ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Дарнак проверил, надежно ли закреплена на поясе дубина, подтянул лямки рюкзака и сиганул в воду. Джиг попытался отследить его дальнейшее передвижение. Несколько раз промелькнула бородатая голова с прилипшими волосами. Руки гнома метались во все стороны, как у безумного. Один раз над водой показалась пара сапог. Затем все исчезло в глубине, и больше ничего разглядеть не удалось.

Следующим шел Бариус, за ним, с явной неохотой, Риана. Когда настала очередь Джига, гоблин невольно окинул жадным взглядом берег. Как он теперь хотел вернуться на несколько часов назад, когда эльфийка предложила ему свободу! Он бы прошмыгнул мимо хобгоблинов. Он бы добрался до логова. Он бы даже придумал какое-нибудь объяснение смерти Порака. Ведь и в самом деле, можно придумать это объяснение. Почему он не удрал, когда представился случай?

Сердце стучало, как сумасшедшее, и Джиг сообразил, насколько он напуган. Сердце заколотилось еще сильнее, а над набедренной повязкой нависла угроза осквернения.

Когда пальцы Рислинда мазнули его по лбу, гоблин взвизгнул от ужаса. Прикосновение волшебника оказалось холодным, почти как прикосновение мертвеца. По коже поползли мурашки, а нос заложило, как при простуде. Вдохи давались с трудом. Общее состояние более всего походило на небывалой свирепости насморк. На глазах выступили слезы.

– Не забудь задержать дыхание, – напомнил Рислинд.

Джиг уставился в водоворот. Лед простирался на несколько дюймов от края, и до ледяной воды придется лететь не один фут. Оставалось только сделать шаг. Другие сделали.

Очередной взгляд на берег убил последнюю надежду избежать этого. В том месте, где отряд покинул берег, колыхались волны. Ледяная тропа таяла. Вернуться он не мог.

Но и вперед идти тоже не мог. Только не туда. Водоворот, распахнув гигантскую пасть, ждал очередной жертвы. Предыдущих озеро поглотило в секунды. Джиг видел лицо Рианы, белое от страха, когда она, подхваченная стремительной каруселью, до последнего пыталась удержать голову над водой. Озеро ее сопротивления даже не заметило. Как там сказал Рислинд? Вода – могущественное начало. Зачем еще и его скармливать ненасытному водовороту?

По щекам текли слезы. Он вытер их о плечо. Джиг ждал смерти с тех пор, как впервые познакомился с приключенцами. Одно дело – смерть от меча. Это страх совершенно иной. По крайней мере в бою у тебя нет времени следить за приближением гибели.

Водоворот тоже смотрел на Джига. Он насмехался над ним. В центре воронки поверхность воды была гладкая и прозрачная, как стекло, и только белые барашки по краям намекали на истинную мощь несущегося но кругу потока.

Панические размышления прервал могучий пинок, пославший его головой вперед в объятия водоворота. Джиг едва успел сделать вдох и задержать дыхание.

Водоворот швырнул гоблина в сторону и потащил прочь от гладкой поверхности. Джиг пытался вынырнуть, но не смог сообразить, куда грести. Его крутило все быстрее и быстрее, и наконец он оставил попытки разорвать хватку «могущественного начала». Гоблин прижал колени к груди, закрыл глаза и стал ждать, чтобы озеро решило, жить ему или умереть.

Без всякого перехода, когда Джига уже замутило от скорости вращения, вода выплюнула его из своей толщи, словно болт из арбалета. Гоблин пролетел но воздуху и врезался в какую-то твердую преграду.

Пока мир заполнялся белым сиянием, у него хватило времени вспомнить о Кляксе, по-прежнему заточенном в кошель на поясе. Он надеялся, что паук-огневка жив.

Он надеялся, что и сам тоже выжил.

ГЛАВА 6

НОВЫЕ НЕПРИЯТНОСТИ

Джиг пришел в себя от боли. Голова казалась одним огромным синяком, мышцы жалобно ныли, а промокшая насквозь набедренная повязка так омерзительно елозила по телу, что не обращать на нее внимания никак не получалось. Требовалось как можно скорее выжать воду, следовательно, лишний раз пошевелиться, а это пока казалось невозможным. Кроме того, не мог же он заголиться на глазах у приключенцев.

