ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Счастливый год. Еженедельные практики, которые помогут наполнить жизнь радостью
Искусство думать. Латеральное мышление как способ решения сложных задач
Две королевы
Lamennto
ДНК. История генетической революции
Формула счастья. Составьте свой алгоритм радости
Аргонавт
Охота на самца. Выследить, заманить, приручить. Практическое руководство
Душа наизнанку

Пинни сообразила это одновременно с ним. Она вскинула руки, и Джиг напал. На сей раз гоблин оказался проворнее. Лезвие меча пришлось Пинни почти впору. Она умерла быстро и грязно.

Коротышка потянул руку обратно, надеясь, что со смертью пикси чары рассеются, но кончик шнура просто замер, твердый как камень, и теперь царапал подбородок, когда гоблин поворачивал голову.

Звякнув мечом о скалу, Джиг обернулся поискать глазами Кляксу. Столько пауков-огневок – и все пируют на зажаренном до хруста пикси. Он попытался улыбнуться. «Пикси-чипсы» – прекрасное название для песни.

– Прощай, Клякса. – Коротышка двинулся прочь из пещеры.

Паучине здесь в любом случае безопаснее. Здесь довольно еды, его окружают соплеменники. Самое главное, он не окажется рядом с Джигом, когда пикси явятся стирать гоблинов с лица земли.

Маленькая темная фигурка отделилась от кучи пауков и засеменила к нему. В задних лапках она тащила нечто, слабо отсвечивающее синим.

У Джига от улыбки свело скулы, и он протянул Кляксе свободную руку. Огневка взобрался на подушечку на плече и принялся пировать.

– Извини. Давненько я тебя не кормил, да?

Если на то пошло, сам он не ел примерно столько же времени. Гоблин обернулся к тому месту, где рухнула Пинни…

Браф, Грелл и Шрам по-прежнему ждали Джига там, где он их оставил. Коротышка услышал голоса своих спутников задолго до того, как подобрался достаточно близко и разглядел свет их маленького костерка. Они препирались довольно громко, и Джиг удивлялся, как это их всех еще не сожрали туннельные коты.

– Я говорю, надо идти за ограми, – орал Шрам. – Они так старательно улепетывают, поджавши хвост, что и не заметят, как мы за ними увязались.

– У огров нет хвостов, – возразил Браф. Спустя секунду он резко охнул, будто стукнутый костылем.

– Стоит одному из них оглянуться, и они передавят нас, как тараканов, – заявила Грелл. – А при том, как от тебя несет, я бы заметила тебя за сто шагов.

– Но какой у нас выбор? – не сдавался хобгоблин. – Двинуться обратно и попросить этих летучек пропустить нас? Умолять их не делать нам больно, как поступаете вы, гоблины, когда хотите пройти через нашу территорию?

– Лучше бы Джиг оставил тебя мертвым, – заметил Браф. – Когда он вернется…

– Думаешь, он вернется? – расхохотался Шрам. – Если заморыш не дурак, то побежит, как перепуганный огр. Если же он и вправду сразился с теми пикси, то, наверное, уже…

Джигов меч лязгнул об пол. Он старался держать его перед собой, но клинок, казалось, становился тяжелее с каждым шагом.

– Это я, – подал он голос, слыша, как спутники меняются местами.

– Что это ты до сих пор делаешь среди живых?

Теперь Джиг разглядел всех троих, стоящих по ту сторону маленького вонючего костерка. Браф держал наготове Багроклык. Грелл перехватила один из костылей, словно дубину. У Шрама в ладони подрагивал камень. Джиг не мог сказать точно, готовились ли они к нападению пикси или он прибыл как раз вовремя, чтобы не дать им поубивать друг друга.

– Пикси мертвы, – сказал он.

– Все? – уточнил Браф.

Как славно было бы пронзить Брафа этим, похоже, навечно приросшим к его руке клинком.

– Нет, – рявкнул Джиг. – Те двое, которые преследовали нас.

– У тебя что, проблемы с мечом? – спросил Шрам. – Да и шевелюра несколько поредела.

Джиг ощупал паленый участок. Волосам не полагается так хрустеть.

– Откуда нам знать, что они и вправду сдохли? – сказала Грелл. – Ты говорил нам, будто пикси контролировали Веку и это чучело в рубчик. Они…

– Эй. – Шрам шагнул к Грелл, но только словил концом костыля в горло. Он отвернулся, и его вырвало.

