ЛитМир - Электронная Библиотека

– Нам же легче, полагаю, – заметил хобгоблин. – Пошли, крысоед.

– Вы не имеете права заявляться сюда и приказывать Джигу, – заорал Браф. – Он вождь. Вам повезло, что он не перебил всех хобгоблинов до единого.

– Браф? – окликнул его Джиг.

– Что?

– Я теперь вождь, правильно?

Браф кивнул.

– Стало быть, ты обязан делать, что я скажу?

Браф снова кивнул.

– Хорошо. Заткнись.

Джиг изучал хобгоблинов. Два туннельных кота и пять воинов для сопровождения нескольких гоблинов. Хобгоблинский вождь не шутил. Однако, если все логово нападет разом, они опрокинут незваных гостей. Судя по гнусным ухмылкам, начавшим распространяться в толпе, гоблины тоже об этом подумали.

Чего они не сообразили, так это как поступят в отместку остальные. Вдобавок к тревогам по поводу пикси, Джигу не хватало только того, чтобы по всему логову носились разъяренные хобгоблины. Он способен управиться лишь с одной войной за раз.

На самом деле и с одной-то вряд ли.

– Браф и Грелл, я приказываю вам отправиться в хобгоблинское логово вместе со мной, – громко произнес Джиг. – Остальные, следите, чтобы дрянь-плошки были полны и горели, и пусть кто-нибудь все-таки позаботится об охране на входе.

– Почему мы? – спросила нянька.

Потому что и у Грелл, и у Брафа имелся приказ его убить, и ни один из них его не выполнил. Джиг уповал на развитие данной тенденции.

– Потому что я вождь, и я так сказал.

Следуя за конвоем из логова, Джиг попытался взглянуть на ситуацию с позитивной стороны. Если хобгоблины его убьют, по крайней мере, не придется беспокоиться о пикси.

Передний хобгоблин вел туннельного кота, который на ходу обнюхивал воздух и землю. Второй кот шел сзади. У этого просто слюнки текли при взгляде на Джига, он даже почти не мигал.

Хобгоблинские фонари окрашивали стены туннеля в цвет гоблинской крови. Джиг оглянулся на Шрама, пытаясь угадать, пленник тот или, наоборот, захватчик. Оружия ему другие хобгоблины не дали, но и копьями в спину и ноги не тыкали. Везет же некоторым.

Джиг подпрыгнул и зашагал быстрее, чтобы избежать очередного тычка. Половину лица переднего хобгоблина покрывал большой уродливый синяк. Судя по его виду, свежий. Говорили они немного, да это и не требовалось. Трех фонарей с лихвой хватало на такую маленькую группу. Они упорно вглядывались в тени и за каждый угол и поворот пускали сначала туннельных котов. Хобгоблины боялись.

– Пикси уже атаковали? – спросил Джиг. Этим он заработал очередной тычок, на сей раз в бедро, и с тех пор держал свои догадки при себе.

Когда они достигли хобгоблинского логова, Джиг заметил удвоенный караул. На грубой площадке у пересечения туннелей маячили четыре хобгоблина. Лампы висели у стеклянной статуи на обоих ушах. Завидев приближающихся гоблинов, кое-кто из дозорных негромко заворчал.

Браф выпятил грудь и открыл рот. Джиг треснул его мечом в ножнах. Заготовленная умником фраза вырвалась испуганным «Эй!».

– Никакого оружия. – Один из хобгоблинов перехватил Джига за запястье. Рука у того уже настолько онемела, что не почувствовала, как впились в кожу пальцы. Караульный ухватился за перекрестье меча и резко дернул, едва не вывихнув Джигу плечо.

– Попробуй отрезать, – посоветовал дозорный, отобравший у Брафа Багроклык.

– Я уже пробовал, – сказал Джиг. – Оплетка заколдована. Точнее, проклята. Она слишком твердая.

– Я не имел в виду шнур, – ухмыльнулся хобгоблин, снимая с пояса односторонний короткий меч с закругленным концом – явно рубящее оружие.

– Валяй, руби, – подала голос Грелл, прислоняясь к стене. – Разумеется, потом тебе придется объяснять, почему ваш гость истек кровью, прежде чем успел побеседовать с вождем.

Улыбка дозорного растаяла. У Джига в мозгу промелькнула мысль, что никто на самом деле не уточнял, нужен он им живым или мертвым. Хотя, если мертвым, то его уже, наверное, прикончили бы.

