ЛитМир - Электронная Библиотека

Джиг не ответил.

«Гоблины всегда обитали в темных, сырых уголках горы. Даже до того, как ты год назад запечатал вход, вы изолировали себя от мира. Вы прятались, сражались и умирали».

«Я запечатал вход ради защиты племени, – рявкнул Джиг. – И если это тоже твое решение, то меня не впечатляет. Ты только ускорил процесс».

«Нет, это сделали пикси. Джиг, ты не можешь просто вернуться и снова засесть у себя в храме, и гоблины не могут бесконечно прятаться в своей горе. Пещера Штраума уничтожена. Туннели Некроманта уже и так давно мертвы, прости за каламбур. И есть другие пустые логова, где некогда обитали гоблины и хобгоблины и другие создания, пока не вымерли. Если ничего не изменится, только пустые логова и останутся».

«Ты хочешь, чтобы мы ушли?» – спросил Джиг.

«Я хочу, чтобы вы перестали отгораживаться от мира. Джиг, твой народ в свое время поместили сюда для помощи в охране подземных сокровищ. Сокровищ давно нет. Гоблины стали ни к чему. Вы только и делаете, что сражаетесь с хобгоблинами и другими племенами, когда не деретесь между собой».

Джиг покачал головой.

«Я не могу…»

«Ты должен возглавить их Джиг. Кралк не сумела бы. И хобгоблины этого не сделают. Если гоблины намерены выжить, то вести их придется тебе».

Все звучало так разумно. Джиг прижался лицом к скале.

«Почему ты мне не сказал? Почему нельзя доверить нам принимать собственные решения?»

Звездотень не откликнулся, а Джиг не стал повторяться.

В гоблинском логове оказалось пусто. Браф и Грелл открыли дверь из помойки, и пещера за ней лежала безмолвная, словно тронный зал Некроманта.

– Как вы думаете, огры победили? – спросил Браф.

Джиг покачал головой. Власть пикси над ограми скорее всего рассеялась, но, вероятно, это не имело значения. Обретя свободу посреди битвы с гоблинами и хобгоблинами, огры, верные своей природе, наверняка поступили бы так же, как и гоблины: завершили бы бой. Но если дело обстояло именно так, почему они не разорили логово? Где уцелевшие гоблины? Ни трупов, ни иных следов потасовки, за исключением повседневного гоблинского бардака.

Он поспешил мимо остальных к кухне и заглянул в дверь: умирающее дрянь-пламя мерцало по обе стороны от входа.

Кухня опустела. От огня под котлом остались одни угли.

– Голака покинула свою кухню? – потрясенно прошептал Браф.

Джигу хотелось плакать. У него не осталось сил на еще одну схватку. Он поднял руку и погладил Кляксу. Огневка вроде не беспокоился. Возможно, события последних нескольких дней выжгли его способность испытывать страх.

К этому моменту из помойной ямы вылезла Но-рока. Она склонила голову набок и сказала:

– Прислушайся, Джиг.

Он тоже наклонил голову и насторожил здоровое ухо. Из хобгоблинского логова доносились вопли. Он схватился за бедро, позабыв, что его меч выбросили пикси. Скривившись, коротышка схватил кухонный нож и направился к туннелям.

Чем ближе подходил они к хобгоблинской территории, тем более странные звуки долетали до них. Ни звона стали, ни пронзительного писка раненых гоблинов. Визг и крики тоже оказались не такими громкими и исполненными ненависти, как он ожидал. Некоторые вообще сильно напоминали пение.

Возле своей статуи тусовалась, охраняя вход, кучка хобгоблинов. Один поднял медную кружку.

– Кто там идет?

– Грязные животные, не правда ли? – добавил второй стражник.

Джиг оглядел себя. Наверное, после форсирования мусорной ямы стоило переодеться.

– Напоминают кучку червей-падалыциков, наряженных гоблинами.

Это заслужило смех остальных хобгоблинов.

– Перед вами Джиг Драконоубийца, – рявкнула Грелл. – Гоблин, в одиночку убивший царицу пикси.

Джиг вспыхнул, а хобгоблины вгляделись попристальнее. Ужасная мысль закралась ему в голову. А что, если теперь его станут звать Джиг Пикси-убийца?

– Джиг Драконоубийца, а? – Караульный явно сомневался, что гоблинский вождь станет разгуливать в таком виде. Он взглянул на своих товарищей и пожал плечами.

– Это отложи, – велел самый большой стражник, указывая на Джигов нож. Два других хобгоблина нырнули в логово. – Мясо уже нарезали.

Уже нарезали? Джиг уставился на оружие у себя в руке. Все равно от него мало толку против хобгоблинов. Лезвие слишком свободно болталось в пустых ножнах на поясе.

