ЛитМир - Электронная Библиотека

Интересно, что входит в понятие "скоро буду"? Ответа на этот вопрос пока не было, за то передо мной стояла полная полулитровая чашка травяного чая. Я пила настой мизерными глоточками (старалась растянуть удовольствие и потянуть время), он закончился, а компаньона нашего новоявленного все еще не было.

– Ну и где он бродит? - не выдержав, осведомилась я. - Его агентская еда давным-давно остыла. Что он хоть заказал-то?

– То же, что и я, - сыто откинулся на спинку стула металлист. - Мясо в горшочке, с картошкой и приправами. Так что у Сан Саныча есть все шансы застать кушанье тепленьким.

Я еще раз оглянулась в сторону входной двери, и инстинктивно потянулась за котомкой.

– Кстати, мы расплатились?

– А что?

– На нас как-то подозрительно смотрит все тот же вышибала, но уже под другой личиной.

– Уверена?

– На все сто. На Садовое?

– Именно, - подтвердил мои слова металлист. - Сейчас… Готово. Трех серебрушек за нас троих хватит с лихвой.

На стойке материализовались монетки, трактирщик заскреб в затылке.

– По-моему, тоже хватит. И еще сдача останется. На чай. Давай руку.

Я помедлила самую малость - чтобы лишний раз убедиться в том, что мне не помстилась угроза на пустом месте, и нам действительно пора делать ноги. К нашему столу, пиная попадающиеся на пути стулья, двигались трое. Одним из них был тот самый "вышибала", что подходил к Сан Санычу, но в другой ипостаси. От этого он не казался меньше в объеме. Оба его спутника по форме напоминали помесь шкафа с бультерьером. Делать нам в трактире определенно стало нечего.

* * *

Так мы оказались в том самом месте на Садовом кольце, где полгода назад отдыхали на скамеечке под персиковым деревом. На изнанке было куда теплее, поэтому южная растительность тут росла и даже плодоносила. Урожай уже давно сняли, а то бы я не удержалась, скушала фруктик, хотя места в желудке уже почти и не было. Точнее, напихать-то в него можно было, но не хотелось - нам еще предстояло работать.

– Котомку не забыла? - переведя дух, спросил металлист.

– А ты рюкзак?

– Оба взял, чтобы врагу не оставлять, - усмехнулся товарищ. - Что предлагаешь?

– Присядем? - показала я на пустую скамеечку. - В ногах правды нету, как утверждает начальство.

– Верно говоришь, - согласился со мной товарищ.

Мы уселись, синхронно вытянули ноги. Все же хорошо, когда голова занята неотложным делом, а не обидами.

– Итак, у нас два варианта, - произнес Илья. - Первый - продолжать уничтожение бесноватого железа. Благо мы набили руку, а захоронок осталось не более двадцати штук. До вечера как раз должны управиться. А может быть, еще раньше.

– Да, на четыре последние захоронки мы потратили от силы минут пять, - согласилась с ним я. - План номер два? Выручать Сан Саныча?

– По крайней мере, разведать не мешало бы, - ответил Илья. - Ты как?

– Пошли, - поднялась я со скамейки, поворотилась в сторону Москвы-реки. - Нам туда.

Не прошло и десяти минут, как я почувствовала, что объект поиска находится где-то здесь, и одновременно очень далеко отсюда. Мы как раз стояли посреди пустыря, щедро поросшего иван-чаем.

– Ну? И чего мы остановились? - вопросительно посмотрел на меня металлист. - Никак, след оборвался?

– Такое впечатление, что он как сквозь землю провалился, - недоуменно ответила я. - Причем, именно в этом самом месте.

– А ты не ошиблась ненароком? - поднял бровь товарищ.

Я покачала головой. Я была уверена, что не ошиблась. Но и след исчезал - причем, очень похоже на то, как тогда бледнела светящаяся загогулина, из-за которой металлист угодил в "рай для увлеченных".

– Похоже, он ушел сквозь какой-то портал, - наконец сказала я.

След потух.

– Пошли обратно в сад, подумаем, - нахмурился металлист.

– Да чего там думать, - возразила я. - Может, обещание, данное Хранителям, сперва выполним? У нас работы осталось не так много. Тем паче, что мне кажется, я знаю, где Сан Саныч.

