ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Зачем? – Джигу мысль о возвращении домой казалась замечательной. Он уже представил знаменитое Голакино пряное жаркое из гномятины. Он найдет себе уголок, где сможет покормить Кляксу, и единственными обидчиками опять станут гоблины, а не маги, не принцы, не гномы… он почти чувствовал запах кухонного очага. – По-моему, нам надо поискать выход.

Риана закатила глаза.

– Ну, выберемся мы в тронный зал. Дальше что?

Джиг собрался ответить, но захлопнул рот. Только Рислинд был способен провести их мимо рыбоящеров… и не догадываться об этом чародей не мог.

– Ладно, согласен, он по-прежнему с нами играет, – медленно произнес Джиг. – Как ты планируешь его остановить?

Настала очередь Рианы впасть в задумчивость.

– Мы могли бы подкрасться к нему, – предложила она. – Как Дарнак говорил: успеть воспользоваться оружием, прежде чем он успеет воспользоваться магией.

– Но это же Рислинд.

– Почему ты его так боишься? Все рано или поздно умирают. Если ударить его в сердце, он умрет, как любой другой.

– Не все умирают, – пробормотал Джиг. – Некоторые превращаются в ходячих мертвецов.

– Прекрати трусить. Вспомни Некромант, ты же ее убил, верно?

– Повезло.

Девушка схватила его за плечи и притиснула к дереву.

– Повезло или нет, а ты это сделал. Нас двое. Если мы не убьем его, кто знает, что он натворит. Он же всего лишь человек, не так?

– Не так, – вздохнул Джиг. Он вывернулся и сел на землю. – Ты разве не слышишь, как он говорит? Чем бы он ни был, у людей не бывает такого голоса.

Он рассказал эльфийке, как в покоях владыки мертвых Рислинд окончательно утратил власть над собой.

– Даже Бариус его испугался.

Риана стиснула зубы. Сделав несколько шагов в ту сторону, куда удалился волшебник, она остановилась. Ее нож вонзился в дерево, а с губ слетело крепкое ругательство.

– Ненавижу этих высокородных хамов! И его, и братца. Ни секунды не сомневаются в своем праве распоряжаться тобой, а попробуешь их не слушать, начинают угрожать.

Джиг пожал плечами. Все его знакомые гоблинские вожаки вели себя точно как принцы. А чего она ожидала? Рислинд для нее слишком могущественный.

Кстати, он вполне мог обернуться невидимкой и выждать, когда они попытаются его преследовать.

– Слушай, а если мы его убьем, как потом проберемся через озеро? – Он не дал эльфийке времени ответить. – Надо возвращаться.

Гоблин двинулся первый, прислушиваясь, не последует ли Риана за ним. Через несколько шагов до него донесся треск – девушка на ходу то и дело поддавала ногами ветки и камешки.

Хорошо. А если они найдут дорогу, все пойдет еще замечательнее. Джиг нервно огляделся. Солнце почти скрылось, и на небе стали загораться звезды. Звезд он никогда не видел, но испытал разочарование. В песнях описывались прекрасные огоньки. Эти же казались лишь бледными кружочками белого света. Темноту они почти не разгоняли, и корни деревьев снова принялись самозабвенно атаковать его сапоги. Возможно, для наземников звезды и хороши, только Джиг променял бы их все на одно-единственное солнце.

Риана, кажется, особых проблем с передвижением в темноте не испытывала. Она вскоре обогнала гоблина, несказанно, кстати, его порадовав. Если эльфийка способна отыскать обратную дорогу, он с радостью уступит ей право идти первой.

– Знаешь, тебя собираются убить, – небрежно сообщила девушка.

– Кто? – Джиг выхватил меч и принялся озираться по сторонам.

– Бариус и Дарнак. Они убьют тебя, как только перестанут в тебе нуждаться. Если мне повезет, меня они бросят в тюрьму.

Не дождавшись ответа, она спросила:

– А ты чего ожидал? Ты же гоблин. Я воровка. Они не собираются отпускать нас, когда найдут Жезл и выход.

Джиг попытался придумать весомое возражение. Какой смысл его убивать? Он помог им пройти через верхние туннели. Он убил Некромант. Но он подозревал, что Риана права. В конце концов, есть ли у них причины не убивать его?

– Дарнак не станет, – слабо возразил Джиг.

Гном не тратил бы на лечение гоблина столько сил, если бы собирался потом его прикончить. Одно печально – заступничество Дарнака значит не так уж много. Главный у них Бариус, а этот точно не упустит возможности расправиться с Джигом. Особенно после того, как облажался с поединком.

