ЛитМир - Электронная Библиотека

Как и рассчитывала Катрина, вежливое, извинение подействовало – Геро улыбнулась и сказала, что не сердится.

– Прости и ты меня за резкость, – добавила она, чувствуя, что тоже должна извиниться. – Надеюсь, книга тебе понравилась?

– Очень, – последовал небрежный ответ, а затем Катрина промурлыкала: – Я знаю, что ты в это время ходишь на прогулку, так что тебе не составит труда зайти в павильон.

Дорожкой, что вела к Большому павильону, пользовались редко, но это не пугало Геро. Девушка шла среди оливковых и лимонных деревьев, увитых виноградом, и вполголоса напевала веселую песенку.

Подойдя к павильону, она толкнула тяжелую дверь и уже хотела войти, но вздрогнула и отступила.

– Росарио! – «Неужели Катрина назначила ему встречу и забыла об этом? Не может быть!» – Я… то есть Катрина сказала, что оставила здесь мою книгу.

Слащавая улыбка появилась на лице итальянца, широким жестом он пригласил ее войти.

– Где она ее оставила? – спросил он, продолжая улыбаться. – Я не заметил здесь никакой книги.

Бросив быстрый взгляд на стол, на стулья, Геро нахмурилась. Что-то здесь было не так. Катрина не могла не знать, что Росарио будет здесь.

– Значит, вы не видели здесь книгу?

Росарио не ответил, и у Геро по спине побежали мурашки. Какая-то странная апатия охватила девушку. Она не могла думать ни о чем другом, кроме презрения и ненависти, которые она так часто видела на лице Катрины, и своих опасений, что та при первой же возможности учинит ей какую-нибудь гадость.

Росарио тихо выругался, и Геро увидела, что он пытается повернуть заржавленный ключ в замке. Оцепенение сразу спало с нее. Она бросилась к итальянцу и попыталась оттащить его от двери, но Росарио был гораздо сильнее, и борьба была неравной. Он оттолкнул девушку и вновь занялся замком.

«Кричать бесполезно, – подумала Геро, глядя на кровь на руке – она ударилась о грубую каменную стену и поранила руку. – Нет, крик не поможет… никто обычно не ходит к павильону, никто…»

– Геро! Геро!

Вдруг итальянец отлетел в сторону, дверь с грохотом распахнулась, и на пороге появилась запыхавшаяся и разгневанная Кристина.

– Кристина… – Геро шагнула к ней. Ноги у нее дрожали. Кристина протянула девушке руку. Геро буквально вцепилась в подругу и дрожащим голосом спросила: – Как ты узнала, что я здесь?

– Не бойся, – успокоила ее Кристина, не отвечая на вопрос, – ты теперь в безопасности. Во всяком случае этот негодяй не собирался причинять тебе зло. Тебя просто хотели скомпрометировать. – Она повернулась к Росарио. – Вы храбрый человек, Росарио?

– Что вы имеете в виду? – нахально спросил он. – Я не понимаю, о чем вы говорите! – Он по-прежнему гадко улыбался, и Геро поежилась, хотя и была в безопасности.

– Если бы я не сорвала ваш план, вы были бы уже на пути в больницу.

Итальянец нахмурился.

– Я все равно не понимаю, о чем вы говорите.

– Мой деверь расправился бы с вами… – Она замолчала, заметив удивление на лице Росарио. – Разве вы ждали не Дамиана?

– Господина Дамиана? – Лицо итальянца вдруг стало землисто-серым. – Нет, я не ждал мужа мадам Ставрос. – Его голос задрожал, но не от страха, а скорее, от гнева. – Он идет сюда? – Кристина не ответила. – Меня подставили! Мне сказали, что сюда придет…

– Да, – кивнула Кристина. – Катрина сказала вам, что сюда придет… кто же?

– Старуха.

– Клео? – удивилась Кристина. Они с Росарио, кажется, совсем забыли о присутствии Геро, а та вконец озадаченная не пыталась вмешаться в их разговор. – Клео никогда не выходит из дому.

– Я тоже так думал, но Катрина сказала, что она пользуется креслом-каталкой, а дворецкий возит ее.

– Это ложь.

– Теперь и я это понял. – Бледное лицо итальянца покраснело от гнева. – Она обманула меня! Она сказала, что я должен задержать мадам Ставрос до прихода Клео.

Геро наконец заговорила.

