ЛитМир - Электронная Библиотека

Века поджала губы, словно не могла решить, обижаться на «ведьмочку» или нет.

– В итоге многие огры удрали. Твоя колдунья полагает, что из пикси тоже много кто уцелел. Я не знаю, куда они денутся, но планирую сохранять готовность. – Он махнул рукой в сторону Шрама. – Чарак тут поделился некоторыми идеями насчет ловушек для пикси, и, по-моему, их надо установить и у вас.

Шрам вытащил из-за пазухи сложенный кусок пергамента. Страницу покрывали начерченные углем стрелки и рисунки.

– Я разрабатываю сеть для пикси с использованием стальной проволоки, – пояснил он. Джиг никогда еще не видел его таким оживленным. – Я пока не сообразил, как установить спусковой механизм на летающую мишень, но что-нибудь да придумаю. Также стоит затянуть сеткой все дырки, через которые могут проникнуть эти твари, – например, ваша помойка и уборные. Представляешь, сидишь ты на очке, а тут какой-нибудь пикси…

– Со Штраумовым логовом тоже надо что-то делать, – перебил Джиг. – Дракон выложил свою пещеру сталью и железом, и при нем пикси не могли пробраться внутрь. Большую часть этого оружия нам придется вернуть. В противном случае какая причина помешает следующему отряду восстановить портал?

– Такая, что я разнесла останки Штраума вдребезги, – пробурчала Века подавленно, и это привело Джига в замешательство.

Судя по рассказам, она совершила все, о чем когда-либо мечтала: сражалась с пикси, уничтожила портал и помогла спасти гоблинов. Она явно сумела развить свой магический дар, и ей каким-то образом удалось уцелеть во всей этой заварухе. Что же с ней не так?

– Если мы намерены это сделать, лучше начать сейчас, пока эти придурки не нажрались. – Хобгоблинский вождь поднялся и расправил плечи. Несмотря на возраст, его рык рассек шум празднества подобно… подобно его мечу. – Слушайте! Мы собираемся навек запереть нашу гору для всяких пикси. Для этого я приказываю вам, хобгоблины, собрать все мечи, ножи, щиты и любые другие куски стали и железа, какие сумеете найти. Когда поймем, чем располагаем, решим, сколько нам нужно.

Он взглянул на Джига, явно ожидая от него аналогичного объявления. Хобгоблины уже толпились вокруг вождя, бросая к его ногам оружие и доспехи.

Это зрелище утвердило Джига в мысли, которая не давала ему покоя с тех пор, как он покинул пропасть пикси.

Как бы громко он ни кричал, сколько бы песен о нем ни пели, сколько бы цариц пикси, драконов и некромантов он ни убил, соплеменники никогда не бросятся исполнять его приказ так, как эти хобгоблины повиновались своему вождю… как пикси повиновались своей царице. Даже старая Трокель без труда управлялась со своим семейством.

Джиг не создан для лидерства. Конечно, они пошли за ним в бой после некоторого количества тычков и угроз. А потом он повернулся спиной к Гропу и едва не погиб.

Он припомнил свое унизительное бессилие при попытке убедить соплеменников сражаться плечом к плечу с хобгоблинами и первый официальный поступок в качестве вождя, когда удрал в апартаменты Кралк и спрятался.

«Все поначалу спотыкаются», – подбодрил Звез-дотень.

«Когда спотыкается гоблин, обычно находится другой, который позаботится о том, чтобы первый не поднялся».

Теперь уже и многие хобгоблины поглядывали на Джига, да и кое-кто из соплеменников. Он видел, как нарастает подозрительность. Уж не хитрость ли это, затеянная с целью разоружить хобгоблинов? Хобгоблины смотрели сердито, гоблины – нетерпеливо.

– Принесите оружие вождю гоблинов, – сказал Джиг, поморщившись от хриплого звука собственного голоса. Сделав глубокий вдох и надеясь, что тот не окажется последним, он указал на Грелл. – Принесите его ей…

Он хотел продолжить, но не успел – в бок ему воткнулся костыль.

– Уж не обманули ли меня мои старые уши, заморыш? Если ты затеял спихнуть на меня эту мороку, ты…

– Разве в детской работать лучше?

– Я так и так присматриваю за детьми. По крайней мере, младенцы не пытаются отравить тебя, пока ты спишь. Пока им не исполнится хотя бы два или три года. Если хочешь моей смерти, перережь мне горло и покончим с этим.

