ЛитМир - Электронная Библиотека

Века повела дело умнее. Ее рыбоящеры не являлись гоблинами в миниатюре. И чем больше она пыталась контролировать каждое их движение, тем неуклюжее они становились. Один из хобгоблинов прошел половину пляжа, прежде чем она сообразила позволить собственным инстинктам рыбоящеров возобладать, контролируя только направление на нужную жертву.

– Брось в них еще песка, – посоветовал Сниксель и поднял ей руки.

Грохот в голове усилился минимум на три огра.

– Не могу. – Может, и смогла бы, но если Браф швырнет в нее новый камень, у нее не хватит сил остановить его. – Потерпи. Джиг скоро выйдет, так или иначе. Остальные сейчас выбирают между его жизнью и своей собственной. Я не сомневаюсь в их предпочтениях.

Она сосредоточилась на ближайших к туннелю рыбоящерах. Земноводные не могли похвастаться орлиным зрением. Видели они мутно, цвета различали плохо. Не говоря уж о том, как странно смотреть на все снизу вверх. С другой стороны, слух им достался великолепный. Не такой острый, как у гигантской летучей мыши, на которой она каталась, но разобрать гоблинский шепот можно. Она не очень четко слышала Джига, но различала нарастающий страх в его голосе. Если бы они не убили трех ее рыбоящеров в туннеле, она легко могла бы подслушать весь разговор.

– Как только Джиг поймет, что у него нет выбора, он – наш, – сказала толстуха.

Она задрожала от возбуждения, отчего в голову вонзились новые гвозди. Но это стоило боли. Прежние дни, когда она в одиночестве маялась там, в отстойнике, болезненно продираясь сквозь полустертые тексты старой волшебной книги, теперь позади. Века стала магом. Или волшебницей. «Волшебница» звучало более впечатляюще. «Века Волшебница».

– Хотя бы пошли в туннель новых рыбоящеров, – взмолился Сниксель.

– Джиг придет ко мне сам. – По собственной воле или этого самозванца вышвырнут его собственные товарищи, другой вопрос.

Словно услышав ее мысли, коротышка вышел из туннеля. Даже мутным зрением рыбоящеров Века видела, как он часто дышит – словно крыса, которую вот-вот бросят в кипящий котел. В руке он держал меч, но, похоже, не собирался атаковать рыбоящеров. Обломанный конец клинка болтался около лодыжки. Что у него с рукой? Кислый привкус намекал на магию пикси. Судя по всему, меч проклят. Заморыш явно не вышел из последней битвы невредимым.

Шрам ткнул Джига оружием в спину, подталкивая вперед. У Веки комок встал в горле. Хобгоблин должен быть мертв! Она видела, как Грелл вонзила ему меч в грудь. Должно быть, Джиг исцелил его, хотя она не могла понять, зачем тратить столько магии на хобгоблина.

Грелл держала в руках какую-то самодельную лампу, горевшую с вонючим черным дымом. Браф стоял по другую сторону от Джига, вроде бы с пустыми руками.

– Уходите, – крикнула им Века. – Велите своим народам прекратить сопротивление, и, может быть, пикси подарят им жизнь.

– Правильно, – согласился Джиг и повернулся уходить. – Я передам.

– Не ты, – рявкнула она.

Джиг остановился на краю песка. Глаза его не отрывались от ближайшего рыбоящера.

– Не страшись, Джиг Драконоубийца, – произнесла Века. – Они послушны моей воле, и только моей.

Для наглядности она повелела ближайшему земноводному отодвинуться в сторону, открыв коротышке проход.

– Века, ты серьезно веришь, будто пикси оставят нас в живых? – крикнул Джиг.

– Им нужна гора, – отозвалась Века. – Погибнем мы или уйдем, не имеет значения. Сильнейшие станут править этим местом. Разве не так было всегда? Раньше большей частью горы повелевали Штраум и Некромант. Пикси более могущественны, и они выбрали себе это место.

Она заметила, как Джига трясет, когда тот шагнул вперед мимо голодного рыбоящера. Века стиснула зубы, продолжая расчищать ему дорогу. Умрет он что ли, если пойдет чуть быстрее?

– Брось оружие! – выкрикнул ее устами Сниксель.

Джиг попытался поднять правую руку. Теперь гоблинша разглядела кожаную оплетку, намертво примотавшую меч к его руке. Кожа между витками шнура сделалась почти лиловой.

– Я и рад бы…

Когда он достиг середины пляжа, Века вскинула руку:

– Довольно, Джиг Драконоубийца. С этого места и далее ты подчинишь себя моей воле.

