ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Трансляция
Как стать организованным? Личная эффективность для студентов
Мама для наследника
Час расплаты
Текст
Когда все рушится
За тобой
Книга, открывающая безграничные возможности. Духовная интеграционика
Влюбленный граф
A
A

– Хорошо.

«Не стоит притворяться, будто я не заметила, как переменилось поведение Эндрю и его отношение ко мне», – думала Мюриел, когда машина плавно неслась по широкому шоссе. Она опять стала размышлять о том, что сказала ей кузина, и прошло много времени, прежде чем она заметила, что главное шоссе осталось в стороне, а они медленно едут вдоль какого-то большого озера. Мюриел резко повернулась к Эндрю.

– Где… где мы? – дрожащим голосом спросила она. – Мы свернули не на ту дорогу.

– Не пугайся, Мюриел, – мягко сказал Эндрю, останавливая машину у обочины. – Я свернул сюда, потому что еще совсем рано… и мне очень нужно поговорить с тобой.

Он говорил так спокойно, так ободряюще. Невероятно, но Мюриел вдруг явственно осознала, что он хочет сделать ей предложение!

– Отвези меня домой! Я не хочу ничего слушать… что бы ты ни сказал! Если ты сейчас же не развернешься, я выйду и пойду пешком!

Взяв ее за руку, он спросил странным голосом:

– Что сказала тебе Кристин?

– Ничего особенного… Ты намерен отвезти меня домой?

– Не сейчас.

– Отпусти меня! – Мюриел попыталась высвободиться.

– Я сегодня долго беседовал с тетей Эдит…

– Ради бога, отпусти меня!

– Она рассказала мне об авантюре, которую ты затеяла во время круиза.

От удивления Мюриел даже вырываться перестала.

– Тетя Эдит рассказала тебе… все?

– Все.

– Но… но… – В таком случае он не мог говорить с ней таким нежным тоном, не мог держать ее за руку. Он не предложил бы отвезти ее домой. – Ты об этом хотел поговорить?

– Я думаю, нет нужды долго говорить об этом. Твоя тетя считает, что ты плохо вела себя, и я полностью с ней согласен. – Хотя в его голосе послышались недовольные нотки, в нем по-прежнему звучала нежность, и Мюриел повернулась к нему, чтобы рассмотреть в лунном свете его лицо.

– Ты, кажется, не… Ты не считаешь, что это было… непростительно?

– Твоя тетя убедила меня, что ты поступила так из-за глупости, а не из-за испорченности, – спокойно ответил Эндрю и, помолчав, добавил: – Мы оба должны простить друг друга, Мюриел, прежде чем мы уладим наши отношения.

– Уладим? – Мюриел задрожала с головы до пят. – Эндрю, о чем ты говоришь?

– Я говорю – немножко неуклюже, пожалуй, – что я люблю тебя.

– Ты никогда не говорил мне это на корабле… – Спокойная гладь озера, искрящаяся в свете молодой луны, напомнила ей море. Это просто не могло быть правдой. – Наверное, тетя Эдит, не все тебе рассказала.

– Думаю, что все, Мюриел. И я действительно очень люблю тебя. – Голос Эндрю звучал необыкновенно мягко. – Я хочу, чтобы ты стала моей женой.

Наступила полная тишина. Мюриел смутно помнила, как шла на вечер помешать тете Эдит устроить скандал, ожидая, что Эндрю после этого совсем от нее отвернется или, в лучшем случае, будет относится к ней с холодным равнодушием. А вместо этого он просит ее руки…

– Я что-то плохо соображаю… Я не ожидала… – Мюриел подняла на него свои необыкновенные глаза, сиявшие сейчас особенно ярко. – Так это правда? – прошептала она. – Неужели это правда? – Но как она могла сомневаться, когда Эндрю так смотрел на нее? В его взгляде было что-то такое, чего она раньше не замечала.

Со счастливой улыбкой она позволила ему себя обнять, подставив лицо для поцелуев, и на некоторое время в машине воцарилось молчание. Наконец Мюриел отстранилась от него.

– Но когда?..

– В тот же самый момент, что и ты, моя любимая: когда я приколол букетик горных фиалок тебе на платье.

– На Мадейре? Но… – Ее глаза широко открылись от удивления. – Ты боролся с этим чувством? Ты ведь не хотел влюбляться в меня?

– Я не хотел жениться на такой девушке, за которую тебя принимал, – честно признался Эндрю. – Я думал, что ты – именно такая девушка, какой казалась, – девушка, с которой можно хорошо провести время. Но вовсе не в такую я хотел бы однажды влюбиться.

– Значит, я тебе больше нравлюсь такая, как сейчас? – удивленно взглянула на него. – Тебе не нравятся шикарные женщины?