– И где же?

– В том месте, куда нас хотели направить Полоз и Рудник после выполнения задания.

– Ты знаешь, мне почему-то тоже так кажется, - согласился со мной Илья.

– Тогда за дело, - ответила я.

Глава 10.

К концу дня мы управились. Ни один форменный живым не ушел, несмотря на то, что бесноватых кладов прибавилось. По крайней мере, я точно помнила, что перед тем, как мы принялись за Сибирь, Европа уже вся чистая была. А глядишь - еще пара захоронок обозначилась. Вымотались мы в результате всех результатов изрядно, и сели отдышаться. Солнце еще не успело зайти, его лучи пробивались сквозь ветки деревьев, дарили нам, усталым, свет и тепло.

– Все, кажется, - вздохнул металлист. - Давай, что ли, три свое кольцо.

– Может, перекусим сперва? - прислушалась я к настойчивым требованиям организма. Да и в глазах как-то подозрительно темнело, навевало нехорошие мысли о провале предстоящей операции.

– Могу достать тебе брикетик из запасов Сан Саныча, - сжалился надо мной компаньон. - На вкус он, конечно, гадость изрядная, но сил придает - ничто с ним не сравнится.

Ответить я не успела - на поляне появился громадный серый волчище. Не знаю, то ли мне со страху померещилось, то ли впрямь у него глаза горели зеленым огнем.

– Здравствуй, Серый Волк, - дрожащим голосом постаралась я установить контакт.

Где-то я читала, что с врагами надо разговаривать - они, мол, как ответят, так менее решительными становятся. Может, и волком прокатит?

Зверюга ничего не отмолвила - лишь зевнула во всю пасть, обнажив внушительных размеров клыки. Посмотрела на нас задумчиво, и улеглась, положив голову на мощные лапы.

"По крайней мере, нападать он прямо сейчас не собирается", - подумала я. - "И то хлеб".

– Держи паек солдатский, - повернулся ко мне металлист. Потом немного подумал, и протянул полбрикета волку: - А ты будешь?

Волк принюхался, поморщился, поворотил нос. Это он правильно - нечего всякую гадость внутрь употреблять. У него, поди, и противоядия-то на нашу химическую отраву в организме нет. Интересно, откуда он взялся? И чего ему у нас понадобилось-то?

Как бы в ответ Серый пристально посмотрел на меня - иронично так: мол, знаешь ты все, только дурой прикидываешься. Я пожала плечами и отвернулась - еще чего не хватало, на ехидных животных внимание обращать.

А паек был и впрямь редкостная гадость. И, что самое обидное, у нас не было воды. Запить бы бяку, да, видать, не судьба. Так, как была с кислой миной, и потерла я колечко. Полоз возник практически мгновенно. На сей раз в человеческой ипостаси.

Я покосилась на волка - тот лежал, как будто тут ему самое место. Хранитель на него особого внимания не обратил - посмотрел мельком, кивнул, как равному, и к нам повернулся. Глаза змея-оборотня красиво сверкнули золотом в лучах заходящего солнца.

– Справились, старатели? - усмехнулся он.

– Если только новых захоронок не появилось за то время, что мы тут… ужинаем, - скривилась я. - Может, Рудника спросите, все ли нормально.

– Занят он сейчас, - потускнел глазами Полоз. - Хозяйке Катерине помогает с недругом справляться. Да и мне с вами недосуг долго разговаривать - надобно друзьям на подмогу спешить.

– Помогли бы мы вам, - вздохнул металлист, - да не можем. У нас товарищ в беду попал. Нам на выручку идти надо.

– То-то я и смотрю, что вроде как вас трое было, - мелькнуло сочувствие в глазах человека-удава. - Да и пользы от вас там, где мы вчетвером с трудом справляемся, было бы никакой. Разве что товарища вашего нового натравить…

Волк отрицательно покачал головой - и не проси, мол.

– Это ты правильно, - тут же согласился с ним Полоз. - Мало вас уже осталось-то… Тем паче, что чует мое сердце, это еще цветочки. А вот когда пойдут ягодки…

Волк посмотрел на удава долгим пристальным взглядом. Потом кивнул, будто пообещал чего-то.

44
{"b":"11545","o":1}