Пусть только сунется в драку. Его магия целителя не идет ни в какое сравнение с ее могуществом. Она заставила рыбоящеров замереть и открыла глаза, сосредоточившись на одном лишь Джиге. Одно дело управлять тупыми рептилиями. Сейчас она впервые попробует контролировать другое мыслящее существо. Толстуха ухмыльнулась. Не просто существо, но Джига Драконоубийцу.

– Берегись! – Сниксель дернул ее в сторону, едва не сковырнув в озеро.

Камень ободрал ей кожу на голове, со стуком отскочил от крыши туннеля и булькнул в воду. Века пришла в себя; Джиг мчался со всех ног, а меч волочился за ним по песку. Он хочет помериться с ней силой? Да будет так. Она встала на ноги.

Не успела ведьма сделать и шага, как глаза взорвались клубами слепящего света. Нет, не ее собственные, а кого-то из подопечных. Оранжевое пламя, охватившее один из сегментов общей картины, разбегалось волнами по составному образу пляжа, пока горящий рыбоящер отчаянно пытался удрать от огня. Века отсекла нить, связывавшую ее с данной конкретной рептилией, и повернулась посмотреть, что же произошло.

Грелл! Старуха набросила на тварь какой-то лоскут. Как раз в этот момент из ее руки вылетела очередная тряпка. Скованные заклятием, животные не могли увернуться, и новый сегмент ее зрения вспыхнул огнем.

Века отсекла и эту нить и послала остальных рыбоящеров в атаку. Только они зашевелились, как очередной сектор ее картины завертелся и поплыл. Шрам выполз из туннеля, цеплял земноводных крюком и подбрасывал в воздух.

Очередная рептилия погибла, когда камень размозжил ей череп. Браф снова швырял камни, целясь в ближайших к Джигу тварей. Ведьма попыталась перехватить следующий булыжник посредством магии, но Грелл подожгла третьего рыбоящера, а хобгоблин продолжал расшвыривать их в стороны. Еще немного, и Веку вывернет наизнанку.

Довольно. Она ослабила контроль над ближайшими к противнику рядами. Некоторые рыбоящеры тут же ринулись к воде, но остальные находились слишком близко к Шраму и гоблинам. Когда рептилии нарушили строй, Браф предупреждающе крикнул и принялся забрасывать камнями тех, что бросились к Грелл.

– Сейчас мы им поможем, – подпрыгивая от нетерпения, пропищал Сниксель.

Перехватив управление ее руками, он быстренько наложил связку, а затем произнес заклинание левитации. Заклятие вырвало Багроклык у Шрама из рук и понесло; его острием вперед к Брафу.

– Хороший ход, – одобрила Века.

– Берегись! – крикнул хобгоблин, пинком отшвыривая рыбоящера.

Браф взвякнул и пригнулся, острие Багроклыка расщепилось об стену.

– Проклятье! – выругался Сниксель.

– Ничего страшного, – заверила его Века. Камни у Брафа почти кончились, а Шрам разоружен.

Она переключилась на Грелл, намереваясь посредством левитации вырвать тряпки из старухиных рук.

У Грелл оказалась на удивление крепкая хватка для такого старого гоблина.

– Сосредоточься на Джиге, – посоветовал Сниксель.

Коротышка единственный не сражался с ядовитыми тварями. Казалось, он стремится только добраться до Веки. Он мчался со всех ног, несколько раз в спешке едва не наступая на рыбоящеров.

Века улыбнулась в предвкушении. Вот та битва, о которой она мечтала! Века Волшебница против Джига Драконоубийцы. Новый герой выходит на сцену, дабы повергнуть старого. Он так долго ее подавлял, но теперь-то она готова. Надо бы позаботиться, чтобы хоть один его спутник остался в живых, – пусть отнесет историю обратно гоблинам и хобгоблинам. Грелл, наверное, лучший вариант. Шрам – хобгоблин, а Браф все перепутает в процессе рассказа.

Века размашисто зашагала туда, где туннель поднимался из озера. Позиция на вершине каменной арки обеспечит ей тактическое преимущество. Ради встречи с ней лицом к лицу Джигу придется карабкаться наверх. Как лучше: подождать его здесь или ударить, пока он лезет? Первое больше подходило для легенды, но мудрее убить противника, пока он наиболее уязвим. Решение, строго говоря, не самое героическое, но зато определенно гоблинское. Она наложила очередное левитационное заклинание, подняла одного рыбоящера и повела его по воздуху шипами вперед в сторону Джига. Она вонзит эти шипы недомерку в шею, когда он полезет, и…

45
{"b":"11503","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Стремительный соблазн
Сам себе плацебо: как использовать силу подсознания для здоровья и процветания
Идеальная незнакомка
Агата и тьма
Черный вдовец
Николь. Душа для Демона
13 осколков личности. Книга сильных
Жених только на словах