ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
О, мой босс!
Омоложение мозга за две недели. Как вспомнить то, что вы забыли
Тайна Голубиной книги
Американские боги
Мод. Откровенная история одной семьи
Проделки богини, или Невесту заказывали?
Project women. Тонкости настройки женского организма: узнай, как работает твое тело
Ненужные (сборник)
Рунный маг
A
A

– Приготовиться, – скомандовал Бариус. – Мы проторчали здесь слишком долго, и одни боги ведают, что ждет нас за этой дверью.

Он сгреб конец Джиговой веревки, обмотал вокруг своего запястья и потянул.

Джиг закашлялся и неловко поднялся на ноги. Риана еще не справилась с замком, но терпение принца иссякало.

Дарнак взял дубину и занял место за спиной эльфийки. Рислинд остался стоять, прислонившись к дальней стене, однако взгляд его, как заметил гоблин, сделался более сосредоточенным. Волшебник наблюдал. Причем наблюдал не за дверью, а за приключенцами. Джиг предпочел отвернуться.

Сразу три зрителя, почти пыхтевшие Риане в затылок, ничуть не помогали ей продвинуться в деле вскрытия замка. Отмычка в очередной раз соскользнула, и Риана сердито обернулась к гному:

– У меня и так в голове гудит от твоего эля. Только перегара не хватало.

– Пардон. – Дарнак отодвинулся на шаг назад.

Только Джиг расслышал обращенную неизвестно к кому жалобу эльфийки:

– Если бы у меня не двоилось в глазах, было бы легче. И с одним-то замком разобраться непросто, а тут целых два.

Что-то щелкнуло. Риана схватила второй инструмент, более широкий и угловатый, и загнала в замочную скважину. Удерживая на месте спицу, она повернула штырь. Дверь рывком распахнулась внутрь комнаты.

Девушка неловко подалась назад, избегая удара, и с громким «уфф» повалилась на бок. Дарнак с поднятой дубиной перешагнул через нее.

– Ничего, – доложил он.

Приключенцы столпились в дверном проеме, и гном направил луч фонаря в коридор перед ними.

Туннели верхнего уровня проходили сквозь толщу гладкого обсидиана. Этот, прямоугольный в сечении, сиял таким же черным мрамором, что и помещение у них за спиной. Лишь красные прожилки, усеявшие плиты пола, стен и потолка, да тонкие, мерцающие серебром известковые полоски оживляли проход.

Джига впечатлил не столько труд, затраченный на сооружение подобного коридора, сколько царившая повсюду чистота. Ни следа пыли на отполированном до блеска камне. Но спустя тысячелетия любой пол непременно утратит глянец. То ли Некромант использовал магию для поддержания своего хозяйства в порядке, то ли по этим галереям никто никогда не ходил. Гоблин решил придерживаться первого объяснения.

– Мило, – прокомментировал Дарнак.

– Опасно, – сказал Бариус.

Джиг в недоумении поднял голову.

– Каждая панель достаточно широка, чтобы скрывать яму вроде той, с которой мы столкнулись наверху, – пояснил принц. – Мы должны принять меры предосторожности.

«Мерой предосторожности» стал гоблин, выпихнутый вперед на случай приведения в действие каких-либо ловушек. Двигаясь осторожными шагами во главе отряда, Джиг изредка поглядывал, крепко ли Бариус держит веревку, завязанную на его шее. Если провалится пол, наземник, по крайней мере, вытащит его задыхающееся тело обратно. Если, конечно, гоблин при падении не сломает себе шею.

В результате топографической мании Дарнака приключенцы едва не топтались на месте. Гном счел необходимым обозначить каждый из уложенных по три в ряд мраморных квадратов пола.

– Если плита скрывает ловушку, – пояснил он, – нам необходимо знать, какая именно плита.

На сей раз Джиг не жаловался. Поскольку они двигались со скоростью улитки, он имел возможность без лишней спешки аккуратно обследовать ряд за рядом. Гоблин прижимался спиной к стене и пальцами ног касался очередной плиты. Убедившись в ее неподвижности, Джиг окончательно переносил вес на нее. Затем по уже проверенным квадратам он перебегал к противоположной стене и повторял процедуру. Плиты среднего ряда приходилось ощупывать без надежной опоры для спины, рискуя в случае обнаружения ловушки потерять равновесие.

Естественно, сюрприз ждал под средним квадратом. Мраморный угол просел на полдюйма, и Джиг отпрыгнул назад, нелепо размахивая руками.

