ЛитМир - Электронная Библиотека

– Элен, на стол я накрыла. – Труди вернулась в кухню. – Мне что-нибудь еще надо сделать?

– Нет, спасибо, Труди. Все уже готово. Фиона, ты напрасно тянешь время. Допивай молоко, Чиппи.

– А мы сегодня не принимали ванну, – напомнил Чиппи. – Ты не собираешься нас купать, тетя Элен?

– О да, я совсем забыла, – тут же подхватила Фиона.

– Сегодня нет, – ответила Элен, – вы же умывались.

– А дядя Леон говорит, что нельзя ложиться спать, не приняв ванны.

– Так и есть. Но сегодня у меня нет времени. Если бы Арате была здесь, я бы вас искупала. Ничего, один раз можно обойтись и без ванны.

Фиона грустно вздохнула, а Труди засмеялась.

– Все, что угодно, только бы подольше не ложиться спать, не так ли?

Наконец детей отправили по своим комнатам. В столовую был подан ужин, и вечер прошел в приятной обстановке. Гости даже не заподозрили о весьма натянутых отношениях между Элен и ее мужем. К счастью, Леон расслабился и держался с Элен предупредительно и вежливо, а временами его взгляд становился почти нежным.

– Вы должны непременно приехать к нам, – произнес Тасос, прощаясь с хозяевами. Они с Труди уже сели в машину, а Элен с Леоном вышли их проводить. – Когда вы приедете? На следующей неделе?

– Я не знаю… Послушайте, а нельзя ли отложить этот вопрос на пару дней? Я сообщу Элен, когда я буду свободен.

– Хорошо.

Означает ли это, что Леон вообще не желает ехать с ответным визитом, с грустью подумала Элен. Она надеялась, что он не сделает ничего такого, что могло бы испортить ее отношения с Труди, как это уже произошло с Робертом. Роберт совсем отвернулся от нее с тех пор, как она позволила Леону помешать ей работать на вилле, и теперь при случайной встрече даже не здоровался с ней.

– Мне бы хотелось снова увидеть детей, – сказала Труди, высунувшись из окна машины. – Почему бы тебе не взять их с собой, Элен, когда ты поедешь ко мне в пятницу?

– Не знаю… – Элен колебалась. – Они бывают такими озорными, Труди, а у тебя в квартире столько красивых вещей.

– Но вещи существуют не только для того, – вставил Тасос, – чтобы радовать глаз – ими надо пользоваться. Самое главное, Элен, чтобы в нашем доме бывали друзья.

– Но мне будет неприятно, если дети что-нибудь разобьют, – начала Элен, но Леон прервал ее:

– Не думаю, что они так будут плохо себя вести, Элен. Нет, тебе не стоит беспокоиться. В пятницу мы поедем в Никосию все вместе.

– Отлично. Увидимся в конце недели. Спокойной ночи.

– Спокойной ночи, Труди. Спокойной ночи, Тасос. – Элен с Леоном постояли у ворот, пока машина не скрылась за поворотом, а потом вернулись в дом.

Элен показалось, что этот вечер немного ослабил напряженность между ними, и чтобы поддержать разговор, она спросила:

– Мне понравился вечер, а тебе, Леон?

– Да, вечер был приятным, – согласился он, зевая. – Ты прекрасно справилась.

– Спасибо. – Она улыбнулась мужу и села в кресло, надеясь, что он последует ее примеру. Что с ней происходит? Леону она больше не нужна… неужели в ней не осталось ни капли гордости? Не станет же она вымаливать его ласки? Если бы только Леон сменил гнев на милость! Она не вынесет такой жизни. Легко сказать, что она больше не любит мужа, но как трудно заставить себя это почувствовать.

– Уже поздно. – Леон стоял у книжного шкафа и смотрел на жену. – Пожалуй, я пойду спать. Спокойной ночи, Элен.

Элен была разочарована. Но чего она ждала? Она не могла бы себе точно на это ответить.

– Спокойной ночи, Леон, – тихо ответила она. – Ты прав… уже поздно. Я… я тоже сейчас иду.

– Тебе надо отдохнуть. Ты выглядишь усталой. – Леон направился к двери. – Доброй ночи, – сказал он и вышел.

На следующий день позвонила тетя Хрисула. Она спрашивала Леона, а когда Элен объяснила, что тот должен быть в офисе, старушка раздраженно проворчала:

– Нет, его там нет! Куда бы я ни позвонила, его нигде нет на месте. Как обстоят дела с моим домом, хотела бы я знать?

