ЛитМир - Электронная Библиотека

Она видела, как напряглись у Шрама шея и плечи, но он промолчал. Он слишком ее боится!

– На, – произнесла Грелл, протягивая ему старую, заскорузлую тряпку.

Руки у комического спутника тряслись от ярости, пока он завязывал куском ткани нос. Свет проходил сквозь материю, но сделался значительно мягче.

– Что это? – спросил он.

– Старый подгузник, – ответила Грелл. – Не бойся, я выполоскала его, прежде чем взять с собой.

– Века… – Джиг осекся.

«Нервничает. Может, начал осознавать, что она скоро займет его место в глазах других гоблинов? Браф уже смотрит на нее с новым уважением, а Грелл… ну, у Грелл вид недовольный. Но у нее всегда такой вид».

Века улыбнулась.

– Двинемся дальше, Джиг Драконоубийца?

Грелл рядом с ней пожала плечами.

– С тем же успехом. Никакого интереса стоять тут и пялиться на хобгоблина и его светящиеся ноздри.

Она отвернулась и двинулась прочь.

Браф, пожав плечами, потопал за ней.

Прежде чем последовать за ними, Века одарила Шрама последней улыбкой. К счастью, хобгоблин не владел магией. В противном случае, ненависть на его лице превратила бы ее в лужу слизи прямо на месте.

Века обнаружила, что идет рядом со Шрамом, к неудовольствию их обоих. Увы, без запальной палочки она могла читать только при свете его носа. Несколько светящихся жуков, каких она видела у Джига в храме, начали виться вокруг хобгоблиновой головы, уворачиваясь от его сердитых хлопков.

– Имей в виду, я убью тебя и скормлю твое тело туннельным котам, – предупредил Шрам.

Века не обратила на эти слова внимания. Его похвальба напомнила ей, как хобгоблинские дозорные хвастались тем, что они собираются сделать с гоблинами. Им не хватало смелости пойти дальше. Те немногие, кто пытался, обычно не возвращались.

– Что ты собираешься делать, когда огры и пикси найдут нас? – спросил он. – Какой прок заставлять пикси светиться ярче?

– Есть и другие заклятия. – Она искоса глянула на него.

Хотя овладеть ими было бы гораздо проще, не приди ее книга в столь плачевное состояние. Вот заклинание, чтобы метать огонь во врагов, но большая часть страницы обгорела до полной нечитабельности, за исключением предупреждения вверху: «Не зачитывать возле уборной». Другая страница содержала первые несколько шагов какого-то очень продвинутого с виду заклятия, но последняя часть и заглавие были залиты чернилами.

– Теневой луч чего? – бормотала она. Теневой луч тьмы? Смерти? Насколько она знала, это мог оказаться и теневой луч бесконечной рвоты. Будь остальная часть заклинания доступна, она бы непременно опробовала его на Шраме, но без дальнейших инструкций страница оказывалась бесполезна.

Лица ее коснулся порыв теплого ветра. Она подняла глаза и, впервые с момента выхода из лесу, обратила внимание на окружающий пейзаж. Пыль впереди покрывали многочисленные отпечатки ног. Она отметила большие следы перед Джигом и другими. Следы огров.

Она различала гудение впереди по туннелю, словно великан играл на самом большом в мире духовом инструменте. Воздух сделался суше и пах нетопырьим дерьмом.

Джиг впереди остановился. Вид у него сделался испуганный.

– Что такое? – спросила Века.

– Я понял, где мы. По крайней мере, куда мы идем. Я надеялся, что ошибаюсь. – Он прислонился к стене и вытер с лица пот. – Некромант, помнится, превратил свои туннели в лабиринт, полный ловушек и заклятий, и все туннели вели в одно место – бездонную яму, с помощью которой он избавлялся от тех, кого не считал «достойным» присоединиться к его мертвым слугам.

