ЛитМир - Электронная Библиотека

При упоминании о том, что Ниоба может выйти замуж за другого, Маркос сжал кулаки. Геро даже пожалела, что поощряла его встречи с девушкой.

– Я так и сделаю! – с неожиданной решительностью заявил Маркос. – К черту Клео и ее проклятые деньги!

– А ты уверен, что поступаешь правильно? – с некоторым даже испугом спросила Геро. Ей неприятно было думать, что Маркос может потерять большое состояние. – Она стоит того?

– Стоит ли? Она стоит большего! И я женюсь на ней, даже если нам придется жить в бедности!

Это был именно тот ответ, которого ждала Геро. Она радостно захлопала в ладоши.

– Молодец! Я горжусь тобой, Маркос. Мужеством ты не уступаешь Дамиану.

Приняв решение, Маркос успокоился. Его переполняла благодарность к Геро за поддержку.

– Ты замечательная, Геро. Когда ты появилась здесь, я и предположить не мог, что ты так повлияешь на мою жизнь, сделаешь меня таким счастливым! – Эта фраза и вообще была не совсем удачной, а сейчас – просто опасной, потому что на пороге вдруг появился Дамиан, не замеченный ни одним из них; лицо его было мрачнее тучи. – Я хочу поцеловать тебя, Геро, потому что я люблю тебя, честное слово! – радостно воскликнул Маркос, и не успела Геро опомниться, как он заключил ее в объятия. Раскрасневшаяся и смеющаяся, она еле высвободилась.

– Ну, право, Маркос, если ты собираешься так обнимать…

– Дамиан! – Маркос вспыхнул и отстранился. – Мы… мы с Геро… – Он совсем смутился, когда Дамиан вошел в комнату и резко схватил Геро за руку.

– Ой, Дамиан, не надо! – воскликнула девушка, чувствуя, что ее рука оказалась словно зажатой в тиски. – Это ничего не значит…

– Ничего не значит?! Мой родной брат обнимает и целует мою жену! Я предупреждал вас обоих, но дело, кажется, зашло гораздо дальше обычного флирта!

– О нет, Дамиан! Как ты можешь так говорить! – Испуганно воскликнула Геро, но в ее голосе не было раскаяния, которого ждал Дамиан. – Понимаешь, Маркос влюбился…

– Нет, Геро, не говори ничего!

– Не говорить? – Девушка удивленно посмотрела на Маркоса. – Нельзя же хранить это в секрете. Он должен обо всем узнать…

Только после того, как Дамиан как следует встряхнул ее, Геро поняла, что он неправильно истолковал ситуацию. Как настоящий муж он чувствовал себя глубоко уязвленным. Однако девушка не ожидала от него такой вспышки. Ведь на самом деле они не были женаты, и даже если бы Маркос вправду влюбился в нее, это никоим образом не должно было задевать Дамиана.

– Убирайся! Я потом с тобой разберусь! – сквозь зубы процедил Дамиан, но Маркос не тронулся с места. По поведению брата он понял, что стоит ему уйти, как Дамиан перестанет сдерживаться, и тогда Геро ждут большие неприятности. – Я сказал, убирайся! – Дамиан шагнул к Маркосу и замахнулся.

Геро бросилась между ними.

– Я сейчас все объясню, Дамиан. Маркос влюблен не в меня, а совсем в другую девушку. – Глаза Дамиана горели гневом; он попытался прервать Геро, но она поспешила добавить: – Он недавно познакомился с ней… ее зовут Ниоба. Он поцеловал меня, потому что… О, Дамиан, не смотри ты так сурово!

– Он целовал тебя, потому что он влюблен в другую? Это ты пытаешься мне сказать?

Девушка кивнула.

– Да. Видишь ли, я…

– За какого же дурака ты меня принимаешь!

У него был такой вид, словно он не собирался ограничиться одними словами. Маркос испугался за Геро и попытался вмешаться, хотя и безуспешно.

– Геро познакомила нас, – сказал он.

– Дамиан, ради Бога, выслушай меня, – попросила Геро, предусмотрительно отступив на шаг. – Если ты не будешь меня перебивать, я все тебе объясню.

Дамиан взглянул на девушку испепеляющим взглядом и, сложив руки на груди, приготовился слушать.

– Говори, – отрывисто бросил он.

Сбиваясь и путаясь, Геро сумела наконец разъяснить ситуацию.

– Теперь ты понимаешь, что Маркос просто благодарил меня.

Дамиан немного успокоился, но все еще хмурился.

