ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– В девушку, которая скрывалась за всем этим, – пробормотал он, а затем, смеясь, добавил: – Знаете, миссис Баттеруорт, мне кажется, что я с удовольствием стану вашим родственником. Мы отлично поладим.

– Искренне на это надеюсь, – ответила она с улыбкой. – А… как долго вы намерены еще называть меня миссис Баттеруорт?

– Ни на день дольше, чем необходимо.

– Хотя я не терплю всякие празднества, но все же надеюсь, что вы пришлете мне приглашение на свадьбу. – Тетя Эдит чуть помешкала, затем сказала: – Мне бы хотелось видеть Кристин в роли подружки невесты, но боюсь, я буду разочарована.

– Будете, – сквозь зубы процедил Эндрю. – Что бы ни говорила Мюриел, я намерен сам решить этот вопрос!

– Кристин все равно не примет это приглашение.

Эндрю не было никакого дела до Кристин, поэтому он не ответил на это замечание. Он только посмотрел на тетю Эдит и серьезно произнес:

– Спасибо вам, миссис Баттеруорт, что вы пришли сюда.

– Нет необходимости меня благодарить, – ответила она. – Я только надеюсь, что поступила правильно и что вы будете счастливы.

– Можете не сомневаться, – заверил ее Эндрю, но его улыбка тут же пропала – к ним направлялась Кристин.

– Она уже давно наблюдает за нами, – шепнула ему тетя Эдит.

– Я заметил, – тоже шепотом ответил Эндрю.

– Можно мне сесть с вами? – И, не дожидаясь ответа, Кристин придвинула стул и села рядом с Эндрю. – У вас, видимо, было что сказать друг другу? – Она вопросительно посмотрела на них.

– Таким нехитрым способом Кристин хочет выведать, о чем мы говорили, мистер Берк, – сказала тетя Эдит, получив огромное удовлетворение от густого румянца, залившего щеки племянницы.

– Ничего подобного! Меня вовсе не интересует, о чем вы тут говорили!

Кристин сердито взглянула на свою тетку.

«Невоспитанная старая карга», – думала она, недоумевая, зачем та вообще пришла. Ни Кристин, ни ее родители не ожидали, что она примет их приглашение, понимая, что «бесплатный обед» не покроет стоимости проезда, а тетя Эдит всегда учитывала каждый шиллинг. Кристин обратилась к Эндрю:

– Я пришла спросить, не хочешь ли ты чего-нибудь выпить?

– Нет, спасибо, Кристин. А вы, миссис Баттеруорт?

– Я бы не отказалась. Может быть, Кристин принесет мне стакан лимонада?

– Я схожу. Тебе принести чего-нибудь, Кристин?

– Нет, спасибо. – Кристин почти сердито посмотрела ему вслед.

«Что с ним случилось? – опять спрашивала она себя. – Он холоден как айсберг!» Все ее усилия, вся настойчивость оказались бесполезными перед его холодным безразличием. С другими мужчинами она всегда знала, как поступить, но Эндрю озадачивал ее. Он не мог быть к ней совершенно равнодушен – еще ни один мужчина не был безразличен к ее чарам.

Сегодня он еще больше отдалился от нее, неохотно признала Кристин. Раньше он всегда был хотя бы вежлив и внимателен. Он нравился Кристин в любом настроении, был ли он грустен или весел. Она уже стала надеяться, но теперь…

Кристин заметила, что тетка внимательно смотрит на нее, и отвернулась, словно ей вдруг срочно понадобилось посмотреть на танцующих. Странно, что Эндрю так долго выносил ее общество. О чем они могли говорить?.. Кристин замерла, напряженно размышляя. «Таким нехитрым способом Кристин хочет выведать, о чем мы говорили…» Даже тетя Эдит не сказала бы такое совершенно незнакомому человеку… Он знаком и с Мюриел… Все трое где-то встречались, а это могло быть только…

Эндрю принес тете Эдит стакан лимонада. Кристин начала уговаривать себя, что для жгучей ревности, которая закралась в ее сердце, нет никаких причин. Эндрю отверг Мюриел, он доказал это. Он просто проводил с ней время, а потом, в конце путешествия, бросил ее, как надоевшую вещь. Она могла быть для него лишь девушкой, с которой приятно провести время. Так что ее можно скинуть со счетов.

