ЛитМир - Электронная Библиотека

От сосания конфетки язык слегка пощипывало.

Он по-прежнему чуял дым, но хотя бы избавился от ощущения, что его вот-вот вырвет.

– И как же мы поступим? – спросил Браф. Он размахивал Багроклыком, по всей видимости, атакуя воображаемых пикси.

– Откуда мне знать? – Джиг испытывал непреодолимое желание ткнуть горящим концом факела прямо в Брафову харю. Почему они все время у него спрашивают? – Кралк отправила меня в этот поход только для того, чтобы меня убили. Я не знаю, как воевать с пикси. Я не знаю, как нам вернуться домой. Прекратите меня спрашивать! Я не знаю!

Браф кивнул, не прекращая размахивать оружием. Шрам прислонился к стене, скрестив руки на груди.

– Не видать тебе больше сахарных узелков, – проворчала Грелл.

Как только вспышка ярости схлынула, к Джигу вернулась усталость. Он подавил зевок, понимая, как глупо выглядел бы в глазах остальных.

– Ты обещал ограм разобраться с пикси, – напомнил Браф.

– Они же собирались нас убить! – воскликнул Джиг. – А так…

– А так пикси сделают это вместо них, – фыркнул Шрам. – Как мило с твоей стороны избавить огров от лишних усилий.

Они были правы, и Джиг это понимал. Но они сами виноваты. Именно они упорно называли его Джигом Драконоубийцей, ожидая, что он найдет выход из любой ситуации. Разве они не знают, сколько раз за время того глупого похода он едва не погиб? Он с трудом ухитряется выживать сам, не говоря уже о двух гоблинах и хобгоблине.

Клякса пощекотал Джигу шею, перебегая на другое плечо в надежде удрать от источаемого факелом дыма. Ладно, Кляксу ему тоже до сих пор удалось сберечь. Он погладил паучка по голове, мечтая удрать и спрятаться в какой-нибудь щели, пока пикси не уберутся восвояси. Нет, правда, разве не так поступили огры? Забрались в туннели поглубже и надеются, что пикси за ними не полезут. Разумеется, если бы Джиг рискнул повести остальных за ограми, в этом случае имелось два варианта: либо пикси найдут их и убьют, либо огры найдут их и убьют. Оставалось только решить, какая смерть быстрее.

Даже Тималус Звездотень не знал, как сражаться с армией пикси. Чего же хотеть от Джига?

«Не все сразу, Джиг. Сначала тебе надо одолеть тех пикси, которые охотятся за тобой. Об остальных побеспокоишься позже».

Будь Тималус Звездотень физическим существом, Джиг врезал бы ему по морде.

«Это все ты виноват! Ты велел мне пойти с Валландом. Ты…»

«Пикси здесь независимо от того, пошел бы ты или нет, Джиг. Конечно, ты мог спрятаться у себя в храме, как ты всегда делаешь, но, с учетом долговременной перспективы, тебе гораздо лучше встретиться с ними сейчас».

«И как мне это поможет, если в самой краткосрочной перспективе я погибну?» – поинтересовался Джиг.

Бог не ответил. Коротышка уселся и принялся свирепо грызть свой сахарный узелок. Прекрасно. Итак, ему полагается драться с пикси. Нет, погодите. Звездотень сказал, что он должен их победить. Значит, не обязательно драться с ними самому. Он мог приказать сделать это Шраму или Брафу.

Один взгляд на эту парочку убил идею на корню. У Шрама нет оружия, а вокруг Брафа пикси могут водить хороводы, пока он не прикончит себя собственным Багроклыком.

Клякса дернулся и слегка нагрелся. Враги приближались. Как бы сейчас пригодился гигантский паук-огневка. Если жертва уступала ему размерами, Клякса проявлял вполне гоблинскую свирепость, ловя и поджаривая добычу одним прыжком.

Джиг медленно поднялся. По дороге сюда они миновали проем, откуда несло гарью. Он тогда его не распознал, будучи несколько отвлечен захватившими их ограми, но запах очень напоминал брошенную паутину Кляксы. Только воняло сильнее.

– Что это? – спросил Браф.

– Пикси приближаются, – ответил Джиг.

Он шагнул прочь от остальных, а они не сделали движения последовать за ним. Хорошо. Грелл закашлялась и сплюнула.

– Стало быть, у тебя есть план?

– Я же гоблин, забыла? – отозвался Джиг, борясь с совершенно неуместным хихиканьем. Является ли хихиканье смерти в лицо признаком истерики? – Мы не строим планов.