Джиг вынул из-за пазухи сверток и бросил его на землю перед ними.

– Вот вам доказательство.

– Что это? – Браф потыкал предмет Багроклыком.

– Добыча. – Волоча за собой меч, Джиг подошел к Грелл. Руку покалывало при каждом движении, пальцы распухли и похолодели.

«Считай, повезло. Если бы я не усилил сосуды и не заставил кровь течь по твоей руке, пальцы у тебя уже отвалились бы».

Джиг поморщился. Учитывая намерение пикси так и так стереть их с лица земли плюс тот факт, что единственный приходящий на ум способ попасть домой представлялся более чем слегка неприятным, ему трудно было чувствовать себя везунчиком.

– Мне придется одолжить у тебя нож, – обратился он к Грелл.

Браф уже распатронил сверток и сунул кусок светящегося мяса в рот. Шлепнув рукоять Джигу в свободную ладонь, старуха поинтересовалась:

– Собираешься разделить оставшееся между нами?

– Нет, – ответил Джиг, подсаживаясь к огню. Он попытался просунуть кончик загнутого лезвия между шнуром и рукой, но кожаная оплетка не поддавалась. В итоге только порезал собственную шкуру. Затем сменил тактику, попробовав перерезать обмотку там, где она петлей охватывала рукоять. Клинок ее даже не поцарапал.

Джиг знал, что нож хороший. Капающая с руки кровь доказывала это. Должно быть, магия Пинни сделала кожу твердой.

– Дурацкие пикси. – Похоже, придется небогатый остаток жизни провести с примотанным к руке мечом.

– Ну и как ты предлагаешь выбираться отсюда? – поинтересовался Шрам.

Джиг вернул нож Грелл.

– Огры намекали, будто вонь идет от гоблинского мусора.

Грелл сообразила первая.

– В свое время я не раз имела дело с отвратительной грязью разного рода, но лезть туда целиком я не намерена.

– Прекрасно, – отозвался Джиг. – Оставайся здесь и дожидайся пикси. – Он уставился на меч и гадал, сумеет ли взобраться по расселине, пользуясь только одной рукой. Грелл тоже определенно понадобится помощь, если она передумает. – Браф?

Шрам?

– Ты хочешь заставить нас карабкаться через гоблинские отбросы? – возмутился хобгоблин.

– Мне все равно.

Джиг слишком устал, чтобы спорить. Он потащился в сторону брошенной ограми пещеры, меч волочился за ним по полу. Он слышал, как остальные двинулись за ним, не без ворчания со стороны Шрама.

Спустя короткое время Джиг сообразил, что все трое имеют прекрасную возможность ударить ему в спину. Когда вонь гниющего мусора уже ощущалась на вкус, он испытал почти разочарование, что они не воспользовались его уязвимостью.

10

Проницательный читатель может заметить лакуны в старых сказках, необъяснимые провалы, когда герой исчезает из сюжета. Позже он снова появляется, более могущественный и подготовленный к окончательному противостоянию. Некоторые утверждают, будто эти пропуски возникают из-за глубокой тайной природы трансформации героя. Другие говорят, что рассказчик просто пропускает скучные места, дабы перейти к более интересным.

Из введения в главу седьмую «Тропы героя». Издание для магов

Несмотря на неудобство от пришпиленного к правой руке меча, Джиг все-таки ухитрился пролезть изрядное расстояние. По его собственным неофициальным подсчетам, он уже преодолел дистанцию, в дюжину раз превышающую полную высоту горы. По крайней мере, ощущение складывалось именно такое.

Правая рука свинцом болталась сбоку. Бедро при каждом движении пульсировало болью в том месте, где он порезался, прежде чем додумался привязать ножны поверх обнаженного клинка. Он пропитался вонью гниющих объедков, плесени и гораздо худших вещей. И голову, и плечи покрывали крохотные жгучие волдыри от соприкосновения с… он до сих пор был не уверен, с какой мерзостью он вступал в контакт.

«По крайней мере, они дают свет», – утешил его Звездотень.

По правде говоря, Джиг променял бы несколько укусов этой дряни на вонь огриных факелов. Он вгляделся вверх, где с загаженных камней свисали все новые плети чего-то напоминающего бледно-голубые волосы. Концы прядей медленно меняли цвет с голубого на зеленый и обратно. Джиг подобрался, наблюдая, как громадная черная муха, привлеченная игрой света, приблизилась к одной из прядей.

35
{"b":"11503","o":1}