– Разве не ясно, что ты мне нравишься такая, как ты есть?

– Да… да, конечно. Понимаешь, я думала, что тебе нравятся изысканные, опытные женщины. Я решила всегда выглядеть такой…

– Твоя тетя мне все объяснила. А еще она рассказала мне, почему ты хотела выйти замуж за богатого человека. Скажи мне, глупышка, когда же ты собиралась попросить у своего мужа все эти деньги? В день свадьбы, когда ты могла быть уже уверена, что он не откажет?

– Я никогда об этом не думала… Кстати, Эндрю, в этом нет ничего смешного!

– Хорошо, я не буду смеяться. Лучше я тебя поцелую…

– Эндрю, – спросила Мюриел, когда он выпустил ее из своих объятий, – если бы я не была такой… я хочу сказать, если бы я была такой, как сейчас?..

– Тогда я, вероятно, сделал бы тебе предложение раньше, чем закончилась первая неделя круиза. – Он укоризненно посмотрел на нее. – А тогда я решил, что будет забавно пофлиртовать с тобой, заставить тебя поверить, что ты прочно меня подцепила… Нет, дорогая, давай больше не будем говорить об этом! Скажи, что ты простила меня, и мы все начнем сначала.

– Мне не за что тебя прощать!

– Нет, есть. Я с самого начала задумал проучить тебя. Мне следовало оставить тебя в покое, а я вместо этого заставил тебя страдать.

– Я рада, что ты не оставил меня в покое, Эндрю.

– Любимая… – Он привлек ее к себе. – Значит, я прощен?

– Но я же сама во всем виновата…

– Прощен?

– Да, если ты хочешь, чтобы я это сказала, – прошептала она. – Но я все же думаю…

– Спасибо, любовь моя. Я сделаю все, чтобы ты забыла те печальные дни. Если хочешь знать, для меня они тоже были ужасны.

– Ты такой хороший, – с трепетом в голосе произнесла она. – Я не заслуживаю…

– Никогда больше не говори так! – резко прервал ее Эндрю. – Никогда, слышишь?!

– Ты, может быть, думаешь, что я – идеальная, но это не так; нельзя даже сказать, что я хоть отчасти идеальная.

– Человек не может быть «отчасти» идеальным. Либо идеальный, либо нет.

– Тогда я вовсе не идеальная.

– Неправда.

– Нет, правда.

– Не спорь со своим боссом, – с притворной суровостью прервал он ее. – Ты сможешь сколько угодно спорить со своим мужем, но пока я все еще твой босс и хочу воспользоваться своим положением.

Его слова напомнили Мюриел, что она пообещала Кристин не ходить больше на завод. Поверит ли Кристин, что Эндрю все знает? Наверное, она считает, что он не сможет ее простить. Наверное, он и не простил бы, если бы услышал все от Кристин, а не от тети Эдит. Дорогая тетя Эдит. Она, должно быть, догадалась…

– Почему тетя Эдит рассказала тебе все, Эндрю? Она поняла, что ты меня любишь?

– Да. Она специально пришла, чтобы увидеть меня и уладить наши отношения. Между прочим, я тоже пришел, чтобы поговорить с ней.

– Обо мне?

– Я чувствовал, что многого не понимаю. Я очень хотел выяснить, ошибался ли я в тебе.

– О, Эндрю! – Мюриел прижалась к нему, вовремя удержавшись, чтобы снова не сказать, что она его недостойна. – Тетя Эдит сказала моей маме, будто она собирается разоблачить тебя перед тетей Сарой и дядей Гербертом. Она сказала, что они должны узнать… узнать…

Она замолчала, а Эндрю, смеясь продолжил:

– …какой я негодяй.

– Какая же она обманщица!

– Она – прелесть. Она должна была привести тебя на вечер, сказала она, потому что ей не удалось бы ничего достичь до тех пор, пока я не увижу, какая ты на самом деле… милая и естественная. Ну, не красней так, любимая. Ты должна привыкать к комплиментам, потому что ты будешь их слышать постоянно. – Помолчав немного, он спокойно спросил: – Теперь мы все выяснили?

– Да… Я думаю.

Несколько минут они молчали.

– Ты не хочешь рассказать, о чем говорила с тобой твоя кузина?

Он осторожно тронул ее запястье. Этот жест убедил Мюриел, что он прекрасно понял, о чем говорила Кристин, что нет смысла скрывать от него истинную натуру ее кузины. Кроме того, Мюриел была уверена: Кристин не поверит, что Эндрю знает всю правду, выполнит свою угрозу и сама ему все расскажет.

30
{"b":"11541","o":1}