ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Клякса восторженно замахал передними лапками. Он узнал туннель и радовался возвращению домой. Мог ли паук-огневка понимать, что Джиг рискует получить клинок между ребер, стоит одному из стражников заметить его? А если и удастся выжить сейчас, то лишь для того, чтобы встретить смерть от руки приключенцев.

Так ради чего он вернулся? Почему не остался с наземниками? По крайней мере во время избиения гоблинов они бы не тронули Джига. Теперь же, когда сюда явится Бариус, его прикончат, не задумываясь. Вероятно, даже не узнают. В конце концов, все гоблины на одно лицо.

«Звездотень, мне тут внизу пригодилась бы небольшая помощь. Как мне пережить то, что надвигается?»

Ответ пришел короткий и обескураживающий: «Как придумаю что-нибудь, дам знать».

Джига разобрал смех. Даже божество не в силах измыслить выход из сложившегося положения. За последние дни его едва не съели, едва не утопили, не отравили, не превратили в ходячего покойника, не разорвали на части, а если припомнить необходимость питаться хлебом, то едва не уморили голодом. Его самого по себе хватило бы на целую песню. «Сто смертей гоблина Джига». Раз уж все равно погибать, почему бы не включить в песню еще несколько куплетов о том, как он ворвался в логово и попытался предупредить о грядущем сражении?

Его догнала Риана.

– Иди туда. – Гоблин указал на главный туннель. – Ты доберешься до выхода меньше чем за час.

– Не могу.

Джиг в замешательстве поднял уши торчком, и эльфийка пояснила:

– Мне придется проходить через ту пещеру со стеклянным потолком. Штраум меня увидит. Если дракон поймет, что я пытаюсь сбежать, он решит, будто мне удалось найти Жезл. А они с Рислиндом мысли друг другу передают.

Гоблин кивнул. Она права. Волшебник сразу бросится за ней в погоню.

«Может, они прямо сейчас за нами погонятся. Точно. Увидят, что мы смылись, и решат, будто нам известно, где Жезл. Зачем им тогда возиться с хобгоблинами? Значит, у нас нет даже дня. Приключенцы примчатся сюда, как только обнаружат наше отсутствие».

– Вперед.

Расправив плечи, Джиг миновал изваяние и ступил на гоблинскую территорию. Риана с ножом в руке последовала за ним.

– Что мы делаем? – спросила она.

Ответа не потребовалось. Впереди маячили два стража. Один держал старое копье, второй – дубину. После стольких часов, проведенных в обществе Дарнака, дубина Джига не впечатлила. С виду она больше напоминала ножку от стола. Гном одним ударом разнес бы в щепки и ее, и черепушку владельца.

– Кого это несет? – подал голос тот, что с копьем. Приглядевшись получше, он воскликнул: – Джиг! Ты ли это?

– У тебя неприятности, – сказал второй. – Мы слышали, ты убил Порака.

Джиг не сбавил шагу. Они думают, что заморыш убил капитана? Обалдеть! Насколько разрослась история за последние несколько дней? Не важно… пока его считают опасным, у него есть шанс.

Стражники направили на него оружие.

– Что за эльф? – спросил один. – Ты привел ее в подарок Пораковым дружкам?

– Спокойно, – произнес Джиг скорее для Рианы, чем для стражей. Еще один такой комментарий, и кое-кто рискует закусить ножом эльфийки. – Она была вместе с наземниками. Нам надо повидать главного.

– Ы-ы… – Бойцы неуверенно переглянулись. – Вам нельзя.

Он прошел мимо них, поманив за собой девушку. Похоже, расчет оказался верным. Гоблинам не свойственно утонченное коварство. Если ты не в силах напасть, подкрадись и ударь в спину. Джиг не нападал и не подкрадывался. Вместо этого он вел себя так, словно ничего не произошло. Как будто здесь ему самое место. Он мог представить себе их замешательство.

– Погодь. – Джиг оглянулся и увидел направленное на него копье. – Не уверен, что нам следует пропускать ее. У нее, знаешь ли, нож…

– Она со мной, а остальные приключенцы скоро будут здесь. Вы бы лучше о них побеспокоились.

Тот, что с дубиной, явно занервничал, но первый покачал головой.

