ЛитМир - Электронная Библиотека

– Как тебе удалось снять с меня чары пикси? – спросила она.

– Сталью, – рассеянно отозвался Джиг. – Пикси называют ее смерть-металлом. Что-то в ней разрушает их магию. Так я освободил Шрама. Когда он напоролся на меч… – Голос его сделался едва слышен, тише шепота. – О нет.

– Что? – насторожилась Грелл.

– Пикси говорили, будто я открыл для них дорогу, когда убил Штраума, – негромко произнес он. – Они говорили, что это я виноват. Помните, как выглядело логово Штраума сразу после его смерти?

– Набито барахлом и всяким мусором, – ответил Браф. – Книги, горшки, картины, монеты, латы – всевозможный хлам, накопленный старым ящером за его долгую жизнь.

– Включая оружие и доспехи, – подсказал Джиг. – Каждый меч, каждый нож, каждый щит и кираса – все это было развешано по стенам пещеры. Он все логово выложил сталью, а после его смерти…

– Мы выскребли это место дочиста, – подытожил Браф. – Ой, блиин…

Века почувствовала, что кивает.

– По словам Сникселя, для открытия портала требовалась мощная магия. Величайшая концентрация магии по эту сторону находилась в пещере Штраума, где собственная мощь дракона тысячелетиями пропитывала сами камни.

– Нам надо вернуться в логово, – решил Джиг. – Мы пошлем некоторое количество гоблинов помочь хобгоблинам, на случай если из озера полезут огры.

– Кралк никогда на это не согласится, – возразила Века.

Шрам начал хихикать.

– Не думаю, что Кралк станет сильно возражать, учитывая, насколько она мертва.

– Мертва? – переспросила Века. – Тогда кто?.. – и не закончила вопрос.

Она знала. Кто же еще? Пока она спускалась и возвращалась и попусту тратила время, пытаясь овладеть магией пришельцев, Джиг не только отбился от огров и пикси, но и захватил власть над гоблинами.

– Пойдемте, – сказал Джиг.

Века потрусила за ними. В нескольких шагах от стоянки ей под ноги попалась «Тропа героя». Века помедлила – и продолжила путь.

Века помалкивала, пока Шрам пытался убедить хобгоблинских дозорных, что она их пленница, а Джиг ведет ее обратно в гоблинское логово, чтобы заставить поплатиться за все свои безобразия. Сначала хобгоблины не проявляли энтузиазма. Один все покручивал поводок своего туннельного кота и рассказывал, как зверюшка проголодался.

Затем вперед выступил грязный и измученный Джиг. И этим своим жалким, тихим, писклявым голосом произнес:

– Ради захвата этого гоблина мы прорубились сквозь армию заколдованных рыбоящеров. – Он ухватил меч обеими руками и направил окровавленный конец на ближайшего караульного. – Отойди.

И хобгоблины попятились. Джиг был маленький, оружие у него смехотворное, и любой из этих стражников мог убить его голыми руками, но они отступили. Как ему это удалось? Он не хвастался, не повышал голоса, даже не пытался угрожать им. Он просто… сказал правду.

Джиг победил и рыбоящеров, и Веку, – и хобгоблины это знали. Они знали, на что способен Джиг Драконоубийца. Зачем ему хвастаться? Достаточно просто напомнить, кто он такой. Джиг был героем.

Двое гоблинов маячили у входа в родное логово и, похоже, действительно несли караул.

– Пойдемте с нами, – сказал Джиг. Стражи расплылись в улыбке. Почему бы и нет?

Он ведь только что приказал им бросить работу. Века ощутила напряжение, как только вошла в пещеру. Все дрянь-плошки были полны и горели. Гоблины бросали опасливые взгляды на вход, пока не увидели, кто пришел. Пара юных гоблинов возле кухни до странности тихо играли в «проткни крысу». Судя по всему, девица шла на три крысы впереди.

– И что теперь? – спросил Шрам.

Джиг поднял обломанный меч над головой и трижды грохнул им об пол. От стали полетели искры, от лезвия откололся новый кусок, но зато удалось привлечь внимание гоблинов.

Джиг набрал побольше воздуха.

– Пикси и огры захватили нижние пещеры. Вскоре они явятся и по наши души. Готов спорить, они полезут через озеро и сначала нападут на хобгоблинов.