– Может быть, кто-нибудь из вас объяснит мне в. чем дело? – Она посмотрела на итальянца, но тот отвел взгляд, явно стыдясь.

– Прочитай вот это, тогда поймешь. – Кристина достала из кармана смятый листок бумаги и протянула его Геро. – Этот негодяй написал записку и отдал ее Катрине. Она, видимо, сказала ему, что хочет передать ее Клео, но задумала отдать записку твоему мужу. Она хотела поссорить вас. Росарио остался бы в дураках, но он-то хоть это заслужил. – Кристина презрительно посмотрела на итальянца. – У вас ведь был роман с Катриной? – Росарио кивнул. – Зачем вы написали это?

– Катрина пригрозила, что бросит меня, если я не напишу записку и не буду помогать ей. В последнее время она несколько охладела ко мне, и я чувствовал, что она выполнит свою угрозу, если я откажусь ей помочь. Но поверьте, я не знал, что она задумала такое.

– Д чего же она, по-вашему, хотела? – Кристина взглянула на Геро, а та озадаченно смотрела на записку.

– Катрина сказала, что мадам Ставрос вкралась бабушке в доверие и дурно влияет на нее. Она дала мне понять, что вы… – Он покаянно взглянул на Геро. – Она намекнула, что вы используете это влияние в своих целях и надо вам помешать. Но теперь я вижу, что Катрина лгала; у нее были свои планы, хотя я не понимаю, зачем ей ссорить вас с вашим мужем.

Геро перечитала записку в третий раз:

«Дорогая Геро, я жду тебя в Большом павильоне, как обычно. Приходи в половине пятого. До встречи. Целую. Твой Росарио».

Девушка подняла глаза от записки. Теперь многое стало ей понятно, но не все.

– Эта записка… как она к тебе попала? – спросила Геро свою подругу.

– По чистой случайности. Я была на лестничной площадке и услышала, как Катрина позвала Константина и сказала ему, что ты обронила письмо. Она сказала, что письмо может быть важным и велела дворецкому отнести его Дамиану. Константин ничего не возразил, но мне показалось странным, что Катрина попросила отнести письмо именно Дамиану. Ведь логичнее было бы отнести его в твою комнату или хотя бы положить на столик в холле. У меня не возникло бы никаких подозрений, если бы Катрина не относилась к тебе так отвратительно, – задумчиво произнесла Кристина. – Я заподозрила неладное и, когда Катрина ушла, бросилась вслед за Константином и перехватила его у самых дверей кабинета. Я сказала, что меня послала Катрина; она вспомнила, что Дамиан просил его не беспокоить, и попросила меня отнести письмо в комнату Геро. – Кристина облегченно вздохнула и с гордостью добавила: – Он отдал мне конверт без всяких вопросов, а я… я забрала его и прочитала письмо, хотя оно было адресовано тебе и на нем была надпись «лично». Ну, а когда прочла, не стала терять ни минуты… И вот я здесь!

Несколько минут Геро молчала, с ужасом представляя себе ту сцену, которая разыгралась бы здесь, если бы записка попала в руки к Дамиану. На нее не только обрушился бы весь его гнев – она навсегда потеряла бы его уважение. Девушка посмотрела на свою подругу, которая уже однажды спасла ее от тяжелой физической травмы.

– Я не знаю, как мне благодарить тебя, – начала она и замолчала, изумленно качая головой. – Наверное, я очень везучая.

– Не благодари меня. Я счастлива, что мне удалось помешать Катрине и этому проходимцу…

– Я не хотел вам зла! – горячо возразил Росарио. – Какая подлость! Заставить меня поверить, будто я встречусь только со старой бабушкой, и натравить разгневанного мужа! – От этой мысли у него на лбу даже выступили капельки пота, и он вытер их дрожащей рукой.

– Вам лучше убраться отсюда, – посоветовала ему Кристина. – Если вы дорожите своей жизнью, впредь вам не стоит даже приближаться к дому Ставросов. У моего деверя вспыльчивый характер и крепкие кулаки. – Она улыбнулась Геро и добавила: – А если вы хотите видеться с Катриной, назначайте свидания подальше отсюда.

– Я не собираюсь с ней больше встречаться! – Без лишних слов итальянец направился к двери и скрылся за кустами в той стороне, где он оставил свою машину.

– Зачем Катрине понадобилось очернить меня? – Девушки прошли уже половину пути к дому, когда Геро задала этот вопрос. – Что я ей сделала?

32
{"b":"11543","o":1}