Не успел Джиг отойти достаточно далеко, как заметил приближающихся пикси. Лиловый свет медленно разделился на розовую и голубую искрящиеся сферы. Розовая летела впереди, жужжа крылышками. Остановившись, она сложила руки на груди и зависла в воздухе перед Джигом. Он чувствовал ветерок от ее крыльев.

– Ты – Джиг Драконоубийца.

Не вопрос, а констатация факта. Джиг кивнул.

– А ты? – К его удивлению, голос почти не дрогнул.

– Пинни.

Она опустилась на цыпочки. Крылья продолжали жужжать, поддерживая большую часть ее веса, пока она пристально его разглядывала. Белые волосы подобно облаку окружали излишне круглое, слегка выпуклое личико с пухлыми щеками и широким лбом. Белое же одеяние украшали желтые бусины. Наморщив носик, пикси изучила его факел, но ничего не сказала.

Джиг рос замухрышкой и всегда глядел на других гоблинов снизу вверх. Точнее, уворачивался от кулаков более крупных соплеменников. И тут он обнаружил, что смотрит на врага сверху вниз. Пинни была такая маленькая. На вид можно с одного удара по стенке размазать.

– Попробуй, – ласково предложила малявка.

Джиг не шелохнулся. Несмотря на разницу в размерах, этого произнесенного шепотом слова оказалось достаточно, чтобы у него возникло ощущение, будто это Пинни смотрит на него сверху вниз.

– Это ты убил дракона?

Раздражение ненадолго пересилило страх. Как будто он уже не проходил все это с Валландом?!

– Да, я.

– С тобою были и другие, когда ты удрал из бездонной пропасти, – сказала она. – Что случилось с ними?

Джиг колебался. Где Века? И много ли уже знают пикси?

– Их убили огры.

– Какие огры? – нахмурилась Пинни. Оппаньки. Трокель это не понравится. Но как они могли не знать об ограх?

«Ты уверен, что Веку контролировали?»

«Уверен», – ответил Звездотень.

Пинни испустила чирикающий вздох.

– Я говорила остальным, что несколько огров удрали, но разве они мне верили?

За спиной у нее голубой пикси закатил глаза.

– Ага, ага. Ты всегда права, а все остальные ошибаются. Хочешь, чтобы я полетел и разобрался с ними?

– Нет, Фарнакс. – Пока голубой пикси говорил, она засветилась ярче, и даже Джиг уловил раздражение в ее голосе. – Мы нашли Джига Драконоубийцу. Царица велела привести его к ней.

Фарнакс взлетел повыше, но задел потолок, и с крыльев у него посыпались искры. Он, ругаясь, шлепнулся на пол.

– Как вы, твари, выживаете в этих ужасных замкнутых склепах? Здесь и дышать-то тесно, того и гляди об камень треснешься.

– Хватит! – рявкнула Пинни.

Фарнакс шарахнулся, затем кивнул. Вопрос о том, кто здесь главный, не стоял.

– Зачем я понадобился царице? – поинтересовался Джиг.

Крылышки Пинни замерли.

– Убив дракона, ты открыл нам дорогу. Царица желает выразить свою благодарность за это. Также она чувствует, что ты мог бы помочь нам овладеть магией твоего мира?

– Как насчет?.. – Джиг захлопнул рот прежде, чем имя Веки сорвалось с языка. Почему-то Пинни про толстуху не знала. Иначе разве оставались бы у нее причины сохранять Джигу жизнь?

Когда последняя часть ее реплики начала до него доходить, Джиг вытаращил глаза. Он открыл им дорогу? Должно быть, пикси ошибаются. Он наверняка помнил бы, как открывал портал в иной мир.

– Как насчет чего? – переспросил Фарнакс.

– Остальных гоблинов, – нашелся Джиг. – Тех, что наверху, в логове. Как вы намерены поступить с ними?

Пинни пожала плечами и взмыла в воздух.

– Так же, как с любыми бытовыми паразитами.

Она повернулась, указав на маленькую скальную змейку, которая ползла по туннелю к ним. Сначала вроде ничего не происходило. Вдруг змея зашипела и принялась кусать собственную чешую. Рептилия билась все отчаянней, конвульсии и спазмы подбрасывали ее над полом. Она предприняла последнюю отчаянную атаку, вонзив клыки глубоко в собственное тело, и затихла.

32
{"b":"11503","o":1}