ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Мюриел беспокоила – так получилось дважды за этот вечер – ее детская привычка вскрикивать и хлопать в ладоши от восхищения или удовольствия. Она вспомнила, как Эндрю, странно нахмурившись, посмотрел на нее, а потом полуприкрыл глаза, скрывая их выражение.

Мюриел распустила волосы по плечам, мечтательно заглядевшись в зеркало. Как было чудесно танцевать с Эндрю… И какие завистливые взгляды все бросали в ее сторону!

Наконец она разделась и легла под прохладную простыню, но еще долго не могла уснуть.

Она бы и вовсе не уснула, если бы случайно услышала разговор в отдельной каюте, куда к Эндрю зашел Билл.

– Знаешь, я уже было начал жалеть, что позволил тебе уговорить меня отправиться в этот круиз – в прошлый раз мне было смертельно скучно, – но теперь, мне кажется, наклевывается кое-что интересное, – Эндрю налил себе вина и сел, легкое презрение отразилось на его красивом лице.

– Эта крошка Патерсон? – Билл недоуменно взглянул на друга, забыв про свой бокал. – Там были девушки и покрасивее, за столиком рядом с нашим, например. Одна весь обед только на тебя и смотрела.

– Не заметил.

– Должен был заметить. Блондинка в красном платье.

– Ах, эта! Хорошенькая, но не интересная. Кроме того, – добавил он, – у меня нет привычки флиртовать с невинными молоденькими девочками – они принимают все за чистую монету и потом бывают глубоко обижены; а у меня, хоть ты можешь и не поверить, все же есть совесть.

Билл засмеялся.

– Ну, эта мисс Патерсон не вызовет у тебя никаких угрызений совести. Я полагаю, она знает правила игры.

– Конечно. Типичная любительница развлечений с единственной целью в жизни, – губы Эндрю скривились в презрительной ухмылке. – Я так часто с ними сталкивался, что теперь узнаю с первого взгляда. Что ж, я охотно поиграю, но по своим правилам. Этой девице следует преподать урок. Я решил это сделать еще тогда, когда она изобразила смущение от того, что миссис Уэрсли попросила меня быть ее партнером.

– Мне она показалась скорее возмущенной, чем смущенной, но это, наверное, потому что ты осадил ее, – Билл задумчиво замолчал, чуть нахмурив брови. – Я почти пожалел ее, поэтому и предложил пойти с нами. У меня создалось впечатление, что она и в самом деле собиралась пойти к себе.

– Притворство, – презрительно бросил Эндрю. – Такие женщины всегда поступают одинаково: сначала отказываются, маскируя интерес. Не стоит ее жалеть. Она сама напросилась, чтобы нас познакомили.

– Не понимаю, почему ты так решил, – слабо запротестовал его друг. – Если она ищет богатого мужа и ее интересуют состоятельные мужчины, то откуда ей знать, что мы к ним относимся?

– Она ничего не могла узнать о нас, пока мы не познакомились. Но, очевидно, она навела некоторые справки. Я видел, как миссис Уэрсли несколько раз взглянула в нашу сторону, когда разговаривала с ней. Они, конечно, обсуждали нас, и, если бы мы не подошли, мистер Уэрсли сам пришел бы за нами. Он уже поднялся.

– Но Уэрсли нас почти не знают!

– Знают вполне достаточно. Помнишь, в прошлом году старик Уэрсли сказал, что имеет акции компании Манро, а ты ответил, что я вкладываю свои деньги в акции конкурирующей компании?

– Да-а… помню, – задумчиво ответил Билл и, осушив бокал, спросил: – И каковы же твои планы? Ты заставишь ее влюбиться в тебя, а потом бросишь?

– Такие, как она, не влюбляются, – насмешливо произнес Эндрю. – Нет, я хочу убедить ее в том, что она крепко держит меня… на крючке, а потом… – он взял свой бокал и весело рассмеялся.

– Что потом? – спросил его друг с внезапной озабоченностью. – Оставил бы ты девушку в покое, Эндрю!

– Ни за что! Я решил поразвлечься. Этой девице надо преподать урок, а я как раз в таком настроении, чтобы сделать это в самом наилучшем виде.

II

Когда на следующее утро Мюриел подошла к бассейну, все ее вчерашние знакомые были уже там. Они играли в воде огромным мячом. Он вылетел к ногам Мюриел, она подняла его и бросила обратно в воду.

