ЛитМир - Электронная Библиотека

Кур кормили очень скудно. Геро насыпала им зерна, но его было мало, и куры стали драться. Девушка стояла и наблюдала за птицами, но мысли ее были далеко – она опять думала о Дамиане. Теперь Геро уже сомневалась, что он сможет ей помочь. Чего ради ему это делать? Может, они никогда больше не встретятся. Возможно, грек оказался здесь случайно… Но Микис знает его…

Геро понимала, что пытается ухватиться за соломинку, которой в действительности нет. Брак с Такисом неизбежен, с этим надо смириться. Муж-бездельник, куча детей, старики-родители, требующие ухода… и работа. Так уж суждено…

После обеда, который состоял из овощей и маленького кусочка тушеного мяса, Геро ушла в сарайчик, служивший ей спальней. Захватив с собой ведро, Геро набрала воды и умылась; потом поставила маленькое зеркальце и принялась расчесывать волосы. Местами они выгорели на солнце, но это лишь подчеркивало красоту глаз Геро, придавая им большую выразительность и глубину. Классически правильные черты лица девушки могли быть унаследованы ею от какого-нибудь эллинского предка. Ее изящная хрупкая фигура тоже наводила на мысль о прекрасных корах[2]. Однако греков в роду у Геро не было, она была чистокровной англичанкой, хоть и носила греческое имя.

Скоро волосы Геро засияли чистым золотом, но их чудесный блеск не доставил девушке радости. Ей не хотелось выглядеть привлекательной перед Такисом. Геро посмотрела на свои ладони – они уже успели огрубеть от работы…

Мимо прошла преждевременно состарившаяся сгорбленная женщина. Она вела за собой осла, нагруженного корзинами с овощами.

– Здравствуй! – Женщина улыбнулась Геро. Девушка ответила на ее приветствие, а сама подумала:

«Что может быть хуже судьбы женщины, родившейся на Востоке?»

Вдруг у Геро замерло сердце – к ней приближался Такис. На его заплывшем жиром лице блуждала ехидная улыбка.

– Куда это ты собралась? – Его маленькие глазки смотрели на девушку с явным вожделением.

– В кофейню.

– Держись подальше от англичан! – угрожающе бросил Такис.

Он подошел совсем близко, и Геро закрыла глаза, мысленно вспоминая Дамиана, его темные проницательные глаза, красивые черты, стройную фигуру.

– Мы еще не женаты, – возразила Геро. – Ты не можешь пока запретить мне ходить туда. Я сама англичанка! – Был ли смысл повторять это? Да, к англичанам на острове относились с уважением, но Геро уже никто не считал англичанкой.

Из дома вышел Петрос.

– В чем дело? – спросил он Такиса.

– Геро опять собирается в кофейню Микиса, – пожаловался Такис и недовольно поджал губы. – Она опять будет болтать с англичанами, а мне это не нравится.

– Зачем ты идешь туда?

– Спросить, нет ли писем.

– Но ты уже ходила за письмами. Ты же знаешь, что никто и никогда тебе не напишет.

– Автобус привозит почту в пять часов. Когда я была там, он еще не вернулся из Никозии.

– Не пускай ее! – крикнула из окна дома Мария. – Она должна еще постирать белье!

– Иди. – Петрос кивнул в сторону дома. – Тебя ждет работа. А ты, Такис, не должен приходить сюда. Ты же знаешь, что до свадьбы не должен встречаться с Геро.

– Пока не должен… – Он окинул фигурку девушки взглядом собственника. – Осталась всего неделя… Геро, девочка, улыбнись мне!

Девушка в нерешительности топталась на месте. Что-то подталкивало ее пойти в кофейню и спросить о Дамиане. Деньги, которые он с такой беспечностью отдал ей, вселяли в Геро надежду. Пусть даже этот человек не поможет ей, она все равно должна его увидеть.

– Иди в дом, – повторил Петрос. В эту минуту дверь с грохотом распахнулась, и во двор выбежали двое его сыновей.

Искоса взглянув на своего опекуна, Геро подумала, что могла бы сейчас ослушаться его. Нет, за долгие годы она привыкла подчиняться… А Петрос порой бывал очень жесток.

Геро послушно принялась за работу. Такис и Петрос расположились во дворе под деревом и наблюдали за ней. Девушка стирала белье, а в ее голове проносились разные мысли… Дамиан… Такис… Жизнь в доме престарелых родителей мужа… Геро станет служанкой в доме мужа; старики будут то и дело попрекать ее тем, что их сын женился на бесприданнице.

