ЛитМир - Электронная Библиотека

– А план ничего, – сказал он Нороке, таращившейся из соседнего пузыря. – Мы с тобой атакуем вместе. А тело Джига швырнем в качестве отвлекающего маневра.

«Гоблины действительно так глупы, как говорят. Пробыв вождем меньше суток, я уже повернулся спиной к соплеменнику. Теперь ты доволен, Тималус Звездотень? Ведь это ты заставил меня возглавить мой народ. Ты этого добивался, когда говорил о воодушевлении других гоблинов? Гропа вот я воодушевил настолько, что он решил сам стать вождем!»

Джиг попытался завести руку за спину, но от усилия наконечник стрелы ушел глубже, и он взвизгнул от боли. Наверное, лучше сохранять неподвижность.

«Звездотень?» Разумеется, бог не слышит его здесь, внизу. Исцеление недоступно. Он остался один.

По крайней мере, Гропу и Нороке, может, еще удастся добраться до царицы. Хотя Джигу-то какой с того прок?

Тут он заметил, как Норока пристально рассматривает собственную стрелу, переводя взгляд с ее наконечника на беззащитную спину Гропа. Джигу захотелось плакать. Они были так близко!

– Норока, не на…

Гроп обернулся ровно в тот миг, когда Норока бросилась в атаку. Она приземлилась на него сверху и вонзила стрелу ему в ребро. Наконечник отломался, оставив в руке расщепленное древко. Пожав плечами, она вонзила сломанный конец противнику в бок.

Гроп взвыл и врезал ей локтем по голове. Пространства для боя не хватало, и оба гоблина непрестанно наступали на Джига. Клыки и когти рвали плоть. Коротышка стонал и пытался свернуться клубком, только бы раненая спина не попадалась дерущимся под ноги.

Дно пузыря осветилось золотым пламенем. В полу под Норокой открылась дыра.

Огр схватил гоблиншу за лодыжки и выдернул наружу. Гроп последовал за ней, не разжав клыков на плече у противницы. Второй огр схватил его за шею и давил, пока тот не разомкнул челюсти. Джиг скривился. Челюсти у гоблинов сильнее всех остальных мышц в их телах, а огр оторвал Гропа от Нороки, словно крысу.

Когда очередной огр потянул вниз его самого, при этом задев концом стрелы о стенку гнезда, Джиг завопил. Повиснув вверх тормашками, удерживаемый за ногу, он сосредоточился, чтобы не потерять сознание.

Хлопанье огриных крыльев казалось почти таким же громким, как грохот у Джига в голове. Пока они летели к покоям царицы, он понял, что завидует Веке. Куда бы толстуха ни делась, у нее, по крайней мере, хватило ума не полагаться на помощь гоблинов.

Огры сбросили их на грубый камень. Падая, Джиг выставил руки и пригнул голову, надеясь защитить Кляксу и в то же время не ударить себя стрелой. По крайней мере, паука он не раздавил.

В отличие от пропасти и туннеля наверху, воздух здесь был теплее и иней отсутствовал. Теперь, оказавшись на месте, Джиг узнал тот самый туннель, который огры прокопали от Штраумовой пещеры. Заднюю часть его углубили и заделали, чтобы никто не прошмыгнул с той стороны. Ни единая пылинка не оскверняла пол. Камень покрывали искрящиеся голубые и зеленые кристаллы. На ощупь они напоминали песок и при движении царапали кожу.

Морщась, коротышка перекатился на бок. Вся правая сторона тела болела при каждом вдохе. Меч и стрела пропали. Наверное, их забрал огр, а может, они свалились в пропасть. Джиг этого не заметил.

Он потрогал Кляксин кошелек и почувствовал, как паучок шевелится там внутри. Он распустил завязки, надеясь, что огневка воспользуется шансом и улизнет.

Гроп и Норока валялись рядом с ним, истекая кровью. Джиг слегка приподнялся и пнул Гропа в живот – движение это, вероятно, причинило ему более сильную боль, чем его убийце. Все равно коротышка стукнул его еще раз.

– Добро пожаловать, гоблины.

Джиг по-прежнему не смотрел наверх, да и не собирался. Бледные тени вились вокруг его тела от кружащихся сверху и сзади пикси, но исходящий от царицы сияющий белый свет перекрывал их все.

– Естественно, мы этого ожидали. Вот почему ближайшие к царице ячейки всегда заняты ее сильнейшими подданными, про их мужество я даже не говорю. Прорубись вы чуть дальше, столкнулись бы лицом к лицу с моими защитниками.