Хобгоблин оттолкнул Джигову руку.

– Только обнажи сталь, и ты пожалеешь, что я не убил тебя, гоблин.

Он крепко толкнул коротышку, сбив его на землю у подножия стеклянной статуи. Синий свет играл на отколотых гранях. Хобгоблинский витязь едва не задевал головой потолок туннеля. Помимо шлема на нем имелась только набедренная повязка, несомненно с целью подчеркнуть рельефность мускулатуры.

Лежа на полу, Джиг гадал: брал ли кто-нибудь когда-нибудь на себя труд рассмотреть статую под таким углом. Также он недоумевал, зачем скульптор придал своему творению подобную анатомическую точность.

– Вставай. – Сильные руки вздернули Джига на ноги, затем протащили в открытую арку.

Следом втолкнули Шрама, приговаривая:

– Присмотри, чтобы он никуда не наступил.

Грелл и Браф последовали за ними, вероятно решив, что рядом с Джигом безопаснее, чем снаружи, в обществе раздраженных хобгоблинских караульных.

Один туннельный кот остался у дозорных. Стражник привязал его к ногам статуи. Колосс не позволял коту удрать, но чтобы спустить хищника на врага, хозяину достаточно было перерезать поводок. Рисковать хобгоблины ни при каком раскладе не собирались.

Пройдя несколько шагов по туннелю, проводники, не сбавляя шага, прижались к стене.

– Ловчая яма, – пояснил Шрам, толкнув Джига к стене. Тот стукнулся головой. Грелл проделала то же самое с Брафом, который, несмотря на предупреждение Шрама, едва не наступил прямо в западню. – Упадешь туда, и гоблинам придется искать на роль вождя кого-нибудь другого.

– А что там внизу? – спросил Джиг, прижимаясь к стене как можно плотнее.

– Раньше там сидела пара гигантских червей-падальщиков. – Шрам мрачно покачал головой. – Отряд приключенцев свалился в яму и прикончил их. Ты представляешь, сколько времени уходит на выращивание и выкармливание гигантского червя? Вождь решил, что установить на дне ржавые пики быстрее и проще. Хотя не так весело.

– А-а, понимаю. – Джиг изо всех сил старался сохранить нейтральное выражение лица, хотя не смог до конца справиться с дрожью при воспоминании об этих червях.

Еще через несколько шагов Шрам опять его толкнул.

– Видишь пятно на полу?

Джиг вытаращился во все глаза. Пол как пол – каменный и пыльный, такой же, как и во всех туннелях. Прищурившись, он сумел различить только слабое изменение цвета в пыли там, куда показывал Шрам.

– Мы размазали тут смесь крови, яда скальной змеи и разведенного меда. Яд не дает крови свернуться, а мед прилипает к подошвам. – Шрам облизал губы. – Туннельные коты обожают эту штуку. Стоит войти в логово, источая данный аромат, и они бросятся на тебя раньше, чем ты успеешь выхватить оружие.

И правда, пока Шрам объяснял, туннельный кот натянул поводок, пытаясь добраться до высохшего пятна. Хобгоблин пнул животное в бок, заработав громкое шипение, но зверь не стал нападать. Видно, его дрессировали на совесть. Джиг прикинул, не согласятся ли хобгоблины поднатаскать гоблинских стражей.

Не успел он ничего сказать, как Шрам снова потащил его в сторону. На сей раз это оказались рассыпанные по земле крохотные металлические шипы.

– Они такие маленькие, – протянул Браф.

– И покрыты токсином рыбоящеров, – сообщил Шрам.

Упс! Джиг уставился на хобгоблинов с новым уважением. Попытайся он установить такие ловушки для защиты гоблинского логова, половина его обитателей погибла бы в течение недели.

– Смотри под ноги, – велел Шрам.

Джиг остановился, искренне ожидая, что сейчас его застрелят, отравят, раздавят, а может, все это будет одновременно.

– Что на сей раз?

Шрам указал на кучку коричневой склизкой гадости на полу туннеля.

– Кот срыгнул.

Вскоре туннель открылся в обширную пещеру, не уступающую размерами гоблинскому логову. Но соседи обустроили свое жилье совершенно иначе. Во-первых, вместо углублений для дрянь-желе в полу они подвесили на больших треножниках широкие металлические плошки, так что свет падал сверху. При каждом шаге Джига сопровождали три тени на полу. Как будто он и так уже недостаточно дерганый!

41
{"b":"11503","o":1}