Взгляд девушки остановился на маленькой сараюшке, которая в течение пяти лет служила ей спальней. Ей осталось прожить здесь всего неделю…

А потом… Шаферы пойдут в дом Такиса и вынесут матрас… девушки с песнями украсят его… На следующий день невесту нарядят, и она во главе процессии пойдет в церковь. Все вокруг будут смеяться и шутить, только невеста будет печальна. Потом они войдут в церковь, и Геро станет женой Такиса. Свадьба продлится два или даже три дня, и каждую ночь Геро должна будет проводить с Такисом…

Охваченная отчаянием, девушка застыла над тазом с бельем. Она стремилась к свободе всем своим существом, но оставалась в неволе.

– Я – англичанка! – как заклинание, шептала Геро. – Кто-нибудь должен мне помочь! Я не хочу, чтобы меня насильно выдавали замуж… не хочу! – вдруг закричала она и, не обращая внимания на двух удивленных мужчин, бросилась прочь со двора. Она только услышала, как Петрос и Такис побежали за ней. До Геро донеслись их сердитые голоса.

– Ну, она у меня поплатится за это! – кричал Петрос.

– Не беспокойся. Я сам проучу ее, как только она станет моей женой! – успокаивал его Такис.

Задыхаясь, Геро бежала по деревне, хотя и знала, что ее поймают – несколько мужчин из соседей уже присоединились к погоне. Наконец девушка подбежала к шоссе.

Навстречу ей, широко раскинув руки, двигался толстый бакалейщик Павлос. Чтобы увернуться, Геро выскочила на дорогу. Мчавшийся к деревне «мерседес» едва не задел ее, но вовремя остановился.

От неожиданности девушка споткнулась и упала. Едва она поднялась на ноги, как к ней подбежал Петрос, схватил за плечи и начал немилосердно трясти. Геро стояла в окружении сердитых людей, озираясь по сторонам, как загнанный в ловушку зверек. Ее умоляющий взгляд остановился на владельце «мерседеса». Нахмурившись, тот молча смотрел на девушку.

– Что случилось? – спросил Янис.

– Она пыталась убежать, – объяснил Петрос, и толпа осуждающе зашумела.

– Какая черная неблагодарность!

– Как она могла?!

– У нее же нет приданого!

– И это после всего, что Петрос для нее сделал!

– Она не хочет тебя в мужья, – засмеялся какой-то парень, хлопнув Такиса по плечу.

Мрачный взгляд жениха остановился на лице Геро. Он красноречиво говорил о том, что ждет девушку совсем скоро.

Геро попыталась вырваться, но напрасно – теперь ее окружала половина населения деревни. Испуганный взгляд девушки вновь устремился на стоявшего у машины Дамиана. Он не вмешивался, только слушал, что говорили вокруг, и не сводил глаз с Геро, которая в конце концов прекратила борьбу и разрыдалась в голос.

– Ведите ее домой. – Такис крепко стиснул руку девушки. – Скоро ты за все заплатишь, так и знай! – Он потащил ее за собой. Петрос держал Геро за другую руку. Вся толпа приготовилась последовать за ними.

– Стойте! – Спокойный голос заставил всех остановиться. Сердце Геро учащенно забилось. Неужели этот человек хочет ей помочь? – Девушку нужно отвезти в больницу.

– В больницу? С ней же ничего не случилось.

– Хорошая трепка ей нужна, и больше ничего! – сердито бросил Петрос.

– Отпустите девушку. – Дамиан даже не повысил голос, но его слова сразу подействовали. – А теперь отойдите от нее… все. – Он подошел ближе, и все расступились. Кто-то лишь проворчал, что чертовы иностранцы заполонили остров и теперь суются не в свои дела.

– Я ее опекун, – выступил вперед Петрос. Стараясь придать себе побольше важности, он выпрямился во весь рост, но Дамиан все равно был выше его на целую голову. – Я отвезу ее в больницу.

Не удостоив его ответом, Дамиан велел девушке подойти. Геро медленно приблизилась.

– Садись в машину, девочка.

– Она не поедет с вами…

вернуться

2

Кора – изображение стройных красивых девушек в древнегреческом искусстве.

3
{"b":"11543","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Любовница
Бизнес для богемы. Как зарабатывать, занимаясь любимым делом
Москва 2042
Сумерки
Человек-Муравей. Настоящий враг
Телепорт
Источник
Рыжий дьявол
Эмоциональный интеллект. Почему он может значить больше, чем IQ