Разумеется, она права. Старая нянька еще уязвимее его самого, а таких немного. Он уже видел голодный блеск в расчетливо прищуренных глазах гоблинов. Джиг продержался несколько часов до первого покушения. Грелл повезет, если она продержится пять минут.

– Грелл достаточно умна, раз до сих пор жива, – сказал он. – Это качество необходимо нашему вождю.

Старуха сунула руку под свое одеяло, вытащила нож и приставила к Джигову горлу. Клякса нагрелся от страха, наполнив воздух новыми ароматами.

– Это верно. Я выжила, потому что избегала самоубийственных затей вроде этой. Я не намерена…

– Я не договорил! – пискнул Джиг, отпрянув от ножа, и повысил голос: – Я знаю, вы уже мечтаете порешить ее, поэтому должен вас предупредить. Кто бы ни убил Грелл, сам умрет медленной и ужасной смертью. Я наложил на нее охранное заклятие. Все болячки, исцеленные мной за прошедший год, – каждая сломанная кость, порез, разбитая губа и отколотый зуб, каждый выдав ленный глаз, каждая грыжа и бородавка – все они падут на того, кто посмеет поднять на нее руку.

«Дану, правда?» – удивился Звездотень.

«Заткнись. Пока они верят, какая разница?»

Гоблины занервничали. Они непрестанно переводили взгляд с Джига на Грелл и обратно. Коротышка затаил дыхание, надеясь, что сказанного достаточно. Если нет… если они ему не поверили…

– Ага, – елейным голоском подтвердил Браф. – А потом я его убью.

Он не имел при себе оружия, но в такт словам постукивал кулаком по ладони. При всех нюансах, Браф оставался одним из самых крупных гоблинов. Толпа начала перешептываться. Тут из кучи хобгоблинских железяк поднялся в воздух меч и принялся вращаться. Вперед шагнула Века и встала рядом с Брафом. Она не пыталась кричать, но всё остальные голоса в пещере умолкли, прислушиваясь.

– Но прежде, чем его убьет Браф, власть над его телом захвачу я. И заставлю его улыбаться, поедая собственные конечности. – Меч описал дугу в воздухе, заставив гоблинов отступить. – Жареными или сырыми, это уж по выбору клиента,

Гоблины сдались. Новая куча металла начала расти рядом с Грелл. Конечно, большинство припрятали ножи или иное оружие точно так же, как поступали и хобгоблины, но Джиг надеялся обойтись имеющимся. Учитывая, насколько пикси чувствительны к прикосновению стали, выкладывать пещеру сплошняком вряд ли понадобится. Достаточно испортить им колдовство.

Он повернулся к Грелл:

– Теперь согласна стать вождем?

Грелл что-то пробурчала и сплюнула.

– Я наблюдал за тобой, – продолжал Джиг, понизив голос. – Ты помогала Брафу. Ты помогала мне. Именно ты убедила гоблинов следовать моим приказам. Ты знаешь, как заставить их повиноваться своей воле. А я нет. – Он огляделся. – Тебе не все равно. Ты не дашь им умереть. Ты убережешь их и сделаешь сильнее. – Он сглотнул, припоминая аргументы Звездотеня. Как он ни злился, игнорировать правду в словах божества он не мог. – Нам нельзя продолжать жить, как мы живем.

Он затаил дыхание. На месте Грелл он вонзил бы нож Джигу в пузо. Конечно, Джиг, Браф и Века поклялись отомстить за ее гибель, но самого факта смерти это не изменит, верно? Большинство гоблинов слишком напуганы его блефом и угрозами остальных и не станут ничего предпринимать. Но всегда найдутся несколько достаточно умных, способных хитростью заставить другого гоблина сделать за них грязную работу. Джигу придется за такими следить.

Грелл снова ткнула его костылем.

– Уж коли я вождь, то намерена получить от этого удовольствие. Подхвати-ка мне кувшинчик клак-пива и порцию Арнора.

Стоявший рядом с ней хобгоблинский предводитель хихикнул и переключил внимание на растущую кучу оружия и доспехов. В основном оружия… ни гоблины, ни хобгоблины не питали особого интереса к латам. Джиг завел руку за спину и потер место, куда его ударил Гроп. Может быть, стоит запасти себе пару деталей от какого-нибудь панциря, пока вся эта сталь не отправилась обратно в драконью пещеру…

64
{"b":"11503","o":1}