ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Искусство жить просто. Как избавиться от лишнего и обогатить свою жизнь
Я енот
Черная кость
Жажда
В игре. Партизан
Мама на нуле. Путеводитель по родительскому выгоранию
Пепел и сталь
Цена вопроса. Том 2
Прочь от одиночества

– А кто четвертый? - почему-то заинтересовалась я.

– Начальник твой, - ответил удав. - Ладно, давайте карту, логово недруга отмечу.

Зловеще-багряная точка вспыхнула рядом с "местообиталищем двух некромантов Вели и Зевула". В сотне километров к югу, если быть точнее. Аккурат в том месте, где находился замок "без вести пропавшего" темного мага Жидомира.

Полоз уже минут пять как исчез змеюкой в толще земли, а я все продолжала задумчиво сидеть возле машинально разожженного костра. Огонь мрачных багровых тонов горел безо всяких там дров, разве что был "привязан" к земле для приличия. Волк вздохнул, покачал головой (совсем как человек!) перебрался ко мне поближе, улегся теплым боком к боку. Шерсть его была мягкой и шелковистой. Я с наслаждением погрузила в нее замерзшие с уходом солнышка пальцы.

"А помнишь, как мы летали", - постучалась ко мне в сознание волчья мысль. - "А по земле за нами бежала вся моя стая. Нас было много тогда - не то что сейчас. Что-то случилось с воздухом, нет более пьянящего обещания вечной жизни, и давненько уже не родилось новых волчат с зелеными глазами…"

– Может, все еще переменится, - сказала я вслух.

– С кем это ты там общаешься? - пристально посмотрел на меня металлист. - Кстати, ты заметила, что огонь в костре какой-то не такой? Уже второй раз за сутки. Признавайся, твои проделки?

В ответ я только пожала плечами. Я не могла сказать, что на сей раз качество огня зависело от меня напрямую - просто у меня было неважно с настроением. Да и судя по волчьим мыслям, какая-то отрава медленно, но верно проникала в мир, и обстоятельство сие радости не добавдяло.

Костер разгорелся сильнее, теперь его языки отливали чуть ли не черным.

– На кого хоть злишься-то? - понимающе кивнул мне товарищ.

– Не знаю еще, - пожала плечами я, успокаиваясь. В самом деле, чего это я? - А вот интересно…

– Что?

– Мне казалось, что наше начальство не имеет права вести активные действия в этом измерении, - высказала я вертевшуюся все это время в голове мысль. - Что-то изменилось?

– Может, ему можно Катерине помогать? - предположил металлист. - На ее территории?

– Приедем - разберемся, - загнала я поглубже ощущение легкой тревоги.

Ибо Волк был прав. Всюду ощущались перемены. В воздухе - он стал плотнее, в огне - он стал куда более дружелюбным и человечным, чем те же люди. Во рту - там наконец-то исчез мерзкий привкус, и жить от этого стало определенно веселее.

– Гляди-ка, огонь стал нормального цвета, - усмехнулся Илья. - Никак, ты готова к труду и обороне?

– Всегда, - ответила я, подымаясь. - Серый Волк, ты с нами?

"Не сейчас", - услышала я ответ. - "Позже".

– Что же, приходи, - кивнула я ему. - Буду рада увидеть.

Волк развернувшейся пружиной поднялся на мощные лапы, посмотрел на огонь, на меня… И серой тенью исчез меж ветвей - только его и видели.

– Ты хоть что-нибудь понимаешь? - спросил у меня металлист.

– Не-а, - покачала я головой.

– А если подумать? - пристально посмотрел на меня товарищ.

Точно также он смотрел на меня, когда помогал постигать металл. Хорошее было время.

– В смысле высказать безумную идею? По-моему, наш серый визитер с кем-то меня перепутал.

Илья ничего не ответил - только кивнул. Лицо его из любопытного превратилось в озабоченное. Мне даже и в мысли его проникать не потребовалось - и так было ясно, что бывший наставник сопоставляет все те "непонятки" с моим участием, что в изобилии имели место быть последнее время, и пытается сделать вывод. Я тоже хотела бы с ним пообщаться на ту же тему, но что-то меня останавливало. Наверное то, что корни всех этих перемен, как я начала подозревать, глубоко завязли в том самом измерении, куда компаньон угодил, потянувшись за высокой поэзией металла. И кто поручится за то, что, начни мы сейчас докапываться до истины, не влезем с головой в ссоры и споры по поводу того, кто прав, а кто виноват. И тогда - пиши "пропало", все старания по спасению погнавшегося за мечтой пошли прахом.