Теперь Кристин поняла причину их скрытности: об этом попросила Мюриел. Кристин напряженно думала. Вскоре она осознала, что, если Мюриел попросила Эндрю скрыть знакомство с ней, она, наверное, передала ему хотя бы часть разговора с Кристин у дверей отеля «Мидленд». А в этом разговоре она, Кристин, намекнула на помолвку с Эндрю!

Неудивительно, что Эндрю с таким презрением посмотрел на нее!

Чувствуя, как ее захлестывает гнев, Кристин медленно поднялась со стула. Желание излить свой гнев на Мюриел было просто непреодолимым. Она пробормотала вежливое извинение и удалилась.

X

– Зачем ты привела меня в свою спальню, Кристин? – Мюриел стояла у кровати, глядя на кузину. Кристин подкрашивала губы у зеркала, и Мюриел почудилось что-то зловещее в ее движениях.

– Я же сказала, что хочу немного поболтать с тобой. – Она отложила помаду. – Садись.

Мюриел села на кровать, стараясь унять сердцебиение. Наконец Кристин повернулась к ней. Она пристально смотрела на Мюриел, сердито сжав губы и недобро прищурившись.

– Ты давно знакома с Эндрю? – вкрадчиво спросила она.

– Знакома? – Мюриел попыталась взять себя в руки. Эндрю даже не потрудился достоверно изобразить удивление, узнав, что она кузина Кристин. Мюриел это сразу заметила. Нет причин для паники, уверила она себя и спокойно взглянула в глаза Кристин. – Я с ним вовсе не знакома. Он просто заходил в наш цех, он же сказал, и…

– И вы встречались только однажды?

Мюриел онемела. Кристин играла с нею как кошка с мышью.

– Да, Мюриел, я знаю, где вы познакомились. Ты выложила ему то, что я рассказала тебе тогда, в субботу?

– Мне пришлось кое-что ему рассказать, Кристин… я была вынуждена, когда попросила его скрыть, что мы познакомились во время круиза. Ты должна понять, что я почувствовала, когда узнала, с кем ты встречаешься. Мне очень жаль, что я обманула тебя, но, если бы ты не принимала все за чистую монету, не ждала того, что никогда не может быть…

– Откуда ты знаешь, что этого никогда не будет? – резко спросила Кристин.

– Потому что Эндрю не любит тебя. – Мюриел была слегка озадачена спокойствием своей кузины.

– Он сам сказал тебе об этом?

– Он сказал, что вы всего лишь знакомы… Но, Кристин, почему ты говорила о свадьбе? Все это так глупо!

Кристин приблизилась к ней.

– Если ты не замолчишь, Мюриел, – угрожающе произнесла она, – я тебя ударю.

– Я думаю, мне лучше уйти.

Мюриел встала и шагнула к двери. Схватив ее за руку, стиснув запястья, Кристин резко повернула ее назад.

– Кристин! Ты делаешь мне больно!

Освободившись, Мюриел заметила, как у нее на руке остался след от пальцев Кристин. Она недоуменно взглянула на свою кузину.

– Диль однажды сказала, что я еще увижу твое истинное лицо, – пробормотала она чуть слышно, – если у меня будет что-то такое, что понадобится тебе…

– А почему ты думаешь, будто у тебя есть то, что нужно мне? – В голосе Кристин вдруг зазвучал металл. – Не хочешь ли ты сказать, что Эндрю любит тебя?

– Не говори глупостей, Кристин. Ты ведь знаешь, как он поступил со мной.

– Но сегодня он обращался с тобой вполне по-дружески. Между вами не чувствовалось ни малейшей вражды. Может быть, вы нашли общий язык, посмеявшись надо мной?

– Посмеявшись?

– Да, когда ты выболтала Эндрю все, что я сказала тебе. Это должно было позабавить его.

– Мы не смеялись над тобой, Кристин, – спокойно сказала Мюриел. – Но если Эндрю и нашел в этом что-то забавное, то виновата ты сама.

Несколько минут Кристин смотрела на свою кузину с нескрываемой ненавистью, потому что та говорила истинную правду. Но Кристин подумала, что для нее самой еще все могло бы сложиться иначе, если бы только Мюриел попридержала свой язык.

– Ты просто злющая сплетница, Мюриел…

– Вовсе нет! Откуда мне было знать, что все это выдумка? Я верила каждому твоему слову. Я думала, что вы с Эндрю действительно собираетесь пожениться. Я почувствовала, что не вынесу твоей насмешки, если ты узнаешь, что именно в него я и влюбилась. Ты поступила бы так же, если бы оказалась на моем месте.

28
{"b":"11541","o":1}