– Пораковы дружки злобные. Они мне голову оторвут, если обнаружат, что я тебя живым пропустил. Да и эльфятины мы уже несколько месяцев не пробовали. – Стражник ткнул копьем в сторону Рианы.

Девушка отпрыгнула. Джиг кивнул. Все-таки не сработало. Наверное, только герои и приключенцы способны провернуть подобный трюк. К сожалению, он для такой работы не годится. Придется все делать по-плохому.

Боец с копьем нахмурился, когда коротышка шагнул к нему. Опять неожиданный поворот.

«Он удивлен, почему я не побежал».

Интересно, если б гоблины лучше умели обращаться с оружием, сообразил бы копейщик, насколько глупо допускать Джига внутрь собственной защиты? А если бы сам Джиг не наблюдал, как приключенцы использовали свой разнообразный арсенал, пришло бы ему в голову сейчас сделать это?

«Вероятно, нет», – решил он, выхватил меч и напал.

Стражник, издав громкий рык, попытался замахнуться копьем, но коротышка подобрался слишком близко. Древко отскочило от плеча. Болезненно, но терпимо.

Припомнив один из Бариусовых приемов, Джиг сделал маленький шажок и провел выпад. Потеряв равновесие, он едва не упал, однако его клинок вонзился стражнику в живот. Пока гоблин с дубиной соображал, что происходит, нападавший успел утвердиться на ногах, вытащить меч из тела его товарища и развернуться к нему.

Джиг наставил острие на второго стражника. Рядом на полу стонал первый раненый.

– Я сказал, нам надо повидать вождя. – Поза и тон, позаимствованные у принца, оказались весьма кстати.

– Но… – Гоблин скосился на раненого товарища. Затем уставился на меч. Глаза его не отрывались от синей крови на стальном лезвии. Он отступил на шаг, и острие клинка последовало за ним. – Ладно, – робко промямлил боец. – Прощения просим.

Джиг кивнул и опустил меч. Стражник не заметил, как дрожит у него кисть. Эффектные позы – трудное дело! Даже короткий клинок становится тяжелым, если слишком долго держать его на вытянутой руке.

– Пошли, – сказал он Риане.

Гоблин повел эльфийку по туннелю к главной пещере. Ему очень хотелось, чтобы стражник не умер. Он пришел сюда помочь им. Правда, уничтожение глупых дозорных можно вполне расценивать как помощь. Об этом следует подумать позже. В данный момент миновать сторожевой пост оказалось самой простой задачей. Теперь ему предстояло пройти через все логово на виду у сотен гоблинов.

Риана наверняка думала о том же. Пока они приближались к неровной окружности входа, эльфийка прошептала:

– У тебя есть план или это такой очередной способ самоубийства?

– Это самоубийство, – успокоил ее Джиг.

Планы для приключенцев. Он предпочитал гоблинский подход. Слепая паника, может, и не всегда срабатывает, зато, по крайней мере, избавляет от стресса, заработанного в ходе планирования.

Гоблин моргнул. Возможно, именно паника – как раз то, что ему нужно. Его рот расплылся в широченной улыбке.

– Вперед. – Он схватил девушку за руку.

– Если сорвется, я позабочусь, чтобы ты умер вместе со мной. – Голос ее звучал скорее покорно, нежели сердито.

– Если сорвется, твоя забота не понадобится.

Они вошли в пещеру, и на них обрушился гул множества голосов. В несколько секунд голоса стихли. Гоблины вытаращились на Джига и Риану. Сотни пар глаз выражали коллективное недоумение по поводу добровольного визита явного кандидата в покойники на пару с эльфийкой в самое неподходящее для них место. Одного шороха хватит, чтобы сорвалась лавина. Джиг поспешил направить лавину в противоположную от себя сторону.

– Приключенцы! – опережая всех, заверещал он во все горло и замахал окровавленным мечом. На его счастье, никто не потрудился вспомнить, какого цвета обычно бывает кровь приключенцев. – Они напали на стражу! Где вождь?! У меня есть перебежчик из их отряда, который может нам помочь!

Шепот заметался по логову блошиными укусами. Джиг слышал, как повторяют его имя. Никто не шевельнулся. Неужели ему не поверили? Он снова замахал мечом. Риана, обругав его, стерла с рукава синие кровавые брызги.

57
{"b":"11504","o":1}