ЛитМир - Электронная Библиотека

Двадцать три гоблина ждали за дверью, пока Джиг со Шрамом перетряхивали арсенал Кралк, выбирая ножи, мечи, булавы, кистени и топоры, какие только могли найти. Все сойдет, лишь бы стальное.

– А по каким причинам ты не поделишься этими игрушками с гоблинами, уходящими в хобгоблинское логово? – поинтересовался Шрам.

– Ручаюсь, им не придется сражаться с пикси, – ответил Джиг. – Может, только с небольшим их количеством. Пришельцы станут прятаться в собственном мире до последнего. Там они сильнее всего. И если я прав, нам понадобится любая помощь.

Он подобрал колчан стрел со стальными наконечниками. Еще он заметил громадный лук, но не нашел тетиву. Хотя все равно ни он, ни другие гоблины не умели стрелять из лука. А единственный арбалет оказался разобран Шрамом ради тетивы для одной из ловушек. Но длинные и достаточно тяжелые стрелы вполне могли заменить гоблинам копья, а это могло оказаться полезно против летучего врага.

Закинуть кожаную полосу на проклятую пикси руку удалось далеко не с первой попытки, зато в итоге колчан пришелся в самый раз. Джиг повернул голову в поисках еще какого-нибудь оружия, и кончик стрелы ткнул его в ухо.

Шрам засмеялся, нагибаясь за недоброго вида зазубренным трезубцем.

– Оставь его, – сказал Джиг. – Оставь все, что длинней твоей руки.

– Почему? – удивился хобгоблин. – Вам, крысоедам, не хватает силы для настоящего оружия? – Он взвесил на руке толстый боевой посох с окованными железом концами. – Этим можно нанести серьезные увечья без особого кровопролития, тебе не кажется?

Джиг проигнорировал слова Шрама. Зажав оружие под мышкой, он вышел в дверной проем, стараясь не задеть ни одну из Шрамовых ловушек. Несколько ножей с лязгом попадали на пол. Остальное Джиг свалил в кучу.

– Берите то, что сможете нести, но себя не перегружайте, – велел он, пристально наблюдая за соплеменниками, пока те рылись в куче, вооружаясь. Джиг не пытался выбирать, кто составит ему компанию. Он переложил эту задачу на плечи самих гоблинов, приказав сильнейшим отправиться на подмогу соседям.

В результате Джигу достались самые слабые особи в логове: тощие, тонконогие недомерки, жавшиеся по темным углам и улепетывающие при малейшем намеке на опасность. Те, кто выживал за счет воровства и коварства, не решаясь встретиться с врагом лицом к лицу. Те, кому приходилось ради элементарного выживания проявлять вдвое большую ловкость, чем остальным обитателям логова. Именно такие и требовались Джигу.

Браф и Шрам возвышались над остальными словно башни. Даже Джиг не чувствовал себя особым заморышем среди этой толпы. Большая часть оружия исчезла, и теперь гоблины опасливо поглядывали друг на друга в ожидании, что скажет им вождь. Однако большую часть подозрительности они приберегали для самого Джига.

Коротышка прислонился спиной к стене. Ох, не понравится им это. Он подумал о Фарнаксе и Пинни, припоминая их реакцию на тесные подгорные туннели. Если остальные пикси испытывают сходные ощущения, то в Штраумовой пещере они не задержатся. Нет, если Джиг прав, они отправятся в одно-единственное место.

– Царица пикси выслала горстку своих подданных в наш мир для расчистки территории, – сказал он. – Пришельцы убили или поработили большинство огров, но потом не стали подниматься по туннелям Некроманта, а принялись зарываться в скалу, пока не достигли бездонной пропасти, где охотились и уничтожали гигантских нетопырей.

Для гоблина пещера – самое безопасное место в мире: там можно спрятаться, там прочный камень защищает со всех сторон. Для пикси безопасность отождествлялась с открытым небом. Они выберут место, где им хватит пространства для полета, где можно оседлать ветер и где они получат огромное преимущество перед любым нападающим.

– Они строят свое логово в бездонной пропасти, – сказал Джиг. – Туда-то они и принесут царицу. Если мы сумеем попасть туда раньше, может, у нас получится устроить им западню.

Как он и ожидал, старые товарищи первыми уловили подтекст заявления. Если они не хотят петлять по лабиринту Некроманта, рискуя подвергнуться нападению огров, то остается лишь один способ попасть обратно к бездонной пропасти.

