтому Джиг не ответил. Грелл наблюдала за ним, ожидая его решения. Они оба ждали. Уж не рассчитывают ли они, что он достанет из поясного кошеля дракона и спустит его на огра?

И от бегства проку мало. Саши уже сокращала расстояние между ними.

– Рассыпаться, – скомандовал Джиг. Дыхание вылетало у него изо рта серебристыми облачками. Он снял очки и счистил с них снег.

Браф взял свой Багроклык наизготовку, хотя вел себя с ним как-то странно – направлял на приближающегося огра то острие, то крюк. Грелл прислонила костыли к дереву и вытащила откуда-то из складок одеял, в которые была закутана, короткий загнутый нож.

Джиг пошарил в поясных кошелях и извлек Кляксу. Пятнистый паук-огневка уже накалился, и Джиг быстренько поставил его на землю. Оставляя за собой облачка пара там, где таял под лапами лед, Клякса засеменил к ближайшему дереву. Карабкаясь по стволу, паучок несколько, раз останавливался и стряхивал с лапок капли воды.

– Извини, – произнес Джиг. – Поверь, там тебе будет лучше, чем у меня. – С этими словами он поставил фонарь на землю, вытащил меч и повернулся лицом к огрице.

Яростный вопль напугал его так, что он едва не выронил меч. Это Браф, подняв оружие вверх, бросился на противника. Пока потрясенный Джиг таращился на эту картину, здоровяк направил свой Багроклык острым концом в грудь огрице.

Саши бросила дерево, увернулась и тыльной стороной ладони сшибла Брафа на землю. Затем вскинула бровь и посмотрела на Грелл, словно приглашая ее напасть. Старуха пожала плечами, убрала нож и отступила в сторону.

Оставался Джиг. Он поднял меч перпендикулярно телу в защитной позиции, подсмотренной у приключенцев. Саши даже не потрудилась подобрать свое дерево. Она подошла прямо к гоблину, дав ему наконец возможность как следует рассмотреть Валландову сестру.

Пока она валялась, привязанная к стволу, волосы у нее намокли и спутались, облепив череп, словно выброшенные на сушу водоросли. К одежде пристала грязь и кусочки коры. Верхнюю часть правой руки покрывал огромный зеленый синяк. Валланду явно удалось провести хотя бы один хороший удар. Эту руку она прижимала к телу, но Джиг не сомневался, что огрица одной левой сумеет прикончить несколько гоблинов за раз.

– Стало быть, ты и есть Джиг Драконоубийца.

Джиг снова утер кровь под носом. Если он когда-нибудь узнает, кто сочинил «Песнь о Джиге», то засунет автора в гнездо к паукам-огневкам.

– Мой брат говорил правду? – продолжала Саши. – Ты умеешь пользоваться магией этого мира?

Джиг изучал физиономию огрицы, пытаясь угадать, какой ответ поможет ему прожить дольше всего. Если она считает магию угрозой, правда даст ей лишний повод убить его. С другой стороны, с какой стати огру опасаться гоблина?

– Да.

– Неверный ответ.

Саши бросилась вперед, вытянув здоровую руку и норовя схватить его за лицо. Джиг пригнулся, полоснув ее по запястью острием меча. Она взвыла и отшатнулась, кровь цвета сосновых игл забрызгала лед и снег. Браф попытался ткнуть ее острием своего Багроклыка, но тот отскочил от ее непробиваемой шкуры. Здоровяк уставился на свое оружие, по-видимому не уверенный, что бил тем концом, каким надо.

Саши протянула руку, сломала толстый сук с ближайшего дерева и замахнулась на Брафа. Мелкие ветки осыпались дождем льдинок. Огрица снова атаковала, затем вскрикнула. Из бедра у нее торчал маленький ножик Грелл.

Однако нескольких удачных ударов недостаточно, чтобы прикончить огра. Джиг опустился на колени возле холодной лампы, просунул в нее кончик клинка и зачерпнул как можно больше дрянь-желе. Смесь остыла, а высечь искру было нечем. Ну, почти нечем. Он придержал клинок другой рукой и поднес к дереву, на котором схоронился Клякса.

Одной из величайших трудностей в жизни Джига явилась в свое время задача надрессировать Кляксу игнорировать дрянь-желе. Для пауков-огневок едкая жижа – словно конфета. Когда Джиг был помладше, один паук ухитрился проникнуть в отстойник, – последствия оказались катастрофическими. Гоблины, проходившие в тот момент мимо, так никогда полностью и не восстановили слух, а Джиг попал в число тех немногих бедолаг, кого назначили убрать то, что осталось от работников, бывших внутри.

Поднося Кляксе меч, он старался не думать об этом. Огневка пристально наблюдал за хозяином.

Чтобы отучить его от дрянь-желе, коротышка использовал ненависть своего питомца к воде. Пауки-огневки подходят к воде только в период размножения. Он мог совершенно точно сказать: его дружок ожидает, что на него плюнут, стоит ему потянуться за дрянь-желе.

– Давай же, глупый паук, – приговаривал Джиг.

Саши гонялась за Брафом вокруг дерева. Грелл вытащила еще один нож и приготовилась метнуть его, но ей никак не удавалось как следует прицелиться.

Клякса держался. Он отвернулся и начал уползать. Джиг стиснул зубы, схватил паука и уронил его на меч. Огневка и так уже был перепуган, о чем свидетельствовали ожоги на пальцах у Джига. Дрянь-желе вспыхнуло. Наконец сообразив, что наказывать его никто не собирается, Клякса принялся запихивать смесь передними лапками в рот.

Ну конечно. Теперь, когда меч понадобился Джигу опять, маленький обжора отказывался с него сползти. Коротышка снова сунул кончик лезвия в лампу и потряс, пока Клякса не отвалился. Оставив паука пировать в зеленом пламени, Джиг повернулся обратно к Саши. Она покончила с дурацкой погоней вокруг дерева, просто вырвав его из земли. Теперь она наступала на Брафа, широко разведя руки в стороны.

11
{"b":"11503","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Агрессор
Личный бренд с нуля. Как заполучить признание, популярность, славу, когда ты ничего не знаешь о персональном PR
Перекресток
Я говорил, что скучал по тебе?
Магическая уборка. Японское искусство наведения порядка дома и в жизни
Человек цифровой. Четвертая революция в истории человечества, которая затронет каждого
Канатоходка
Безбожно счастлив. Почему без религии нам жилось бы лучше
Случайный лектор