ЛитМир - Электронная Библиотека

Джиг приказал взять с собой несколько дрянь-фонарей. В качестве неожиданного бонуса свет и тепло, похоже, отпугивали волосатых слизней, которые жалили их в прошлый раз. К несчастью, гоблины то и дело поджигали прилипший к стенам ямы мусор.

Даже при нескольких заякоренных в гоблинском логове веревках только чудом никто не свалился.

Джиг ослабил хватку и позволил себе соскользнуть немного вниз, подальше от основной массы гоблинов. Кончик меча зацепился за камень, заклинив ему руку и едва не сломав локоть, прежде чем он сумел остановиться. В довершение всего очки у него постоянно сползали с носа. Он поправил их плечом, но они тут же съехали по потному лицу снова.

– Сколько огров и пикси нам, по-твоему, предстоит убить? – спросил Браф, едва не упавший, пока протискивался мимо другого гоблина, догоняя Джига.

– Ни одного, если ты и дальше будешь так орать, – ответил Джиг.

Шум вроде не должен их выдать так далеко от пропасти, но лучше заткнуть Брафа уже сейчас. Здоровяк закусил губу и кивнул. Разглядывая его, Джиг нахмурился.

– У тебя нет оружия?

Браф попытался пожать плечами, в результате чего подтянулся на веревке выше.

– Я вместо этого запасся камнями. Подумал, если мы собираемся сражаться с пикси в пропасти, нам понадобится какое-нибудь дальнобойное оружие.

Джиг заколебался.

– Это твоя собственная мысль?

– Нет, – быстро ответил Браф. Странное, испуганное выражение мелькнуло у него на лице и пропало. – Это Грелл. Она сказала, что мне лучше держаться камней, а то я могу сделать себе больно. – Он наморщил лоб. – Или это она сделает мне больно?

Джиг слез немного пониже, напряженно размышляя.

– Браф, когда я пытался убедить гоблинов помочь хобгоблинам, ты советовал им согласиться, поскольку потом они смогут позлорадствовать. Почему ты так сказал?

– Потому что это правда!

Именно эта реплика стала поворотным моментом, камушком, вызвавшим оползень, сплотивший логово вокруг Джигова плана. Точно так же Браф поступил позже, возле квартиры Кралк, когда насмехался над Шрамом. И снова здоровяк помог убедить гоблинов сделать именно то, чего от них хотел Джиг.

Коротышка прищурился сквозь залитые потом стекла, и в это мгновение увидел. Браф изучал Джига… пытаясь вычислить, разгадал ли тот его секрет. Выражение исчезло, как только Браф заметил устремленный на него взгляд, но было поздно.

– Ты не такой тупой, каким притворяешься, верно? – прошептал Джиг.

Глаза у Брафа сузились. Внезапно Джиг очень остро ощутил, какой Браф большой и сильный. А меч висел вдоль ноги, и в тесном пространстве расселины замахнуться им никак не получится.

– Возможно, – произнес Браф.

Они по-прежнему находились минимум на корпус впереди ближайшего гоблина. Джиг слышал, как выше по скважине ругается Грелл, пытаясь переложить костыли. А Шрам отругивался в ответ, угрожая перерезать веревки, удерживающие ее сбрую.

Джиг переключил внимание обратно на Брафа.

– Тогда почему?..

– На моем месте ты делал бы то же самое.

Джиг таращился, ничего не понимая.

– Как гоблинский капитан получает власть над своим рядом? – спросил Браф.

– Так же, как гоблин становится вождем. Убивает прежнего капитана вместе с любыми другими противниками.

– Посмотри на меня, Джиг. Большой, сильный и грозный. Если ты… ну, кто-то вроде тебя видит во мне обидчика, то попытается убить меня, пока я сплю. Если ты воин, ты видишь во мне соперника. Если ты капитан, ты видишь во мне угрозу. Если и не убиваешь меня открыто, то посылаешь меня сражаться с туннельными котами или ограми или приказываешь мне ступить прямо в хобгоблинскую ловушку.

Джиг медленно кивнул головой.

– Поэтому я разыгрываю тупицу. Я роняю оружие. Я позволяю другим играть со мной глупые шутки. – Он скривился и потер нос. – Я не ожидал, что клык мне в нос воткнется, но смысл прост: если я тупой, то не представляю собой угрозы. Дразнилки и розыгрыши достают, но альтернатива куда хуже. Ой, тебе сейчас падальщик на руку заползет.