– Куда бы я ни пришла, я везде встречала подобных людей, – пробормотала Риана. – Либо ступай с ними в логово Штраума, либо отправляйся в темницу. Предлагают тебе на выбор две казни и на полном серьезе ожидают благодарности за оказанную честь.

– Они тебя тоже убить собирались, – брякнул Джиг.

Коль скоро дошло до обсуждения надвигающейся смерти, ей следует знать правду.

– Что?

– Раньше, когда ты спустила ловушку. Они собирались убить тебя, чтобы ты не превратилась в одну из тех мертвых тварей.

Эльфийка ничего не сказала. Джиг лишь видел, как Риана задумчиво крутит нож между пальцами. Звездный свет мерцал на вращающемся клинке.

– И ведь убили бы, – прошептала она. – Ублюдки. – Гоблин согласно кивнул. – Надо оставить их спать и надеяться, что их и вправду найдут огры. Или самим их убить. Они заслужили.

Он не собирался спорить. Но, как подчеркнула сама Риана, убежать они все равно не могли. Убив остальных, Джиг с эльфийкой окажутся еще более уязвимыми для нападения.

– Может, хоть попинать их немного, прежде чем снять заклятие? – вздохнула девушка.

– Я бы мог при помощи ножа и Дарнаковых чернил нарисовать какие-нибудь оскорбительные татуировки, – предложил гоблин. – Как ты думаешь, что скажет Бариусов папочка, когда он вернется домой с нацарапанным на лбу словом, э-э… «гоблинофил»?

Риана ухмыльнулась.

– Или спереть у них одежду. Пусть предстанут перед Штраумом голыми. – Нахмурившись, она добавила: – Только на самом деле мне не хотелось бы этого видеть. Мне хватает кошмаров и без этого зрелища.

– Останься мы в наших туннелях, можно было бы натереть их одежду червячьей мочой. И проснулись бы они окруженные червями-падальщиками.

Гоблин не упомянул, что сам впервые познакомился с этим трюком благодаря Пораку. Джиг так орал, когда почувствовал копошащихся в ногах червей, что его крик, наверное, перебудил всех обитателей горы, включая самого Штраума.

Риана хихикнула.

– А будь мы наверху, я бы заварила чайку из листьев сумаха и подлила им в бурдюки. Гоблин смеялся еще больше, когда она объяснила, что такое сумах. Спустя некоторое время эльфийка хмуро добавила:

– Тебе следовало предупредить меня, прежде чем отрезать палец.

Гнева в ее голосе не звучало. Во всяком случае, в адрес Джига.

– Извини. В следующий раз непременно предупрежу.

Она хихикнула.

– В следующий раз я тебе тоже что-нибудь отрежу, и это будет не палец.

Через несколько часов, дважды сделав круг по собственным следам, они сумели отыскать Бариуса и Дарнака. Гном с принцем лежали словно мертвые, со сложенными на животе руками и наваленным сбоку снаряжением. Между ними стоял зажженный фонарь, свет едва пробивался через прикрытые створки. Именно его оранжевый огонек Риана заметила среди деревьев.

Джиг отворил все четыре заслонки и вздохнул с облегчением, осветив лес вокруг. Он снова видел не хуже обычного.

– Эти знаки? – Риана указала на лицо Бариуса.

Две красные спирали обтекали лоб, начинались от бровей и сходились на переносице. У Дарнака, после длительных раскопок в его волосах, на лбу обнаружились точно такие же линии.

– Рислинд сказал, что мы можем разбудить их, нарушив знаки. – Глаза эльфийки сузились. – Я сама. Ты возьмешь фонарь и убедишься, что вокруг никто не прячется.

– Почему?

Джиг оглянулся на чернеющий лес. Его вовсе не тянуло совершать одиночные прогулки.

– Не спорь. – У Рианы в руке блеснул нож.

Правильно. Он подхватил фонарь и углубился в чащу.

– Некоторые еще жаловались на хамов, – пробормотал гоблин, освещая деревья вокруг себя.

Несмотря на звезды, здешняя темнота почему-то казалась объемнее. В туннелях луч непременно наткнулся бы на прочную, надежную стену. Местная тьма окружала свет затаившимся хищником. Если поблизости кто-то прятался, ему бы пришлось шагнуть прямо в пятно света, чтобы Джиг его заметил.

48
{"b":"11504","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Стражи Галактики. Собери их всех
Теряя Лею
Мой учитель Лис
Шантарам
Мысли, которые нас выбирают. Почему одних захватывает безумие, а других вдохновение
ДНК. История генетической революции
Миф. Греческие мифы в пересказе
Беглая принцесса и прочие неприятности. Военно-магическое училище
Золотое побережье