ЛитМир - Электронная Библиотека

Кукла, как стояла, так и осталась стоять.

– Эх, ты! – прокомментировал мои действия Борис Иванович. – Смотри!

Он отодвинул меня в сторону, ухватил куклу за надетую на нее рубаху на уровне груди, и, легко потянув на себя и вверх, поднял ее в воздух.

– Конечно… – протянула я. – Вы же мужчина… А я…

– Хочешь сказать, что первый попавшийся мужик с нею справится? – кивнул наставник в сторону куклы.

– Нет, – честно ответила я, вспоминая, как здоровенные борцы краснели от натуги, тягая куда меньшие объекты. – Это я так…

– Короче, – потерял терпение Борис Иванович, – хочешь в Слиток – наращивай ресурс.

А я нашим боевым магам не уподоблюсь? Вдруг и я стану походить на арахис?

– Лиса, не зли меня, – устало сказал телепат. – Стояние столбом не приведет к наращиванию мышц. Но к энергетическим потокам Земли подключаться ты научишься. Еще вопросы есть?

– Есть, – охотно ответила я. – И что, все так учатся магии пространственных искажений?

– Понятия не имею, – честно ответил начальник. – Но ты, – он выделил это слово, – будешь учиться именно таким способом. Еще вопросы?

– Нету, – мрачно ответила я. – Как стоять-то?

В общем, жизнь пошла на новый виток. Выражалась новизна в том, что мне теперь пришлось потеть куда больше, чем раньше – я уже изучала не только то, к чему имела врожденный дар, но и то, к чему дара особенно не имела, как к тем же статическим упражнениям, например. Но, как оказалось, во всем были свои преимущества – на первом же занятии, после того, как я достаточно хорошо уподобилась высокоэнергетичному столбу, мы отправились на экскурсию.

– Иди за мной, – сказало начальство, очертив арку телепорта. – Сейчас я тебя кое с кем познакомлю!

Я сделала шаг. Огляделась. Мы стояли в заснеженном лесу, возле входа в пещеру.

– Здесь кто-то живет?

– Вообще-то, он всеядный, – почему-то шепотом сказало начальство. – И я очень надеюсь на то, что Гоша его кормил все это время.

– Кого?

– Дракона.

Я приготовилась спасаться бегством.

Дракон был сыт, мудр и огромен. И не собирался кусать руку, кормящую и приютившую его.

– Бориссссс! И госсстья!

Начальство вытащило меня из-за своей спины. Отступать стало некуда.

– Лиса, – несмело проинформировала я исполина.

В ответ дракон издал переливчатую последовательность шипяще-свистящих, с вкраплениями чистых музыкальных тонов, звуков. Видать, это и было его имя.

– Очччень приятно, – пустил исполин струйку. – Сс чем пож-жаловали?

Он был велик – метров двенадцать в длину, а то и больше. По виду напоминал гигантскую ящерицу, покрытую серебристо-зеленой металлической чешуей.

– На экскурсию, – уклончиво ответило начальство.

– Вот как? – насмешливо осведомился ящер. Его глаза горели красным огнем из-под тяжелых надбровных дуг.

Начальство смутилось. В первый раз я застала его за этим занятием.

Дракон удовлетворенно вздохнул, и положил голову на передние лапы. Прикрыл глаза.

– Ты улетать от нас, часом, не собираешься? В свой мир?

– А шшшто я там поззззабыл? – приоткрыл правый глаз дракон. – Мне и тут хххорошшшо.

– Ты часто покидаешь Заповедник, – возразил мой спутник. – Я чувствую, когда открываются порталы такой мощи.

– Ну и шш-што? Я ж-же ненадолго. Не на века, и дажж-же не на годы. К чччему вопроссссы?

– Можно тебя попросить об одной услуге?

– Надумал всссе-таки, – пустил две струйки дыма дракон. – Я готов. Разззмятьсссся.

– Нет, – покачал головой Борис Иванович. – Я не о том.

И он поведал вкратце о событиях месячной давности. Дракон слушал, не перебивая. В глазах его красных светились чуть ли не грусть.

– Ззззря ты выжжжидаешшшь. Поверь.

Борис Иванович покачал головой:

– Я мог бы давно разогнать Слиток ко всем чертям. А заодно и половину местных магов.

– На жжживццца ловишшшь? Не боишшшшься?

– Я понял, что такое Заповедник. И почему сюда лезет всякая шваль.

Я ожидала, что дракон как минимум оживится. Но он посмотрел на начальство с бесконечной усталостью.