– С вашим домом? Значит, он нашел для вас подходящий дом?

– Именно это я и хотела бы узнать. Примерно неделю назад он позвонил мне и сказал, что видел то, что нужно, но цена слишком высока. Я надеялась, что он сумеет договориться о ее снижении.

– И с тех пор он не давал о себе знать?

– Ни разу не приехал и не позвонил, – недовольным тоном произнесла тетя Хрисула. – Где он пропадает? Почему его нет в офисе?

– Не знаю, тетя Хрисула. Может быть, он ездит куда-то по делам…

– Что, каждый день? Вот что, передай ему, что я хочу его видеть, и сегодня же!

– Леон обычно возвращается очень поздно, но я непременно скажу ему, как только он приедет домой. Если это будет не слишком поздно, он навестит вас. Или вам придется встретиться в другой день…

– В другой день? Послушай, Элен, что происходит? Почему Леон возвращается домой поздно? Чем он занимается?

Элен колебалась. Было ясно, что тетя Хрисула озадачена поведением племянника, и Элен не знала, надо ли ей придумывать какие-нибудь оправдания Леону или нет. Но что она могла ответить? Ей оставалось только одно: сказать правду.

– Я не знаю, чем он занимается, – призналась она. – Леон не обсуждает свои дела со мной.

– Дела… дела! Ты хочешь сказать, что он занимается делами по ночам? – Не находя ответа, Элен промолчала, и старушка с явным недоверием в голосе продолжала: – Он никогда не отличался чрезмерным пристрастием к ресторанам и кафе, значит, он бывает где-то в другом месте. Но где, хотела бы я знать?

Элен только вздохнула.

– Боюсь, что ничем не могу вам помочь, тетя Хрисула. Я передам Леону, что вы хотите его видеть, и надеюсь, он сразу же свяжется с вами.

– Пусть не увиливает! Я хочу видеть твоего мужа, Элен, заставь его это уяснить!

Дрожащей рукой Элен положила трубку на рычаг. Леон не бывает в офисе, и он допоздна не возвращается домой. В таком случае ему лучше было бы совсем поселиться у этой Паулы Максвелл! Слезы обиды навернулись на глаза Элен, и как она ни старалась сдерживаться, они все равно полились у нее по щекам. Как раз в этот момент в дом вбежала Фиона. Она удивленно посмотрела на Элен, а потом, бросившись к ней, порывисто обняла.

– Тетя Элен, почему ты плачешь? Пожалуйста, не плачь. Тебе грустно, тетя Элен?

Элен вытерла глаза и через силу улыбнулась.

– Нет, дорогая, все в порядке. Беги играть… – Но слезы полились вновь; Элен попыталась освободиться от рук девочки, но Фиона крепко держала ее и, глядя на Элен, тоже расплакалась. – Тише, Фиона, не надо плакать. Все это пустяки. Со мной все в порядке.

– Нет… нет! Тебе грустно… иначе ты не стала бы плакать!

– Успокойся, радость моя. Будь хорошей девочкой и перестань плакать. – Элен повернула Фиону к себе и вытерла ее заплаканные глаза. – Ну вот, так-то лучше.

– Почему ты плакала? – Голос девочки дрожал. Элен крепко прижала ее к себе и ответила:

– Мне немного нездоровится.

– Тебе плохо? – Фиона с беспокойством посмотрела на нее. Девочка, казалось, готова была расплакаться вновь.

– Уже все прошло. – Элен была огорчена тем, что расстроила девочку, и надеялась убедить ее, что ничего страшного не произошло. – Мне уже лучше, дорогая. Хочешь, пойдем вместе в сад? Я покачаю тебя на качелях.

К счастью, Фиона скоро успокоилась и через несколько минут уже весело смеялась, требуя, чтобы Элен раскачивала ее как можно сильнее.

В этот день Леон вернулся домой раньше обычного. Элен с удивлением увидела, как сердито сверкнули его глаза, когда она передала ему просьбу тети Хрисулы.

– Она, кажется, думает, что у меня кроме ее дома нет других забот? – раздраженно бросил он, – Она подождет. Сейчас мне надо решить гораздо более важные проблемы.

Элен удивленно уставилась на мужа. Почему он в таком скверном настроении? И что означают его слова? Он поссорился с Паулой? А может быть, эта женщина становится слишком требовательной?

– Что это за важные проблемы, Леон? – осторожно спросила Элен, но он только покачал головой, отказываясь представить ей какие-либо объяснения.

33
{"b":"11542","o":1}