ЛитМир - Электронная Библиотека

Джиг позволил себе короткий тоскливый вздох.

– Пикси, – произнес он.

Кралк вскинула голову, на мгновение ошарашенная.

– Ты сказал «пикси»?

– Они поработили или перебили большинство огров, – сказал Джиг. – Оставшиеся удрали в нижние пещеры. Пикси намереваются уничтожить нас и хобгоблинов, если мы их не остановим. Мы…

Резкий смех оборвал его.

– Пикси завоевывают нижнюю пещеру? – произнесла Кралк, и лицо ее расплылось в глумливом оскале. – Получше ничего не придумал? Как они могли добраться до огров, не миновав наши туннели?

Она обернулась и злобно зыркнула на остальных гоблинов, начавших было гикать и смеяться. Звук их насмешек вызвал в памяти Джига картинки из детства. Да и большей части взрослой жизни, коли на то пошло.

Коротышка сгорбился, припоминая слова Пинни насчет того, кто именно открыл пикси дорогу. Он по-прежнему не понимал, что она хотела этим сказать, но зачем ей городить такую ложь?

– Они открыли волшебные врата в логове Штраума. Портал из их собственного мира.

К удивлению Джига, смех начал стихать. Они правда ему поверили?

– Ты видел этот портал? – рявкнула Кралк. Джиг заколебался.

– Не совсем.

Он-то думал, будто сложнее всего будет убедить гоблинов сразиться с пикси, а не доказать их существование в принципе. Может, стоит перед ней пописать?

Он указал на помойную пещеру, где по-прежнему ждали Шрам и остальные гоблины.

– Они были там. Они видели…

– Ты ждешь, что я поверю слову хобгоблина? – быстро перебила Кралк. – Или двум гоблинам, которые не сумели выполнить приказ?

– Какой приказ? – подал голос Браф. Грелл схватила его за ухо, притянула его голову к своему рту и зашептала. Глаза у здоровяка округлились. – Ой, правда. А я и забыл-то. – Он выхватил Багроклык. – Сделать это сейчас?

Грелл притянула его голову обратно и треснула по лбу.

Кралк теребила рукоять оружия, яблоко моргенштерна раскачивалось туда-сюда. Джиг смотрел на нее, и до него медленно доходило, что не пикси ее волнуют. Она беспокоится о нем.

Кралк послала его на это задание в надежде избавиться от него. Вместо этого он вернулся живой, хотя и слегка вонючий, и принес весть о вторжении чужаков. Кралк не могла позволить себе поверить ему. Если она поверит, то снова сделает Джига героем. Он станет тем, кто обнаружил угрозу и вернулся рассказать о ней. И вести гоблинов против нового врага логично будет доверить ему. При любом исходе Джиг, а не Кралк останется в памяти гоблинов.

– Ты лжешь, – рявкнула предводительница. – А даже если эти пикси существуют, чего нам беспокоиться? Им сначала придется пробиваться через хобгоблинов.

– Вы, крысоеды! Думаете, мы станем делать за вас грязную работу?! – заорал Шрам, шагнув вперед.

Один из гоблинов-телохранителей метнулся вперед остановить его. Хобгоблин толкнул его, отшвырнув в толпу. Еще несколько гоблинов бросились вперед с мечами и копьями.

– Погодите! – крикнул Джиг.

Он схватил Шрама за руку и оттащил назад.

Кралк и остальные наблюдали за ним. Джиг всегда считал хобгоблинов специалистами по ловушкам, но в ловушку, расставленную Кралк, когда она послала его с Валландом, попались оба – и он, и она. Кралк вынуждена убить его. Если он лжет вождю, единственное наказание – смерть. Если он говорит правду, ей придется убить его ради власти над гоблинами.

По зрелом размышлении Джиг пришел к выводу, что в западне он один.

– Наверное, тебе стоило бы поговорить с воинами, – заикаясь, начал он, ища пути к отступлению. – Вы можете подготовить логово к обороне против пикси. Хотя толку от этого будет немного. Я еле спасся. Они меня едва не убили. Посмотри, как они обошлись со мной.

Он шагнул вперед, взмахнув рукой, чтобы все увидели, как впилась в кожу обмотка рукояти. И тут ножны соскользнули, отлетев Кралк в плечо.

Горло у Джига резко сжалось, и в итоге он не ахнул, а пискнул. Теперь он стоял с обнаженным клинком, направленным прямо в грудь вождю гоблинов.