– А я про нее песню знаю, – сказала Века. Понизив голос, она пропела:

В яму бездонную, в черный карман
Жертвы бросает свои Некромант.
Быстро затихнут вопли и писк,
Когда кувырком полетите вы вниз.
Так прихватите побольше закуски –
Там никому не покажется узко
У Некроманта в бездонной дыре.
У Некроманта в бездонной дыре.
Можно с комфортом падать всю жизнь,
Если как следует всем запастись.
И не забудьте бочку клак-пива,
Чтобы потягивать неторопливо
У Некроманта в бездонной дыре!
У Некроманта в бездонной дыре!

Шрам проворчал:

– Мы, хобгоблины, поем примерно так же. Хотя припев немного другой:

Сколько поместится гоблин-пюре
У Некроманта в бездонной дыре?
Надо как следует их попинать,
Если хотите точно узнать,
Сколько поместится гоблин-пюре
У Некроманта в бездонной дыре!

– Не будете ли вы так любезны оба заткнуться? – поинтересовался Джиг. – Там в яме целое гнездо этих гигантских летучих мышей. Сюда-то, должно быть, огры и ходят их собирать. Вы наверняка уже чувствуете ветер. Этот туннель ведет к яме. Если мы туда пойдем, мы в ловушке.

– Тогда вернемся, – предложила Века. Остальные уставились на нее. – Мы миновали как минимум один туннель, там, где огры прорвались внутрь. Надо только…

– Огры уже некоторое время идут за нами, – перебил Джиг. – Разве ты не слышишь?

Века зашевелила ушами, стараясь отсечь звуки спереди, пока прислушивалась к происходящему позади. Она вспыхнула. Джиг прав. Звуки доносились слабо, но ворчание и топанье огров узнавались безошибочно. Как она могла это пропустить?

– Но они же не знают, что мы здесь, правда? – спросила она.

– Я бы за это не поручился, – пробормотал Джиг. Браф переводил взгляд с одного на другого.

– Так что же нам делать?

– Мы пойдем вперед, – сказала Века. – По тропе.

– И будем надеяться встретить еще одну развилку между этим местом и ямой, – добавил Джиг.

Он пробормотал еще что-то относительно того, что огры беспокоят его меньше всего, но к тому моменту Века уже снова прочесывала страницы своей магической книги.

Ветер усилился, вырвав из рук у Веки изучаемую страницу. Она едва успела придержать остальные, чтобы не дать им разлететься. Начинающая ведьма смотрела, как уносится, порхая, вдаль по туннелю руководство по превращению мочи в пиво. Ветер мешал ей учиться.

Она схватила Шрама за руку.

– Пойдем, мне нужен свет.

Хобгоблин глухо застонал, когда она потащила его обратно по туннелю, преследуя порхающий лист бумаги. После нескольких неудачных попыток он отпихнул ее, наступил на страницу, подобрал ее и, оторвав край, сунул ей в руки.

– Спасибо, – сказала Века.

Грелл покачала головой.

– Когда ты в следующий раз решишь драпануть, пока мы пытаемся избежать жуткой смерти от лап огров, я воткну тебе нож в брюхо. Мне показалось, тебе следует об этом знать.

Века ощетинилась. Неужели старуха не понимает, что только магия спасет их от огров и пикси, не говоря уже о бездонной яме? Ну, может, не конкретно заклинание «моча-пиво», но магия вообще.

Ветер нарастал, дергая за выбившиеся из косы пряди и хлеща ее ими по лицу. Толстуха неохотно признала правоту старой няньки. Попытки продолжать чтение могут стоить ей непредсказуемого количества заклинаний.

Запихивая страницы в карманы плаща, пришлось изрядно поднапрячься. Как будто тело ее физически сопротивлялось мысли о прекращении занятий, даже ненадолго. Столько вещей начали обретать смысл, столько возможностей открылось, и теперь она должна просто отложить это все в сторону?

Шум нарастал. Вопреки надеждам Джига, туннель уводил их все дальше и дальше вниз, идя относительно прямо сквозь скальную породу. Они оказались заперты между ограми и пропастью.

Показалась и сама яма – черный провал в конце туннеля. Джиг отошел в сторонку и уставился во тьму, словно мог каким-то образом превратить ее в мост или лестницу.

21
{"b":"11503","o":1}