Голос царицы звучал ниже, чем у остальных пикси. Интонация переливалась, будто странно бодрящая музыка.

Джиг видел босые ноги, приближающиеся к нему и другим гоблинам. Они оказались больше, чем он ожидал. Должно быть, царица ростом не уступает гоблину. Или она просто обычная пикси с непомерно большими ногами.

На одно из стекол очков скатилась капелька пота. Джиг сморщился и прикрыл глаза. Какую часть тела царицы нужно видеть, чтобы поддаться чарам? Достаточно ли одних ног? Пока он не чувствовал себя охваченным любовью и благоговением. Он заслонился от нее рукой и взглянул на остальных.

Норока выглядела такой же побитой, но раны ее не волновали. Похоже, ее ничего уже не волновало. Свет царицы превратил кожу гоблинши в белое золото. Она лежала на спине и, разинув рот, таращилась на царицу. До сих пор Джиг цеплялся за слабую надежду, что, может быть, его соплеменники по какой-нибудь счастливой случайности окажутся не подвержены царицыным чарам. Вот тебе и не подвержены.

А нельзя ли все же напасть? Джиг повертел головой, но быстро потерял счет жужжащим вокруг их голов пикси. Плюс к тому снаружи громко хлопали крыльями нескольких огров. Атаковать сейчас – самоубийственная глупость.

Гроп таки не удержался, напал. Ему удалось спрятать в ладони свой маленький дротик, и он метнул его в царицу. Четверо пикси бросились на перехват. Один из них пискнул и упал. Гроп выругался и потащил из-под рубахи нож.

Норока пнула его под коленки, сбив наземь. Двигаясь быстрее, чем полагается нормальному гоблину, она набросилась на него и вонзила клыки ему в горло. Противник погрузил ей в плечо нож, но она даже не заметила.

Царица хихикнула.

– Полно, полно. В этом нет нужды.

Гоблинша тут же поднялась и отошла. Гроп скулил на полу, из горла у него текла кровь. Судя по виду раны, жить ему оставалось недолго.

Царица шагнула ближе. Сквозь прищуренные веки Джиг видел, как тонкая бледная рука сгребла Гропа за волосы и запрокинула ему голову. Глаза у бедняги округлились, и лицо расплылось в безвольной счастливой улыбке.

– Так-то лучше, – одобрила царица. – Как тебя зовут, гоблин?

– Гроп. – Рана пузырилась.

– Гроп. Какие у вас, гоблинов, уродливые имена. – Она вздернула его на ноги. Если ростом она была и не больше гоблина, то силой превосходила явно. – Беги, малыш. У меня нет времени на полумертвых уродов вроде тебя.

Не переставая улыбаться, Гроп повернулся и затрусил прочь. Он выбежал из ячейки прямо наружу, без звука канув в пропасть.

Джига затрясло. Учитывая торчащую из спины стрелу, данная смерть не особенно его расстроила. Но Гроп проделал это так радостно. Джиг не уловил на его блаженной физиономии ни следа колебания, пока тот трусил навстречу смерти.

– И кто этот последний гоблин, пачкающий мои покои?

Джиг опустил взгляд. На полу под ним образовалась небольшая синяя лужица. Боль слегка поутихла, но голова кружилась, и от каждого движения его мутило. Может, он умирает?

– Джиг Драконоубийца. – Норока встала перед Джигом, заслоняя собой царицу.

– Посмотри на меня, гоблин. Посмотри на меня, или я оторву тебе веки.

Джиг не сомневался – она так и сделает. Он стал потихоньку отползать к краю пропасти. Если суждено умереть, то не лучше ли сделать это самому, пока он еще сам собой управляет?

Кровопотеря уже начинала сказываться на мозге. Смерть есть смерть. Века бы предпочла героическую гибель, но Джиг намерен изворачиваться до последнего.

Клякса метнулся по хозяйской ноге и шмыгнул вверх по стене. Никто вроде бы не заметил. Все внимание было приковано к Джигу. Он понадеялся, что верному другу удастся выбраться из пропасти. Помнит ли он дорогу в гнездо пауков-огневок?

– Посмотри на меня.

Наверное, за приказом стояла магия пикси, а может, хватило и чистого ужаса. Глаза у Джига открылись.

Царица стояла перед ним. Одеяние ее сверкало платиновым блеском. Ряды черных жемчужин подчеркивали контуры ее пышного тела. В длинных черных волосах красовался искусно вплетенный золотой венец. Будь она гоблином, Джиг не дал бы ей больше семи лет.

57
{"b":"11503","o":1}