ЛитМир - Электронная Библиотека

– Ну хорошо, - посторонилась я. - Тогда можно и подождать. Присоединишься ко мне?

Металлист кивнул, и уселся рядом на подоконник. Я поймала себя на том, что мы, как будто друзья-подростки сидим, и болтаем ногами в пустоте. И это было совсем неплохо. Очень дружественно и беззаботно - настолько, насколько позволяла ситуация, и обложивший стены неприятель.

– Так что ты мне хотел сказать? - вспомнила я.

– Так вот, прилетел ко мне мой жук, - начал свой рассказ товарищ.

Очень громко, и, я бы сказала, вдохновенно - так и веяло от него дружбой - поведал он мне о том, как полз его жук из подземелья наверх, собирая сведения. Как прочесал шпион металлический все каменное подворье замка, как обнаружил людей, сидящих в каменном сарае без двери. Человек пятнадцать, не больше, в разной степени изможденности. Один из них умер прямо "на глазах" у разведчика.

"Отмучился человек", - сказал тот, что сидел рядом. - "Свои пять сотен сделал, поди. Ему теперь уже хорошо".

– Ты представляешь? - возмущенно глядя на меня, чуть не кричал металлист. - Ну каковы гады, а? Один кузнец - пятьсот бесноватых железяк. И откуда они столько бесов набрали?

Я поежилась. Голова пыталась сосчитать, сколько народу угробили злодеи, но что-то во мне противилось, да так мощно, что я обнаружила, что не могу решить эту элементарную задачку.

– Ладно, проехали, - сказала я. - Это не все?

– Нет, конечно, - ответил товарищ. - Слушай дальше.

А дальше жучила едва успел схорониться - в камне открылся проход, двор замка начал быстро наполняться змеями.

– Бр-р, - сказала я, - за что получила дружеский удар локтем под ребра от боевого друга и товарища.

– У тебя же теперь амулет есть, забыла? - напомнил он. - Дальше слушай. Спасли их змеи. Всех живых, до единого, вытащили из разломившейся темницы, и утащили.

Три раза бр-р! Ничего себе, должно быть, потрясение у людей - то были мертвецами ходячими, как один, то в змеиное царство попали. Надо бы, кстати, чтобы Илана их глянула, на предмет переселения бесов восвояси…

– Что, опять о змеях думаешь? - подал голос металлист.

– Уже о переселении бесов на Огненную, - уточнила я. - Может, в ракушку подуть?

– Борис Иванович пока в замке, все под его контролем, - отмахнулся металлист. - Он сказал, что непременно будет говорить с ветеранкой, но позже. Слушай дальше. Орешков, кстати, не хочешь? - потряс он пахнущим фундуком кулаком у моего носа.

От орешков я не отказалась, заморила ими червячка, пока компаньон распространялся дальше о приключениях своего жука. Облазив опустевший каменный двор, жук двинулся по ступеням замка, упорно полз наверх, пока не добрался до комнаты, в которой находились уже знакомые нам Велимир и Вадик. Тихония не было, зато был еще один маг, тот самый, что спугнул нас из Москвы изнаночной во время нашего самого первого визита в это измерения. Старый знакомый, короче. Он же Жидомир. Это было как раз ожидаемо, одно было неясно - к чему был спектакль с его неожиданным похищением. Неужели представление было разыграно для Терентия и компании, чтобы отвести подозрения? Мол, не по своей воле действовал, бес попутал. Страус!

Металлист отмахнулся от десятка-другого огненных элементалов, как от назойливых мух.

– Не кипятись, - снова пхнул меня он локтем в бок. - Слушай.

– Вся внимание, - буркнула я, успокаиваясь.

Илюха пустился в рассказ о том, как оба изнаночных некроманта, лишенный силы сморщенный старик и пышущий не то здоровьем, не то коварством Жидомир готовились к проведению какого-то странного обряда. Вадик, как ни странно, овцой на заклание себя не ощущал, хотя следовало бы. Наоборот, всецело доверял "добрым дядям", таким могущественным, таким, видимо, пообещавшим ему что-то запредельное его уму и воображению. А потому вздрогнул, когда ритуальный нож перерезал ему вену на правой, отдающей силу руке, с недоумением и обидой во взоре поглядел на обманувших его дядей. Но те не ловили его взгляды - были заняты своим ужасным делом.

Вадик, истекая кровью, медленно осел на пол. Велимир, стоял рядом с ним, и, будто Дункан Маклауд из клана Дунканов Маклаудов, воздев руки над головой, получал порции жизненной силы. От каждой его ощутимо потряхивало.