– Благодарил или нет, но я требую, чтобы это больше не повторялось! – обратился он к Маркосу. – Ты, наверное, совсем сошел с ума, если решил перечить Клео.

– Но ты же сделал это. – Маркос с любопытством смотрел на брата, думая о вспышке, свидетелем которой он только что был. – Ты же женился на Геро вопреки желанию Клео.

– Мне нечего было терять – меня уже лишили наследства. А ты не можешь себе этого позволить. Ты станешь нищим.

– Ты хочешь сказать, что он должен жениться на Андруле, хотя любит Ниобу? – вмешалась Геро.

– Именно это я и хочу сказать. Маркос не может перечить Клео.

– Я не могу отказаться от Ниобы!

– Тебе придется… или ты будешь жить в нищете.

– У Ниобы есть дом… – начала Геро, но Дамиан перебил ее:

– Ну и что? А представь себе, что у Маркоса будет трое или четверо детей? А если родятся девочки? Где он возьмет приданое для них?

– Ну это уж просто смешно! – воскликнула Геро. – Почему Маркос не может жениться по любви? Почему вы все женитесь не по любви!

– Потому что такого от веку не было в нашей семье, – спокойно ответил Дамиан. – Но и разводов у нас тоже не было.

– Нет, были, – возразила Геро, как всегда, не подумав. – Катрина сказала… – Она быстро прикусила язык, только взглянув на Дамиана.

Он с любопытством посмотрел на девушку и тихо спросил:

– И что же сказала Катрина?

– Ничего…

– Отвечай мне. -

Геро видела, что Дамиан решил непременно все узнать. Но когда она бросила быстрый взгляд в сторону Маркоса и пробормотала, что в этом нет ничего интересного, Дамиан пристально посмотрел на девушку и сказал:

– А меня это очень интересует. Расскажешь мне об этом позднее. – Он повернулся к брату, который с мрачным видом стоял у камина. – Ты уже рассказал Клео о своей возлюбленной?

– Я только что от Клео.

Дамиан рассмеялся.

– Представляю, как она тебя встретила!

– Ужасно. Она не захотела даже познакомиться с Ниобой.

– Забудь Ниобу, – посоветовал брат. – Ты никогда не научишься жить в бедности – слишком привык к хорошей жизни.

– Маркос уже принял решение, – заметила Геро. – Он согласен жить на доход от того небольшого участка, который девушке дают в приданое. Верно, Маркос?

– Да! – Вдруг он оживился. – Я сейчас же посватаюсь, – сказал он брату, – и пусть Клео делает что хочет!

– Видишь. – Геро торжествующе посмотрела на Дамиана. – Он так и сделает. Я с самого начала знала, что у Маркоса хватит мужества.

Ироничная улыбка тронула губы Дамиана.

– Я очень удивлюсь, если он потом не пожалеет об этом, – съязвил он. – Впрочем, посмотрим.

– Если не хочешь, чтобы тебя опередили, – сказала Геро Маркосу, – то лучше тебе идти к родителям Ниобы прямо сейчас.

Маркос ушел, а Дамиан сразу же потребовал от Геро объяснений по поводу ее замечания о Катрине и разводе. Девушке пришлось сознаться, что она подслушивала под дверью. Ее смущение вызвало у Дамиана лишь насмешливую улыбку. Потом Геро рассказала, что именно она слышала.

– Я думаю, ты женишься на Катрине, – закончила она невесело.

– Ты так думаешь, Геро? – Дамиан внимательно посмотрел на девушку. Что он думал при этом, осталось загадкой. Геро молча кивнула. Неожиданно Дамиан переменил тему разговора: – Значит, это ты познакомила Маркоса с Ниобой? А где ты сама познакомилась с ней?

Геро объяснила, а когда она рассказала, что часто приглашала девушку в гости, Дамиан нахмурился.

– Ты достаточно долго живешь среди греков, чтобы знать: нехорошо заставлять молодую девушку обманывать родителей.

– Я знаю, что поступила нехорошо, – призналась Геро. – Но мне было жаль Маркоса. Сначала только Маркос… а вскоре и Ниоба влюбилась в него.

– Если Маркос пошел к ее родителям, ему бы стоило прежде придумать правдоподобную историю их знакомства, а то разъяренный отец девушки явится сюда, чтобы потолковать с тобой по душам.

Геро испуганно посмотрела на Дамиана.

– Я не думаю, что Маркос сумеет что-нибудь придумать.

24
{"b":"11543","o":1}