– Ты это… - наконец заговорил Илья. - Амулет не снимай больше, ладно?

– Постараюсь, - ответила я. - Ну что? К Веле с Зевулом? Или напрямик в замок сунемся?

– Я бы не стал лезть на рожон без разведки-то…

– А вдруг опоздаем? - кольнуло меня беспокойство.

– Если они его сразу не убили, - покачал головой металлист, - то полчаса погоды не сделают. Парень он крепкий, выдержит.

– Как скажешь, - согласилась я, вскидывая котомку на плечи. - Руку давай.

* * *

Метила я в тот же благоустроенный скверик, где меня в прошлое появление в сих дивных местах одарили мороженым. Вкусным, и на халяву. Там мы и очутились. Правда, на сей раз не при дневном свете, но в густых сумерках. Доброй продавщицы не наблюдалось, да и атмосферой праздника кругом не пахло. Русло водопада в парке напротив, что в прошлый раз радовало глаз полосатой радугой, пересохло, и маленькие цветные прожектора освещали лишь ржаво-зеленый слив. Приглядевшись, я заметила, что это никакие не прожектора делали зряшную работу, но гигантские светлячки следовали своей природе.

Пока мы глазели по сторонам, подмечая все новые и новые признаки изменения местности к худшему, в конце скверика показался патруль человек в двадцать.

– Сейчас начнется разбирательство, и мы только потеряем время, - повернулась я к своему спутнику. - Давай руку.

– Нехорошо как-то получается, - глядя на приближающиеся нестройные ряды людей явно крестьянского происхождения, ответил металлист. - Мы же на территории друзей.

– Но перед нами-то не друзья, - напомнила я, - а непонятно кто. А если у Вели сейчас дела, и нас, вместо того, чтобы препроводить к ее всемогуществу, бросят в темницу?

– Ты же маг, - смерил меня глазами Илья. - Неужто не выберешься?

– А замок Ромуальда? - изо всех сил пыталась я выдержать "безупречный", в смысле отсутствия упреков, тон. - Там же была темница, блокирующая магию.

Патруль тем временем практически достиг цели - нас, то бишь. Деревенские парни, ряженые в немыслимо-розовато-цветочную якобы военную форму (наверняка жены шили, старались), совершили хитрый маневр, и отправились окружать нас со всех сторон. Это было настолько забавное зрелище, а у патрульных - настолько вдохновенные лица, что мы, засмотревшись, позволили взять себя в кольцо. Впрочем, деревенские парни не приближались к нам близко, замерли по кособокой стойке "смирно" на почтительном расстоянии.

– Кто вы такие? - вопросил нас местный заводила.

То бишь, командующий патрулем. Росту в нем было не меньше двух метров, в плечах помещалась не одна косая сажень, а, как минимум, две.

– Мы друзья Вели и Зевула, - миролюбиво ответила я. - В замок к ним собираемся.

– Извольте следовать за нами к руководству, господа, - ответили мне с высоты двухметрового росту. - Я вас представлю нашему капитану.

То ли детинушка был туговат на ухо, то ли он, словно наши техногенные высокие политики, изволил выражаться лишь заранее заготовленными фразами, вне зависимости от ответа собеседника. Вести дебаты было бесполезно, и это понял даже металлист - я почувствовала, как мою руку сжала его ладонь.

У Вели и Зевула в замке тоже произошли изменения, и тоже не в цветуще-мирную сторону. На шпиле гордо реял Веселый Роджер, красиво подсвеченный многочисленными светляками. Вместо клумб теперь громоздились пирамидки литых ядер, к стенам вели крутые насыпи, увенчанные агрегатами метательного свойства. Меня немного озадачили прикрепленные к окнам замкам и бойницам в стенах веревочные лестницы. Второй конец этих вант крепился к земле, создавая у тех, кто находился во дворе, ощущение не то цирковой арены, не то палубы корабля. Все это вызывало у меня недоумение, но лишь до тех пор, пока не вспомнила о пиратском прошлом хозяйки.

Внезапно я почувствовала, как чья-то (довольно озорная) воля соприкоснулась с моей, послышался посвист рассекаемого тяжелым предметом воздуха… Детки некромантские! Я создала воздушную бочку перед собой, пара кинжалов отправилась в обратный полет. Оставалось лишь подкорректировать траекторию - увечье Велиных отпрысков совсем не входило в наши планы.

45
{"b":"11545","o":1}