ЛитМир - Электронная Библиотека

Джиг подскочил и отвесил чужаку пинка. Тот впечатался в стену и сполз на пол.

– Это мое. – Гроп торопливо подобрал дротик и понизил голос: – Я пользовал такие дома, в логове. Остальные валили на ос. Если привязать к нему тонкую нитку, успеешь выдернуть, пока не прихлопнули, и никто не узнает…

Джиг отошел. Огры зависли снаружи, и снизу и сверху к ним слетались все новые пикси. Он повернулся к остальным гоблинам.

Браф Греллиным ножом отдирал башмаки с ног. Пикси проделал с ним тот же трюк, как и Пинни с Джигом, – заставил кожу сжаться. Верзиле удалось сорвать один башмак, пока тот не успел скукожиться окончательно. Второй, похоже, сел намертво. Лицо у гоблина перекосилось от боли.

– Я слышу, как трещат кости, – сказала Грелл. – Ты можешь вылечить его?

Джиг покачал головой.

– Даже если б мог, заклятие пикси с башмака мне не снять. – Века могла, но она исчезла. – Вы с Брафом останетесь здесь. Наша атака отвлечет их от туннеля. Если увидите брешь, постарайтесь прибить еще несколько пикси камнями.

Один из гоблинов кашлянул.

– Наша атака?

– Полагаю, гнездо достаточно прочное и нас выдержит, – отозвался Джиг. – Мы спрыгнем вниз и…

– Ты полагаешь? – спросил гоблин Эксталь. Он тоже работал в отстойнике, как и Века. Эксталь замахнулся на Джига своим мечом. Его оружие находилось в куда лучшем состоянии, чем Джигов обломок. Узкий обоюдоострый клинок выглядел так, будто его выковали исключительно для протыкания гоблинских глоток. – Из-за тебя нас всех убьют!

– Вероятно, – признал Джиг.

Времени на споры не оставалось. Он взглянул на Брафа, тот кивнул и подтянул себя в сидячее положение.

– Я туда не пойду! – крикнул Эксталь. – Только попробуй…

Раздался резкий стук, и меч Эксталя упал на пол, а следом за ним и сам хозяин. Струйка крови побежала по шее из того места, куда ему попал Брафов камень.

Джиг подобрал клинок и взмахнул им на пробу. Гораздо лучше его собственного оружия. Он направил его на двоих гоблинов.

– Бросьте его на гнездо. Тогда мы узнаем, выдержит ли оно нас.

Те взглянули сначала на Джига, потом на Эксталя.

– Верно!

– Как насчет огров? – спросил один.

Джиг подобрал с полу дохлого пикси. Оставалось надеяться, что огры не отличат живого пикси от мертвого. Он вышвырнул трупик из туннеля.

Все четыре огра нырнули, пытаясь поймать его.

– Пошли, – скомандовал Джиг.

Эксталь застонал. Глаза у него широко распахнулись, когда соплеменники спихнули его в пропасть. Пронзительный визг прокатился по туннелю.

Джиг выглянул вниз. Эксталь едва не пролетел мимо гнезда вообще. Он лежал под углом, ногами кверху, и вид имел такой, словно малейшее движение – и он соскользнет в бездну. Пикси уже слетались к охваченному паникой гоблину.

– Держи! – крикнул Джиг.

Он чуть не кинул Эксталю его меч, но передумал и вместо этого швырнул вниз свой старый ломаный тесак.

Эксталь поймал его за клинок, и это осложнило бы ситуацию, не будь оружие таким тупым. Он прорвался к скальной стенке, где поднялся на ноги и замахал мечом, держа его обеими руками.

Вот и ответ на последний из Джиговых вопросов. Хотя гнездо и липкое, передвигаться по нему все-таки можно.

– Всем приготовить оружие. Рассредоточиться. Постарайтесь прорубиться внутрь гнезда. Навязывайте им ближний бой, чтобы иметь возможность зарубить их прежде, чем они успеют воспользоваться магией.

Мимо его головы пролетел камень, ненадолго отогнав пикси. Внизу Эксталь бешено прорубал дыру в гнезде.

Никто из гоблинов не шелохнулся. Парочка, спихнувшая Эксталя, все еще стояла на краю, наблюдая за ним и подбадривая его. Джиг вздохнул, сунул меч под мышку и столкнул обоих вниз на подмогу их ошалевшему товарищу.

Вкупе с его мечом и Брафовыми камнями зрелище вышло грозное, и вскоре за ними последовали остальные гоблины. Троих последних Джиг придержал.

– Вы – самые умные гоблины, какие у меня есть, – заявил он.

– Почему ты так говоришь? – спросил Гроп.