– Иди к нам! – крикнула Кэтлин. – Здесь просто чудесно!

Потом они все вместе плавали и играли в воде, а, когда вышли из бассейна, Эндрю поднял махровый халат Мюриел и набросил ей на плечи.

– Вам нравится ваш первый круиз? – спросил он, улыбаясь своей самой очаровательной улыбкой.

– Да, очень! – порывисто ответила она, на мгновение выйдя из роли. – Здесь все так ново и интересно.

Эндрю почему-то нахмурился и внимательно посмотрел на нее. В купальнике она казалась значительно моложе… Вчера он подумал, что ей около тридцати. Но она отлично держится, а со временем приобретет еще больший опыт. Презрение снова мелькнуло на его лице, но тут же сменилось улыбкой, когда к ним подошли Билл и Кэтлин. Они весело смеялись и явно наслаждались обществом друг друга.

– Мы хотим вернуться сюда вечером, – сказала Кэтлин, стряхивая воду со своих волос, – искупаться при лунном свете, А вы пойдете?

Мюриел взглянула на Эндрю и затаила дыхание, ожидая его ответа.

– Вы хотели бы пойти, мисс Патерсон?

– Да, очень. Я еще никогда не купалась при лунном свете.

– Все когда-нибудь бывает в первый раз, – сказал он и добавил: – А вы отлично плаваете. Вы много тренировались?

– Раньше да, но теперь бассейн закрылся, а до ближайшего, в Барстоне, десять миль.

– В Барстоне? – Билл бросил взгляд на Эндрю. – Вы живете в десяти милях от Барстона?

– Да. Вы знаете эти места?

Эндрю, прищурившись, внимательно посмотрел на Мюриел. Значит, она живет недалеко от Барстона, вот как…

– Я живу в Барстоне, – ответил Билл, опять бросив взгляд на своего друга. – Тогда вы должны знать, где живет Эндрю.

Мюриел покачала головой. Эндрю напряженно следил за ней.

– Нет, не знаю, – она задумалась. – «Берк и Гроувз»? Это вы?

Как отлично она все разыграла! Эндрю почувствовал искушение напомнить, что Уэрсли уже рассказали ей, кто он такой, но это бы могло все испортить. Не стоит показывать, что он раскусил ее игру – еще не время.

– Я только первая половинка, – спокойно ответил он. – Мир тесен, мисс Патерсон.

«Берк и Гроувз»… крупный электротехнический завод в «Парке», промышленном центре Барстона, там заняты тысячи рабочих.

– А вы живете в Барстоне, мистер Берк?

– Нет, я живу за городом, в тридцати милях от Барстона, – он резко сменил тему разговора, и они, договорившись встретиться после завтрака на спортивной палубе, разошлись каждый по своим делам.

Переодевшись, Мюриел направилась к тете Эдит; фрукты, принесенные стюардом, так и лежали нетронутыми на столике у кровати.

– Вам лучше, тетя Эдит? – озабоченно спросила Мюриел.

– Хуже, – резко ответила старая дама, вспоминая о еде, за которую она заплатила, но не съела. – Ну, что ты уставилась на меня? Я знаю, что выгляжу плохо, но это еще не повод смотреть на меня, как на привидение!

– Не пригласить ли доктора? – начала было Мюриел.

– Я не желаю платить докторам. Я им не верю, ты же знаешь. Я никогда в жизни не обращалась к докторам и сейчас не собираюсь. Ты уже позавтракала?

– Нет еще. Я как раз хотела пойти в ресторан, но теперь думаю, что лучше мне остаться с вами.

– Не выдумывай. Достаточно того, что я пропускаю завтрак. Отправляйся… зайдешь после ленча.

– После ленча? Тетя Эдит, вы же не можете лежать здесь одна и совсем без…

– Не говори при мне о еде, – мрачно предупредила ее тетя, – а то у меня сразу начнется новый приступ. – Она махнула Мюриел рукой. – Иди, завтракай… нет, подожди минутку. Кто сидит с нами за столиком?

– Очень приятные люди, супружеская пара средних лет.

– Отлично. Приятное общество за столом – не последнее дело во время путешествия, – она помолчала, пристально глядя на свою племянницу. – Интересно, что они о тебе подумали, увидев в таком вызывающем платье, да еще и ужасно накрашенную?

– Они не нашли в моей внешности ничего необычного, – твердо ответила Мюриел. – Я была одета вполне по моде.

5
{"b":"11541","o":1}