Гоблины тут же принялись перешептываться, делая ставки и прикидывая шансы. Несколько молодых осторожно гикнули. Века не сводила глаз с Джига.

Лицо его блестело от пота, рваная одежда пропиталась кровью. Руки безвольно висели вдоль тела, и он продолжал мусолить свой правый клык. Едва ли он походил на героя.

Джиг сглотнул и закончил:

– Поэтому мы им поможем.

Тишина накрыла логово, словно одеялом, нарушаемая лишь редким покашливанием.

– Поможем хобгоблинам или пикси? – уточнил кто-то.

– Хобгоблинам, – ответил Джиг.

– Почему?

Века видела, как Джиг обшаривает взглядом толпу, пытаясь вычислить говорящего. Хотя какая разница, кто? Каждый гоблин молча задавал тот же вопрос.

– Почему не позволить хобгоблинам измотать их, тогда мы сможем прикончить уцелевших? – выкрикнул другой гоблин.

Веке показалось, что это один из наружной охраны, но она сомневалась.

Никто никогда не оспаривал приказов Кралк. Однако Кралк никогда не отдавала таких странных приказов.

Века ждала, что предпримет их новый вождь. Как он проявит себя, приведя гоблинов к согласию и послушанию?

Но Джиг просто стоял и, судя по его виду, все больше нервничал. Если он покрутит этот свой клык еще немного, то просто вывинтит его из челюсти. Гоблины снова начали перешептываться.

Века не верила своим глазам. Джиг не знал, что делать.

Вперед выползла, стуча костылями, Грелл. Ее сухие пальцы впились Джигу в плечо, отодвигая его в сторону.

– Вы, недоумки, не смогли остановить одного-единственного огра, который протопал по всему логову, а он даже не пытался убивать вас. Что вы собираетесь предпринять против армии таких, как он? Хобгоблины, вероятнее всего, тоже не останутся в стороне. Каждого убитого хобгоблина заколдуют и пошлют сражаться с гоблинами. Если мы поможем соседям в бою, нам, может, и удастся что-то сделать, но только если вы прекратите задавать дурацкие вопросы и начнете слушать вождя!

– Имеется еще более веская причина, – вступил Браф, обходя Джига с другой стороны. – Если мы поможем хобгоблинам, тогда каждый раз, когда вы увидите этих желтокожих уродов, вы сможете злорадно напоминать им, как нам пришлось спасать их бесценные задницы от огров!

Данный пассаж заслужил нарастающие вопли одобрения. Несколько гоблинов, хихикая, показывали пальцами на Шрама. Другие ухмылялись и кивали друг другу.

Шрам, со своей стороны, внимательно смотрел на Брафа и разминал кулаки.

– Вы должны сделать это, потому что так хочет Джиг.

Слова сорвались с языка прежде, чем Века вообще осознала, что говорит вслух. Ей реально показалось, будто Сниксель опять завладел сознанием, но нет… слова были ее собственные. Она увидела, как у Джига от изумления отвисла челюсть.

Не в силах смотреть на него, она шагнула вперед и обратилась к соплеменникам:

– Джиг сражался с огром и победил, там, в драконьей пещере. Он убил двух пикси. Он убил Некроманта. Он убил самого Штраума. Он не только побеждал в каждой из этих битв, но и сохранял жизнь своим спутникам. – Она шмыгнула носом и утерлась рукавом. – Если Джиг говорит, что надо помочь хобгоблинам, то можно поручиться – иначе нам не выжить.

– На самом деле мы, скорее всего, отправимся на смерть, – прошептал Джиг.

Он по-прежнему таращился на Веку.

– Думаю, об этом упоминать не стоит, – так же негромко ответила Грелл.

Многие гоблины уже в нетерпении размахивали оружием. Века видела, как один воин едва не отсек ухо соседу грубым ручным топором. Остальные затянули «Песнь о Джиге».

– Сильнейшие отправятся на подмогу хобгоблинам, – крикнул Джиг. – Прочие останутся здесь. Некоторые из вас забаррикадируют логово, а горстка пойдет со мной.

Только Века стояла достаточно близко к нему, чтоб расслышать, как он пробормотал:

– И вам не понравится место, в которое мы направимся.

13

Ни один план не выдерживает первого же столкновения с врагом, так зачем вообще трудиться их составлять?

Фарндк Кинжал, гоблинский воевода
47
{"b":"11503","o":1}