Выжидая, пока в голове перестанет тикать, он приоткрыл глаза и бросил первый взгляд на владения Некроманта.

Итак, предсказание Рислинда сбылось. Посреди квадратного помещения, исчезая в широкой трещине в потолке, возвышался столб воды диаметром не меньше раскинутых рук гоблина. Колонна, как и воронка на поверхности озера, казалась ровной и гладкой. Лишь пузырьки, стремительными кругами проносившиеся в ее глубине, нарушали иллюзию стеклянного монолита.

Джиг не знал, как ему удалось преодолеть барьер, удерживающий воду на месте. Помогло ли Рислиндово заклинание или такова природа самого водоворота? Ни один из возможных вариантов не приносил особого утешения. Особенно если учитывать мощь, заключенную за невидимой преградой.

«Я пролетел сквозь это. Как будто и без того мне не хватало тем для кошмаров».

Все наземники были относительно невредимы. Волшебник осматривал гнома. Дарнак, похоже, до сих пор оставался без сознания. У Рианы по лбу текла кровь, а щека расцветала роскошным синяком. Едва очнувшийся Бариус безвольно привалился к дальней стене. Все, как заметил Джиг, промокли насквозь и сидели в лужах. По крайней мере, не он один испытывал это неудобство.

Медленно, стараясь не разбередить головную боль, Джиг неловко завозился со шнурками на поясном кошеле. Ему не сразу удалось распутать мокрый узел.

Из раскрытого кошеля в лицо гоблину ударил миниатюрный гейзер. Клякса, оставляя за собой паровой след, взвился в воздух на добрый фут и кинулся наутек. Заметив водяную колонну, он изменил направление на прямо противоположное. Джиг подобрал паука и огляделся в поисках чего-нибудь подходящего для корма. Несколько жуков, старая крыса – все бы сгодилось. Клякса столько вынес, что заслужил некоторого поощрения. Но, увы, кроме приключенцев, другие живые существа в помещении отсутствовали.

Стены, сложенные из отполированного черного мрамора, великолепно отражали свет. Видимо, кто-то потрудился зажечь фонарь – не могло же пламя пережить путешествие в водовороте. Пол состоял из того же материала, и при ближайшем рассмотрении Джиг заметил красные линии, беспорядочной паутиной струившиеся сквозь камень, подобно крохотным венам.

Потолок… Гоблин поднял голову. При первом взгляде на трещину он не обратил внимания на стеклянные чешуйки и завихрения цвета. Еще одна мозаика, почти такая же, как в «сверкающей комнате» наверху.

Стиль тот же, но не точное повторение. И цвета гораздо ярче. То ли мастер использовал стекло другого сорта, то ли подданные Некроманта, не в пример гоблинам и хобгоблинам, отличались чистоплотностью. Водоворот вмешивался в целостность узора, или, скорее, сам узор строился вокруг водяной колонны. Витки светящихся искр повторяли движение пузырьков воздуха, а вкрапления голубой смальты создавали впечатление водяных брызг.

– А-а. – Дарнак вяло сплюнул в окружавшую его лужу. – Такое ощущение, будто я прикорнул у Землетворца на наковальне, а меня разбудили молотом, расплющив мои кости.

Он стащил рюкзак. Движения его выдавали ту же телесную скованность, какую чувствовал Джиг. Гном поворчал еще немного, разбираясь в своих пожитках, и вскоре извлек объемистый синий бурдюк. Сделал несколько больших глотков и откинулся назад.

– Теперь гораздо лучше, – удовлетворенно произнес Дарнак. – Ничто так не сглаживает неприятности дня, как гномский эль. – Он сделал еще глоток и огляделся. – Похоже, всем слегка досталось.

Сумев подняться, лишь опираясь на дубину, гном благодарно кивнул волшебнику, прочистившему его рану на голове, и похромал осматривать Бариуса.

– Приведу его в чувство, а затем посмотрим, не навестить ли нам этого твоего Некроманта.

– Гм, Дарнак… – Гоблин в очередной раз оглядел помещение, изо всех сил мечтая, чтобы слабое зрение его обмануло.

– Что такое?

– А как мы найдем Некроманта? – Гном непонимающе нахмурился, и Джигу пришлось пояснить: – Здесь нет дверей. Как мы отсюда выйдем?

Дарнак уставился на стены.

20
{"b":"11504","o":1}