– Потому что вы до сих пор не прыгнули. – Джиг уже различал кричи и вопли внизу. – Стало быть, вы-то мне и нужны.

– Для чего?

Джиг сглотнул и постарался принять уверенный вид.

– Мы с вами прикончим царицу.

Он расстегнул колчан и раздал каждому по нескольку стрел.

– Наконечники стальные. Бросайте их, как копья, отгоняя пикси, но приберегите одну-две на тот момент, когда мы доберемся до царицы. Там придется пробиваться через стражу.

Две стрелы Джиг убрал обратно в колчан, а третью держал в руке наготове. Меч Эксталя оказался слишком длинным и узким для его старых ножен, но он затолкал меч внутрь. Стальной конец меча шириной в ладонь, правда, торчал наружу, но, если обращаться с ним аккуратно, может, и удастся не отхватить себе ногу.

Он шагнул на край и застыл. Остальные стояли сзади, совсем близко, ожидая его приказа. Ветер бил в лицо. Джиг пытался убедить себя, будто ждет подходящего момента, давая другим гоблинам время рассредоточиться по гнезду. Некоторые уже свалились в пропасть, а остальные как можно быстрее вгрызались в серебристые пузыри.

Он представил себе презрительный смех Тималуса Звездотеня и его слова: «Выжидаешь подходящего момента? Ты трусишь, пока остальные принимают смерть».

Джиг пожал плечами. Трусливо прятаться, пока остальные гибнут, абсолютно нормальная гоблинская тактика. К сожалению, когда пикси прикончат тех, кто внизу, они вернутся к туннелю.

Соты находились прямо под ними, на расстоянии одного короткого прыжка. Остальные приземлились благополучно. Ну, за исключением Джалларка, который прыгнул слишком воодушевленно. Лично Джиг с таким рвением прыгать не собирался.

– Это безумие, – прошептала одна из оставшихся гоблинов, Норока.

Джиг был полностью с ней согласен, но заставил себя помотать головой, затем одарил их самой заговорщицкой улыбкой.

– Мы предоставим остальным сражаться с пикси, а сами скрытно проникнем в соты. Неужели, по-вашему, я взял бы на себя такую задачу, не будь это самая безопасная часть плана? Если хотите, можете оставаться здесь, но смотрите, что сталось с беднягой Брафом.

С этими словами Джиг уселся на край, сунул стрелу в рот и, не дав себе времени остановиться и подумать, оттолкнулся. От страха он слишком крепко стиснул челюсти при падении и в результате перекусил стрелу. Короткий полет показался ему вечностью, и он не сомневался, что каким-то образом пролетел мимо гнезда. Он будет вечно падать в бездонную пропасть, если только какой-нибудь пикси не проявит милосердия и не прикончит его, пролетая мимо.

Ноги его ударились о гнездо. Джиг выплюнул щепки и попытался заставить себя снова дышать.

На ощупь серебристый пузырь походил на теплую глину, подающуюся под его весом и прилипающую к сапогам. Запах напоминал подгоревшие грибы. Часть тумана вроде бы поднималась от самого гнезда, теплая поверхность взаимодействовала с окружающим холодным и влажным воздухом. Прижав одну руку к скальной стенке пропасти, Джиг перебрался на следующий пузырь и глянул вверх.

– Поторопитесь!

Сначала ничего не произошло. Затем раздался отчетливый стук костыля по гоблинскому черепу. Спустя секунду приземлился, потирая темечко, Гроп.

Несколько пикси уже неслись к ним. Джиг поспешил к следующему пузырю. Он высмотрел места, где некоторые гоблины прорубили себе путь внутрь сот. Вспоротые ячейки проседали и бугрились от копошащихся внутри гоблинов. Чуть дальше пикси добавили второй слой пузырей, сделав улей толще.

Если бы Джигу удалось добраться туда, лишний слой помог бы ему спрятаться.

На дальней стороне пропасти из проткнутого пузыря высунул голову гоблин и метнул нож в ничего не подозревающего пикси. Тот упал. Злорадное выражение покинуло физиономию гоблина, когда к нему роем метнулись огры и пикси.

Джиг вытащил стрелу и метнул в ближайшего чужака. Тот отшатнулся, а Джиг перепрыгнул на следующий пузырь, приземлившись рядом с растерзанным трупом одного из своих гоблинов. Отлепив тело от пузыря, Джиг швырнул его на голову зазевавшемуся пришельцу внизу.

55
{"b":"11503","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Царский витязь. Том 2
Развиваем мышление, сообразительность, интеллект. Книга-тренажер
Время-судья
Если с ребенком трудно
Я ленивец
На Алжир никто не летит
Запасной выход из комы
Remodelista. Уютный дом. Простые и стильные идеи организации пространства
Шкатулка Судного дня