ЛитМир - Электронная Библиотека

"Хоть бы она заглянула в комнату", - превозмогая очередной приступ головной боли, думала я. - "А то ведь так и помереть недолго".

Нам не повезло - Илана постучала-постучала, громко хмыкнула и ушла. Тут-то я и заподозрила неладное.

"Не иначе, как какая-то бесовская сволота нам что-то в коктейль подмешала", - мрачно думала я. - "Или под ковер подложила".

Несмотря на только усиливающиеся приступы адской боли, я продолжала совершать попытки вставания - почему-то мне это казалось очень важным. Где-то через полчаса под дверью раздалось характерное драконье шипение:

– Вы там чччто, умерли, чччто ли? Я должжжен проссститьссся, как полагаетссся, а вы чччто жжже, бассстовать надумали?

"Войди же в комнату, рептилия бесссстолковая", - в отчаянии думала я.

Подействовало. То ли дракон услышал мои мысли, то ли не страдал излишним чувством такта, но дверь, так или иначе приоткрылась, и я, скосив глаза, увидела возмущенную драконью морду.

– Вы чччего валяетессссь? - прошипел он. - Да ещщще и порозззнь?

Очень смешно! Я, превозмогая боль, снова сделала отчаянную попытку оторвать голову от подушки. Не знаю, удалось мне, или нет, но ящер все же почувствовал неладное.

– Сссейчччассс ззза хххозззяйкой ссссхххожжжу, - несколько обеспокоено, как мне показалось, прошипел он.

Последняя минута ожидания показалась мне совсем адовой, когда же, наконец в комнату ворвалась Илана, я с громадным облегчением потеряла сознание.

* * *

Я медленно приходила в себя. Кожу ласкал легкий ветерок, голова не болела, открывать глаза не хотелось.

– Ты проссснуласссь, - прошипели у меня над ухом. - Вссставай.

Я отрицательно покачала головой.

"Через минуту встану", - пообещала мысленно.

"Хорошо", - ответил голос в моей голове. Видимо, после случая недавнего единения он у меня навеки в мозгах поселиться. - "А ты знаешь, что произошло, пока ты валялась в отключке?"

"Злоумышленника поймали?" - догадалась я. - "Бедный!"

"Само собой, этого беса никто не пожалел", - усмехнулся ящер. - "Впрочем, как и двух других. Но я не об этом".

– А о чем? - открыла я глаза.

– Я прожжил ещщще один день! - с восторгом ответил дракон. - Ссспасссибо вам и ззззлополуччччным бесссам.

– Вот так и появилась буддийская сутра о тигре и землянике, - проворчал металлист.

Открыл глаза.

– Ччто ззза притччча? - заинтересовано спросил ящер.

– Ты не знаешь? - удивился Илюха.

– Никогда не был в Индии, - почему-то смутился дракон.

– Короче, один индус сверзился с обрыва, - решила я воспользоваться уникальной возможностью просвещения многовекового долгожителя. - Падая, он чудом (на этом месте паршивец металлист мерзко захихикал) уцепился за корень. Под ногами у него опоры не было, да и корешок оказался не бог весть каким крепким, трещать уж начал. Карма у индуса оказалась не ахти - вместо а-агроменного стога соломки он увидел двух тигров, круживших под обрывом в ожидании (своего рода) манны небесной. Парень в отчаянии взмолился Шиве, и… увидел перед собой землянику. И это была самая вкусная, необыкновенно сочная и восхитительно пахнущая ягода за всю его жизнь…

– Эх, зря меня там не было, - подал голос друид. - Я бы ему такую малину еще рядом вырастил! Закачаешься!

– Он и так качался, - напомнила я садоводу-любителю. - Цепляясь за рвущийся корешок чу… одной рукой, а второй пихая ягоду в рот. Ладно, вы как хотите, а я пойду осматривать окрестности.

– Я сссс тобой, - прошипел ящер. - Тебе одной нельзззя. Вы ссс нами? - обратился он к моим спутникам.

– Конечно! - ответил за обоих друид.

– А кто в курсе, что все-таки с нами произошло? - осведомился дотошный металлист.

Дракон укоризненно посмотрел на Илью - как можно интересоваться такой ерундой, когда у него остался всего один вечер! - но все же поведал историю о недобросовестных бесах, пытавшихся устроить себе внеочередной тур на Землю. Не будь мы магами, пусть даже и доморощенными, и не умей мы ставить защиту от некромантов, были бы одержимыми. А так - подарили престарелому дракону еще один день жизни и одну притчу о вкусовых свойствах земляники, проявляющихся в экстремальных ситуациях.