У Кралк едва рожа не треснула от улыбки. Она поиграла плечами, затем перехватила оружие в две руки. Другие гоблины отпрянули, словно муравьи от брызг дрянь-желе. Предводительница пинком отшвырнула ножны, лишив Джига возможности достать их и прикрыть оружие.

– Я все гадала, когда ты наконец наберешься храбрости бросить мне открытый вызов, заморыш.

Джиг подался назад. Похоже, Пинни в итоге удастся-таки его прикончить.

Кралк была сильнее, крупнее и быстрее Джига. Для осознания неминучей беды ему не требовалось тепло, исходящее из Кляксиного кошеля. «Помоги!»

«Джиг, она, может, и сильнее, но ты умнее. Ты способен ее победить».

Правильно. Что значило поступить умно? Для начала не отправляться в этот дурацкий поход вообще!

Кралк шагнула вперед и замахнулась по широкой дуге моргенштерном. Шипастый шар грохнул по Джигову мечу, заставив коротышку крутануться вокруг себя. Шок и боль раздирали ему руку, пронзая до костей. Он, шатаясь, отступил назад, еле увернувшись от следующего удара.

Как и большинство гоблинов, Кралк в нападении полагалась на грубую силу, тогда как техника отсутствовала вовсе. К несчастью, грубой силы у нее хватало с лихвой.

Моргенштерн с гулом рассекал воздух, оттесняя Джига к мусорной нише. Выпады предводительницы были достаточно предсказуемы, позволяя Джигу избегать ударов, но он не мог напасть, не открывшись одновременно сам.

Если рассчитать момент, возможно, удастся нырнуть в дверь помойки и проползти обратно вниз по отхожей расселине, прежде чем Кралк размозжит ему череп?

Однако он сомневался, что под словом «умнее» Звездотень подразумевал именно это.

Кралк перехватила оружие, ударив под иным углом, и меч противника дернулся вниз, отчего сам Джиг упал на одно колено. Моргенштерн описал мутный круг, припечатав лезвие к полу. От конца откололся кусок металла шириной в ладонь.

Джиг, спотыкаясь, отступил в дверной проем, таращась на обломанный кончик меча. По крайней мере, клинок теперь стал чуть легче.

Вождь все еще улыбалась. Она слегка вспотела, но Джиг от усталости едва держал оружие. Ей даже не надо бить его моргенштерном. Еще немного, и он рухнет от изнеможения.

– Твой драгоценный бог на сей раз тебя не спасет! – прогремела Кралк.

Джиг фыркнул. Для начала, именно его драгоценный бог втравил его во всю эту авантюру. Он метнулся в сторону, стремясь выбраться из дверного проема. Моргенштерн оставил вмятину на косяке рядом с его головой.

– Смотрите, как он скачет! – орала Кралк. – Джиг Драконоубийца трусливо мечется, словно загнанная в угол крыса!

Джиг попытался ткнуть ее, пока она злорадствует. И едва не лишился локтя в награду за этот неуклюжий выпад.

Противница резко пнула его по голени. Он перекатился, а моргенштерн лязгнул об пол рядом с его головой. Следующий удар пришелся еще ближе. Джиг прижал уши, пытаясь заглушить шум, и неуклюже поднялся.

– До конца дня уже будут петь новую песню! – вопила Кралк. – «Как вождь Кралк победила трусишку Джига».

Произнося это, она окинула взглядом пещеру, но Джиг все равно не успел бы ударить.

Она играла с ним, растягивая драку на потеху другим гоблинам. Она хотела сделать из этого целое представление, чтобы ни у кого не осталось сомнений, кто тут самый сильный. Для Кралк Джиг уже умер. Теперь она сражалась с целью заранее победить любого, кто еще мог обдумывать попытку скинуть вождя.

Если Джиг в чем-то разбирался, так это в страхе. Кралк боялась. Боялась Джига, боялась других гоблинов. Она захватила власть путем предательства и обмана, а значит, ей приходится каждый день проживать в страхе, что кто-нибудь проделает то же самое с ней.

Прекрасно. Пусть будут обман и предательство. Он вскинул меч и крикнул:

– Давай, Браф! Бей ее!

Кралк не отвела глаз от Джига. Она ухмыльнулась и крутанула моргенштерн.

– Плохой выбор для блефа, Джиг. Брафу для коварства воображения не хватит.

Она занесла моргенштерн, и деревянный крюк поймал ее за запястье. Она качнулась в сторону, мощным рывком опрокинув нападавшего на землю.

37
{"b":"11503","o":1}