Джиг отдернул руку от стены, отчего ударился спиной и плечом о грубый камень. Бледный кольчатый червь оказался величиной почти с его руку. Джиг подождал, пока тварь уползет, канув во тьму с зажатой в черных жвалах костью с лохмотьями жареного мяса.

– Тогда почему ты позволяешь Грелл все время бить тебя? – спросил Джиг.

Браф рассмеялся.

– Грелл знает, в чем дело. Она мне помогает. Я изображаю придурка, а она останавливает меня, прежде чем я натворю что-нибудь слишком опасное. – Он застенчиво улыбнулся Джигу. – Это довольно забавно.

– Забавно?

– Конечно. Ты всегда так напряжен, так боишься чего-нибудь наворотить. А от меня только того и ждут. – Улыбка его погасла. – Естественно, если ты кому-нибудь проболтаешься, я сдеру с тебя шкуру и скормлю червям.

– Естественно, – откликнулся Джиг.

Браф ухмыльнулся.

– Эй, когда это здесь успело так похолодать?

Вспотевший и разогретый от лазанья, Джиг по-настоящему и не заметил, но Браф не шутил. Камень леденил ладони, а воздух внизу…

– Кто-нибудь, передайте сюда лампу.

Вспышка жара от Кляксы предупредила его как раз вовремя. Джиг извернулся, прижавшись к стене, когда горящий дрянь-фонарь кувырком пролетел мимо, разбрызгивая по пути зеленое пламя. Браф выругался и щелчком сбил с руки каплю дрянь-желе. Над головой у них гоблины вопили и орали от боли, пытаясь сбить с себя пламя. Затем начал верещать гоблин, уронивший лампу, когда товарищи принялись колотить его за оплошность.

Однако Джиг получил желаемое. Капли горящего дрянь-желе осветили серебристый туман, медленно ползущий вверх по расселине.

– Где мы?

Слова эхом отозвались в брошенной пещере.

Джиг не знал точно, кто задал вопрос, чувствуя лишь тепло столпившихся у него за спиной гоблинов. Он сделал несколько шагов в сторону, стараясь оказаться спиной к стене. Вероятно, беспокоиться не стоит. Эти гоблины еще не видели мира пикси, и они слишком потрясены для мыслей об убийстве… по крайней мере, в данный момент.

Волнистая поверхность обсидиана в сочетании со свинцового оттенка инеем создавала иллюзию, будто их окружает расплавленный металл. Свет фонарей приобрел характерный бронзовый оттенок, памятный ему по экскурсии в пещеру Штраума.

«Звездотень, ты меня слышишь?»

Молчание. Мир пикси расширялся гораздо быстрее, чем он ожидал. Хорошего мало.

Джиг огляделся и на один панический миг усомнился в том, какой туннель ведет к пропасти. В тумане и в снегу все выглядело совершенно иначе. Они пришли справа, так? Теребя клык, он двинулся вдоль стены пещеры. Меч чертил за ним линию на заиндевелой поверхности.

– Немного похоже на наше логово, – заметил Браф.

Джиг оглянулся. Браф снова прав. Пещера была обширнее, но он легко мог представить, как гоблины или хобгоблины обживают это место. В прошлый раз он заметил немногое, поскольку ему не терпелось убраться отсюда, но теперь всматривался пристальнее. Обрывки сгнившей веревки по-прежнему обвивались вокруг одной из обсидиановых колонн, слишком старые для стоянки огров. Добравшись до туннеля, Джиг заметил ржавую дверную петлю, свисавшую с куска дерева возле проема. Он попытался ее отодрать, и дерево рассыпалось у него в руке.

Джиг никогда не слышал, чтобы гоблины жили так глубоко, но некогда в этой пещере явно кто-то обитал. У него закралась мысль, что их собственное логово может однажды принять такой же вид, если им не удастся остановить пикси.

– Держите оружие наготове, – сказал Джиг и шагнул в туннель. – В прошлый раз мы столкнулись здесь одновременно с ограми и пикси.

– И скальными змеями, – подлил масла в огонь Браф. – Не забывайте о них!

Энтузиазма у остальных гоблинов данная информация не вызвала. Он заметил несколько брошенных назад тоскливых взглядов, в которых явственно читалась мысль: а не лучше ли залезть обратно по помойной расселине. Века держалась в хвосте отряда. Она вообще молчала с тех пор, как они покинули логово. Джиг все еще сомневался в правильности своей идеи взять толстуху с собой, но до сих пор она вроде бы не мешала, хотя и выглядела несколько подавленной.

49
{"b":"11503","o":1}