– Я не понимаю. Что…

Двое хобгоблинов вернулись с большими деревянными ведрами.

– Народ там пытается есть и пить. Если мы вас не ополоснем, вы испортите им аппетит.

Джиг, слишком ошеломленный, чтобы протестовать, сумел только кивнуть и повернуться. Они правы, решил он. Пахнет от него отвратительно. От Кляксы, между прочим, несло еще хуже, поскольку пауки-огневки чистятся путем сжигания налипшей на тело грязи.

Однако это все равно не повод поливать его такой холодной водой.

Вскоре их сочли подходящими для хобгоблинского общества, что бы под этим ни понималось, и повели в большую пещеру.

– Как странно, – шепнула Норока.

Джиг снова только кивнул. Большую часть перегородок, деливших хобгоблинское логово на части, поснимали и свалили кучами вдоль стен. Хобгоблины и гоблины вместе толпились вокруг огромного костра, и, насколько видел Джиг, никто никого не убивал. Он заметил несколько драк, но эти потасовки проходили без оружия. Там хобгоблин дубасит гоблина, тут четверо гоблинов навалились на одного хобгоблина – все как обычно. И эти немногочисленные драки являлись исключением во всеобщей атмосфере… праздника.

Джиг пробрался к костру, где двое хобгоблинов поворачивали огромный вертел. Оба бросали нервные взгляды на Голаку, которая надзирала за ними, постукивая по ладони своей неизменной деревянной поварешкой.

Одного хобгоблина она надзирнула по затылку, и он отлетел от вертела.

– Незачем крутить так быстро, – заорала она. – Дай огру время тропечься. Соус должен пропитать мясо. В противном случае можете с тем же успехом жрать его сырьем!

Браф постучал Джига пальцем по плечу и указал на огонь.

– Это часом не Арнор?

Джиг прищурился. Голакины приправы отчасти скрыли черты, но здоровяк, похоже, прав. Явно некоторым из огров-беженцев не удалось удрать от пикси.

Грелл принюхалась.

– Судя по запаху, Голака расщедрилась на эльфийский винный соус.

Громкий грубый голос перекрыл шум.

– Джиг Драконоубийца! – Вождь хобгоблинов махал ему мечом с дальнего конца пещеры. – Ко мне, Джиг! Дело есть.

Коротышка с трудом пробирался сквозь толпу, стараясь по возможности избегать наиболее крупных гоблинов. Как ни весело здесь, он по-прежнему гоблинский вождь, а сюда набилось очень много его честолюбивых соплеменников. Далеко не в прежнем количестве, спасибо пикси, но вполне достаточно, чтобы Джиг занервничал.

Вождь хобгоблинов восседал на одной из перегородок, рулоне плотной красной ткани толщиной с бревно. Один из его туннельных котов пристроился тут же и, придерживая передними лапами огриную кость, выковыривал из нее мозг. Рядом стояли Века со Шрамом и потягивали клак-пиво. Гоблинша утратила свой посох и плащ. И она, и хобгоблин имели побитый и потрепанный вид. Да и смотрелась Века в своей драной рабочей одежде как-то странно. В ней она выглядела почему-то меньше. И моложе.

Хобгоблинский вождь наставил на Джига меч.

– Пива вождю гоблинов!

Века закатила глаза и сделала жест рукой. На другой стороне пещеры у хобгоблина из руки выскочила кружка и поплыла по воздуху к Джигу.

– Подаешь напитки с помощью магии? – спросил коротышка.

Века нахмурилась, и кружка слегка покачнулась, плеснув немного пива нахалу на руку. Джиг ухмыльнулся и сцапал кружку. Запах клак-пива поможет замаскировать ароматы, все еще исходящие от бедняги Кляксы.

– Какая битва! – воскликнул вождь. – О ней будут слагать песни еще долго после того, как не станет нас с тобой. Эти проклятые огры гнали нас по туннелям до самого входа в наше логово. – Он поднял палец. – Тут-то мы и устроили им первую засаду. Из туннеля я бросил на них твоих гоблинов, затем мы привели из логова остальных своих ребят. Огра нелегко завалить, скажу я тебе. Сколько мы их ни отбрасывали, они продолжали наседать. Вскоре они ворвались в логово. Мы заманили их к вольерам, туннельных котов в задней части пещеры. Тут появилась твоя ведьмочка и принялась своим колдовством швырять оружие направо и налево. Огра так не убьешь, но она определенно держала их в напряжении.

63
{"b":"11503","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Штурм и буря
Гончие Лилит
Крах и восход
Богатый папа, бедный папа
О чём не говорят мужчины, или Что мужчины хотят от отношений на самом деле
Скрипуны
Hygge. Секрет датского счастья
Темная комната
Княгиня Ольга. Зимний престол