– А теперь полетели, - настойчиво повторил он. - До зззаката осссталосссь еще пара часссов.

– А что будет на закате? - поинтересовался друид.

Дракон, одержимый манией самоубийства, ничего не ответил.

* * *

В этот раз с нами не было Мани, но мы и так прекрасно держались (как приклеенные) на спине ящера. Поначалу было жутко до нервной почесухи, но потом прошла минута, вторая, а мы все не падали. На десятой я поверила в то, что свалиться с дракона мне не суждено, и открыла глаза.

Это был совершенно невероятный мир вечных сумерек. Более густых в ночное время, светлых в дневное, но все же сумерек. Представьте себе пещеру в масштабах планеты, и вы поймете о чем идет речь. До потолка (или дна, это уж с какого ракурса посмотреть) далеко, воздух очень плотный, поэтому и кажется, что над головой - небо. Только вот солнца не было, оно другую часть планеты, мужскую, безжалостно поливало. Почему было светло "внутри" Огненной, я не ведала. Ведь, сколь ни велика пещера, а, если в ней нет источника света, то мрак ей обеспечен. Видать, как-то свет сюда все-таки пробивался, и даже не в одном месте.

В сумеречной части планеты обитали женщины. Они селились по склонам лесистых гор в маленьких домиках самой удивительной архитектуры. Тут встречались и милые моему сердцу вполне русские избушки, и миниатюрные замки, гнезда, мельницы, шары, кубы, термитники, и даже копия статуи свободы. Понятное дело, что маленькими строения были только снаружи, внутри они имели размер, ограниченный фантазией хозяйки. Наверное, хижина волхва Терентия строилась по тому же принципу, что домишки и на изнанке "Огненной".

"Вероятно, фасад дома отражает сущность хозяйки", - думала я, с высоты драконьего полета наблюдая красивый, но на редкость отталкивающий замок.

"Жилище очень сильной колдуньи-некромантки", - услышала я в своей голове пояснения дракона. - "Не смотри туда по возможности, и другим передай".

– И тут эта напасть, - сокрушенно покачал головой друид, услыхав комментарий. - Негде от них не спрячешься.

– Сссила жжжизззни и ссссмерти ессссть всссюду, - повернув голову, прошипел дракон. - Сссама по сссебе она вполне нейтральна.

– Да знаю я, - отмахнулся от многовековой мудрости Антон. - Все от адепта зависит, применит он ее во зло, или на благо обществу. Что, поворчать уже нельзя?

– А сссмыссссл?

– Великий, - привычно отрезала я. - Что ты прицепился к человеку, замученному ведьмой? Может, он недовольство жизнью таким образом выражает.

Дракон смерил меня оценивающим взглядом.

"Ну все", - подумала я. - "Сейчас начнет кульбиты выделывать"

Но ящер только подмигнул и отвернулся.

Так мы летели и летели, а потом я почувствовала, что на сегодня мне хватает впечатлений. Да и по делу мы сюда прибыли, а не развлекаться. Больше того, я начала испытывать настоятельную потребность в возвращении. Я изо всех сил старалась не думать о своих потребностях - вдруг у дракона появится вкус к жизни во время полета?

"Не надейся", - услышала я в голос камикадзе. - "Это не ты хочешь возвращаться. Просто ты каким-то образом почувствовала ту силу, что заставляет меня окунуться в Источник".

"Какой источник?" - не поняла я.

"Огненный", - услышала я в ответ. - "Мы, драконы, дважды в него окунаемся. Один раз - чтобы стать огнедышащими, а второй, если раньше не погибнем, - чтобы помочь кому-то стать огнедышащим".

"Но с тобой же не будет молодежи", - возразила я.

18
{"b":"11545","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Ведьмы. Запретная магия
Счастливый животик. Первые шаги к осознанному питанию для стройности, легкости и гармонии
Колодец пророков
Совершенная красота. Открой внутренний источник здоровья, уверенности в себе и привлекательности
Remodelista. Уютный дом. Простые и стильные идеи организации пространства
Жизнь, которая не стала моей
Народный бизнес. Как быстро открыть свое дело и сразу начать зарабатывать
Хищник: Охотники и жертвы
Линейный крейсер «Худ». Лицо британского флота