– От меня до сих пор несет гоблинским дерьмом! – заорал Шрам. – А теперь ты ждешь, что я полезу вниз через эту…

– Нет, не жду, – перебил его Джиг. Он на то и рассчитывал, что хобгоблин первый кинется жаловаться. – Это гоблинский поход. Я пойму, если ты предпочтешь остаться здесь, где безопаснее.

– Я пойду! – завопил Браф. – Желтозадый может быть трусом, но я…

– Кого это ты назвал трусом, крысоед?! – взвился Шрам.

– Тебя тоже заколдовали, – напомнил Браф. Грелл стукнула их обоих, каждому досталось по костылю. Брафу попало по плечу, а Шрам заработал острый тычок в колено. Нянька сделала несколько неуверенных шагов, прежде чем снова обрела равновесие. Затем, к удивлению Джига, он сам получил по руке. Это была правая рука, и плоть онемела настолько, что он едва почувствовал удар.

– Подбери челюсть, – рявкнула старуха. – Ты вождь, забыл? Вот и веди себя соответственно.

Джиг кивнул.

– Мы проберемся вниз, по мусорке, в туннель, который приведет нас к бездонной пропасти. – Он взглянул на Брафа и Шрама. – Вы двое пойдете сзади. Позаботьтесь, чтобы никто не удрал тайком. Ты тоже, – добавил он, кивнув на Грелл.

Та вскинула брови, но промолчала, а Джиг повернулся и повел гоблинов к помойке. Эта часть плана внушала ему больший ужас, нежели пикси или бездонная пропасть. Но иначе никак.

Он погладил Кляксу, уютно угнездившегося на левом плече. Спускаться первым крайне опасно… он окажется слишком уязвим. Попытается ли кто-то из гоблинов убить его, не вопрос. Вопрос, когда это произойдет.

Неимоверным усилием он приподнял меч и насторожил здоровое ухо, прислушиваясь к каждому шепоту, каждому шагу за спиной. Что же они так тянут? Не купились же они взаправду на Векину болтовню про героического и опасного Джига?

Вот оно. Еле заметное изменение шагов. Одна пара ног приблизилась, тогда как остальные приотстали, давая выбранному гоблину место для маневра. Клякса подполз ближе к шее, потеплел, но еще не достаточно, чтобы загореться.

Джиг продолжал идти. Он должен безупречно поймать момент. Чего они ждут? Набираются храбрости для атаки? Он же к ним спиной. Разве это так трудно?

Вот, быстрый вдох. В то же мгновение Кляксины лапки прожгли ему кожу. Джиг бросился вперед, втянув голову в плечи, подхватил меч второй рукой и развернулся, выставив клинок на траектории потенциального убийцы.

Нападающий напоролся на сломанный меч, сбив их обоих с ног. Джиг обнаружил перед собой Фрику, одну из Голакиных поварят. Нож выпал у нее из руки и со стуком упал на пол.

Джиг пинком скинул ее с меча. В плечевой сустав будто железных стружек напихали.

Фрика не умерла. Зажимая обеими руками кровоточащую рану на животе, она торопливо отползала, не спуская огромных глаз с Джигова меча.

– Оставайся здесь, – велел коротышка. – Пусть Голака тебя перевяжет. Доживешь до нашего возвращения, я тебя вылечу. Если мы, конечно, вернемся.

Он повернулся к Фрике спиной, стараясь не переживать слишком сильно, пока она уползала. Он надеялся, что она выживет. Она делала самые лучшие омлеты из змеиных яиц. Но ее атака оправдала его надежды. Остальные гоблины, похоже, перепугались насмерть.

Джиг покачал головой.

«Нетрудно было догадаться, что один из них попытается меня убить».

«Возможно, – согласился Звездотень. – Но взгляни на ситуацию их глазами. Ты только что обезвредил потенциального убийцу, даже не оглянувшись. В обозримом будущем тебе нечего бояться удара в спину».

«Нечего, – мрачно согласился Джиг. Он никогда и не думал, что станет сочувствовать Кралк. – В следующий раз они придумают что-нибудь более подлое».

Лезть вверх по отхожей яме само по себе довольно противно. Спускаться вниз во главе отряда из двадцати с лишним гоблинов и одного ворчливого хобгоблина оказалось гораздо хуже. Только тесное пространство расселины, заставлявшее их двигаться строго по одному, предотвратило кровопролитие. Но даже при этом гоблины постоянно наступали друг другу на руки или спихивали грязь, а то и что похуже, на тех, кто внизу.

48
{"b":"11503","o":1}