– Убьешшшь этого – появится новый.

– Не раньше, чем через пару тысяч лет.

Ого! Я аж присвистнула.

– Красссивая у тебя помощщщниццца. Ссссветлая. Молодая.

В глазах исполина светилось уже даже не ехидство.

Но и что-то доброе одновременно. И очень-очень грустное.

– Ххххорошшшо. Я вам помогу. Мне дажжжже интерессссно ссстало.

…Вечером я все же поинтересовалась у деда Макса, чем я так не угодила Борису Ивановичу. То он подшучивает, то гневается, то строг, то…

Друид, уловив подоплеку вопроса, сразу погрустнел.

– Дочка у него была. Погибла она. Я видел ее портрет всего один раз. Но запомнил черты ее лица.

Я поняла. И больше к этой теме не возвращалась.

А через пару недель наступил Новый Год. Мы нарядили огромную сосну, специально выращенную друидами, собрались вокруг. Ровно в двенадцать ночи небо расцвело всеми мыслимыми и немыслимыми фейерверками. Бабахнуло так, что мама не горюй! Старались все – кто во что горазд. Потом притомились, и перешли на обычные снежки. Мы с Антоном вывозились, вымокли, и, счастливые, отправились в Дерево пить медовуху.

Маня, разумеется, все это время была с нами. Дракона тоже звали, но он не пошел. Сослался на то, что ему теперь надо охранять территорию. Инкогнито.

Отмазался, в общем. Но мне почему-то показалось, что он просто не любит шумные сборища…

Глава 5.

После праздников начальство устроило мне небольшой экзамен. Скептически смотрело, как трехпудовая колода взмыла в воздух, перенеслась на пару метров, и тихонько опустилась на землю. Потом заставило куклу приподнять. Я покраснела, вспотела…

Кукла оторвалась от пола на пару сантиметров… Плюхнулась на спину – только снего брызнул в разные стороны.

– Ишь ты, – с каким-то даже уважением посмотрел на меня Борис Иванович. – Ладно… Так и быть, зови Антона. Будете инструкции получать.

На следующее утро мы с друидом появились перед торцом Слитка.

– Какой элемент самый могучий в природе? – с едва заметным ехидством в голосе осведомился он.

– А какой? – не поняла я.

– Пошли, дверь появилась, – так и не ответил спутник на мой вопрос.

Нас встретил молодой металлист в косухе и высоких кожаных ботинках. Высокий, мощный и… симпатичный. Длинные черные волосы были собраны сзади в хвост, карие глаза глядели насмешливо. Лет ему было где-то около тридцати. Или немногим больше.

Я даже обрадовалась такому повороту событий, потому что уже приготовилась получить старого зануду в наставники. Этот вариант учителя нравился мне куда больше.

Металлист тоже с интересом нас разглядывал. Надо было как-то начать беседу.

– Здравствуйте,…

– Илья, – с достоинством сказал он. – Можно на «ты».

Мы тоже назвались, и потопали за парнем вглубь Слитка.

Здание большой оригинальностью не отличалось. Скорее уж, запутанностью коридоров.

– У вас тут что, лабиринт, что ли? – недоверчиво спросила я, когда мы в пятый раз свернули за угол.

– Что-то в этом роде, – уклончиво ответил провожатый, поднимаясь по лестнице, и снова поворачивая за угол.

– А если нам самим придется твою лабораторию искать? – поддержал меня друид.

– Это вам не скоро удастся, – успокоил нас новый наставник. – Разве что вы поэзией металла проникнетесь. Придется, видно, мне вас встречать каждый раз…

– Да-а-а, – протянула я задумчиво. – Поэзия металла, это, видать совсем что-то запредельное. Давай ты к нам, на природу полюбоваться приходи. У нас все просто. Ветер, сосны. И плутать не придется.

– А что, приду! – улыбнулся металлист. Неожиданно светло и бесшабашно. – Я природу тоже люблю и уважаю. Стой, раз-два! Пришли уже.

Он набрал код на электронном замке, и впустил нас внутрь. Кругом были всевозможные технические устройства – от примитивного кузнечного горна до компьютера. Прямо посреди помещения работал жуткого вида станок. Обещал оттяпать неосторожные пальчики. Что, на нем придется работать? Я тихо заскулила, чуть ли не попятилась к выходу. Друид усмехнулся, подпихнул меня внутрь лаборатории. Мне очень хотелось хоть ненадолго, но покинуть это жуткое место. Настроиться. Войти заново.

22
{"b":"11546","o":1}