– Которая? – Дарнак несся к гоблину, считая на ходу: – Десять, одиннадцать, двенадцать… тринадцать. Центральная, точно?

Джиг кивнул. Слишком близко. Его запросто могло качнуть не назад, а вперед, и кто знает, что бы произошло, соскользни он на незакрепленную плиту. Черный квадрат оставался на месте. Странно. Гоблин торопливо огляделся по сторонам, пытаясь сообразить, как же работает ловушка.

Рядом яростно скрипело перо: гном торопливо заносил на карту предупредительное пояснение. Бариус шагнул ближе, бесцеремонно отпихнув Джига в сторону, и ножнами надавил на угол коварной плиты. Снова раздался одинокий щелчок, но без каких бы то ни было последствий.

Принц попробовал еще раз, с большим усилием.

– Возможно, заело, – рассудил он. – Механизм от долгого простоя засорился. Грубая халатность со стороны обслуживающего персонала. Что может быть бесполезнее люка, не способного открыться, когда на него наступает жертва?

Клякса накалился докрасна одновременно с воплем Рианы.

– Сзади!

Дарнак, разворачиваясь, хлестнул Джига по глазам лучом фонаря. Веревка натянулась, шваркнув гоблина об стену, но тут же ослабла. Кто бы там ни объявился, Бариус счел нужным освободить для боя обе руки. В такой обстановке путаться под ногами у более опытных воинов гоблину явно не следовало.

Джиг остался на месте, рядом с ним замерла эльфийка. Гоблин различил силуэты Дарнака и обоих людей. Все трое спешно удалялись по коридору в обратном направлении. Он подобрал конец собственной веревки, поморгал и прищурился. За силуэтами приключенцев навстречу им бесшумно двигались человекообразные фигуры. Джиг различил, как неприятно поблескивает оружие. Кто это такие? Гоблин и так-то плохо видел, а тут еще эти наземники загораживали обзор.

Риана вытащила украденный нож, дыхание ее участилось, и грудь заходила ходуном. При первом лязге стали о сталь она и Джиг так и подскочили.

Но с кем сражаются люди и гном? Откуда взялись эти существа? Гоблин решил, что это появление обитателей нижнего уровня связано с тринадцатой плитой, только не понимал как.

Словно отзываясь на его мысли, стена позади него испарилась. Она не ушла в сторону и не упала. Только что Джиг опирался на нее, а в следующий момент уже валился в маленькую нишу. Он поднял глаза. На него уставилось бледное мертвое лицо. А-а, всего лишь старый труп.

Труп занес для удара шипастую булаву.

Джиг испуганно пискнул и откатился, а булава с треском врезалась в пол. Кости мертвеца обтягивал тонкий слой высохшей плоти, но силе удара позавидовал бы Дарнак.

Клякса спрыгнул с плеча, юркнул куда-то за спину твари и исчез из поля зрения. Везет пауку. Не дожидаясь следующего удара, Джиг выкарабкался из ниши и врезался в Риану.

На противоположной стене исчезла еще одна плита. Однако, в отличие от первого покойника, обитатель этой ниши не проявлял признаков жизни. Кожа его истлела и облезла лоскутами, одна рука валялась на полу отдельно от тела. Запах благовоний перемешался с пылью, и Джиг зажал разбитый нос, чтобы не чихать.

– У меня за спиной еще один! – завопил он как можно громче.

Кем бы ни было это существо теперь, жизнь оно, судя по круглым ушам, начинало человеком. Как и остальная плоть, уши ссохлись и побелели, но их очертания все еще угадывались. Ржавая кольчуга, вместе с металлическими пластинами на локтях и коленях, болталась на ее обладателе, как на вешалке. Волосы мертвеца выпали, а лицо напоминало покрытую белой грязью маску-череп. Мутные глаза следили за движениями гоблина.

Булава снова поднялась для удара. Риана шмыгнула в сторону. Джиг последовал было за ней, но его угораздило поскользнуться на гладком мраморе. Он едва успел откатиться от свистящей булавы. Тварь уже возвышалась над ним. Пинком в живот мертвец отбросил гоблина к противоположной стене.

Джиг согнулся в три погибели, хватая ртом воздух. Краешком глаза он наблюдал, как шагает в его сторону обитатель мраморной ниши.

Мертвец остановился в нескольких шагах. Белая маска повернулась вправо, затем влево. Возможно, Джигу лишь почудилось, но нападавший хмурил лоб, словно в замешательстве. Тварь развернулась всем корпусом, и гоблин выяснил причину растерянности ходячего трупа.

25
{"b":"11504","o":1}