– Вот гад! - не сдержалась я.

– А ты угадала, - усмехнулся металлист. - По полу прошла трещина, оттуда полезли змеи, и перекусали всю гоп-компанию. В общем, все умерли.

– Так-таки и умерли? А что твой жук?

Металлист кивнул: мол, умерли-умерли, не сомневайся.

– А жук? Отрастил себе крылья, и улетел, в полном соответствии с заложенной в него программой, - гладя спинку блестящему насекомому, добавил металлист.

– Жаль, заложников не взяли, - налюбовавшись вдоволь на увлеченного столь интимным занятием Илюху, сказала я. - И, потом, кто же этими молодцами, - кивнула я в сторону осадивших замок, - управляет?

– Не знаю, - пожал плечами товарищ. - Видимо, они еще раньше замок окружили. Ну что, воспарили?

Ну, воспарили - не воспарили, а спустились мы вполне плавно. Приземлились точнехонько перед Велей.

– Привет, бойцы, - отсалютовала она нам шашкой. - Как дух боевой?

– В норме, - ответила я. - Какие будет указания?

– Пока ждем, - опустила суккуб шашку. - Неприятель лег в дрейф, и атаковать не торопится.

– У них же командира, то бишь, адмирала нет, - напомнила я пиратке. - Может, позавтракать?

– Желудок, - презрительно бросила Веля. - Впрочем, ты права. В чем-то. Фламинго!

– Что прикажете? - приблизился к нам рослый арап.

– Встанешь на страже, - указала она ему на бойницу на стене. - В случае чего кричи так громко, как только сможешь.

– Так точно, - белозубо оскалился Фламинго. - Разрешите занять пост?

– Иди уже, - усмехнулась Веля.

Арап повернулся, бегом бросился к вантам, ведущим на стену, подпрыгнул, вцепился в канаты, подтянулся, пополз со сноровкой, удивительной для его немалого роста. Меня, признаться, удивила такая предосторожность, ведь у каждой бойницы хватало мальчишек. Но капитану, конечно же, было виднее, как организовывать процесс.

– Пойдемте в каминную, что ли, совет устроим, - проводив помощника взглядом, сказала суккуб, - да и подкрепиться, в самом деле, не мешало бы.

* * *

В каминном зале мы обнаружили Бориса Ивановича и агента спецподразделений, мирно беседующих о погодных различиях в двух измерениях. Зевул сидел тут же, пожирая глазами гостя из соседнего мира. Как я уже успела заметить, этого некроманта живо интересовала техническая сторона Земли.

– А вот и наши герои, - бодро поднялся нам встречу Сан Саныч. - Лиса, ты никак выспалась? Мы тебя решили не будить.

От хромоты его не осталось и следа, настроение было преотличным - он весь так и лучился. Зато Борис Иванович не разделял его радости, как только прекратился светский разговор, он нахмурился, замкнулся в себе. Поэтому я, сказав вояке пару бодрых фраз для приличия, присела возле волхва.

– Привет, Лиса, - вздохнул он.

– И вам здравствуйте. Случилось что?

– Сместить меня хотят с поста моего, - помедлив, ответил Борис Иванович. - Все, говорят, ссылка твоя кончилась, свободен.

– А вы? - спросила я, решив приберечь свои переживания на потом. - Как вы сами-то к этому относитесь?

– Привык я уже к вам, - только и ответил волхв. - Прижился. Мне бы к Заповеднику еще и свободу перемещений получить, и все, ничего в жизни больше не надо!

– Так и не уходите! - искренне изумилась я.

– Эх, Лиса! Кабы все было настолько просто…

– А кто хоть под вас копает-то?

– Официально - контора московская, кто за ними стоит - не ведаю, лишь догадываюсь. Зато знаю наверняка, почему хотят. Лакомый кусок наш Заповедник. Да только встать он может кое-кому поперек горла, когда придет время.

– Разоблачить надо негодяев, - веско сказал подошедший металлист. - Сколько нам осталось времени?

Времени осталось у нас немного - неделя на улаживание незаконченных дел. Неделя на то, чтобы пожить в столь полюбившемся месте, откуда потом лично мне придется сматываться и поскорее. Потому что, как я поняла со слов начальства, его сменит тот самый тип, двух товарищей которого я заставила обнажить свои истинные эмоции в Доме Журналистов. Третьим, до которого я, одернутая металлистом, не смогла дотянуться, был сам начальник московской конторы. Короче, я влипла. Уж мне-то в Заповеднике жить точно не придется.

54
{"b":"11545","o":1}