ЛитМир - Электронная Библиотека

– Я понимаю, что это может показаться неприятным, – проявила я всю дипломатию, которая только у меня сыскалась. – Но при всем при этом не стоит обижать ближнего своего. И, кроме того. Возможно, у Терентия и впрямь возникли неотложные дела…

– Ну ладно, ладно, – смущенно пробурчал металлист. – Извините. Просто я думал, что вы, горячие древесные парни, не станете прислушиваться к голосу разума. Вот и погорячился, так сказать, заранее…

Ничего себе, методика привлечения внимания! Или это все проявления загадочности металлической природы?

– Хорошо, я вся внимание. Так что ты такого криминального углядел в этом местном дозоре?

– Ну, у меня есть только догадки, – совершенно спокойно ответил металлист, (куда только весь накал страстей испарился?) – Информации у меня не так уж много…

…Но хватило ее еще на полчаса монолога, как минимум. А, если вкратце, то напрягло нашего наблюдательного товарища то обстоятельство, что, по всей видимости, существовал какой-то особо запрещенный вид деятельности некромантов. И по сравнению с ним все прочие мелкие шалости типа отнятие жизни у конкурентов, порча по заказу, и создание зомби для работы в собственном саду были сущими цветочками. То есть, настолько «цветочками», что пришлось еще и комиссию из своих же составлять, потому что волхвы типа Терентия оказывались некомпетентными в этой сфере деятельности магов жизни и смерти.

– И что же ты предлагаешь? – подозрительно спросила я.

Что-то в тоне наставника по металлу было не то…

– Облететь пару замков, – невозмутимо ответствовал металлист. – Самим посмотреть, что к чему.

– А как же Жозефина?! – патетически вскрикнул наш Наполе, тьфу, друид. – Как же она без меня там? Одна? Одинешенька…

Мне показалось, что Антон сейчас заплачет.

– Ничего, сестрица у меня не робкого десятка, сама за себя постоять может, – ответил бесчувственный братец ведьмочки. – Тем паче, чем дольше разлука, тем слаще возвращение, – подмигнул он друиду. – Ну, так как, други?

– Полетели! – решила я. – Чего там, пара лишних дней погоды не сделает, Жозефина не один месяц будет в положении, так что еще успеете подраться, – начала я уговаривать друида. – А мы сами наконец-то во всем разберемся…

А если совсем честно, то я лелеяла надежду под предлогом поисков зарулись к Хозяйке Медной Горы в гости. Уж больно мне на эту даму, да еще и разрекламированную начальством, посмотреть была охота.

– Правда, полетели, Антон! А я тебя сам от сестрицы заслоню в случае чего, меня-то она, чай, побережет, убивать не станет, – начал уговаривать друида металлист. – Пожалуйста!

– Полетели, – в тон ему вторила я. – Ну, полетели же!

– Сам не маленький, разберусь со своей дамой сердца, – в конце концов огрызнулся Антон. – Ладно, хрен с вами, золотые рыбки, полетели! Только, чур, не говорите потом, что я вас не предупреждал!

Глава 10.

– И куда же мы теперь направимся? – оторвалась я от кружки с чаем.

Мы расположились в придорожном трактире небольшой российской деревеньки. Заказали еды, поставили защиту от прослушивания, и принялись изучать свиток.

– Вот, смотрите, тут в трети летного дня замок Вели и Зевула, – сказал друид. – Заглянем?

– Та-ак… – протянул металлист. – Сейчас половина первого, и, если мы слегка поторопимся, то и разведать можно будет что-то вот в этой деревеньке у стен замка, и на ночлег напроситься. Как план?

– А ты в ночлеге уверен? – скептически отнесся к этому сомнительному пункту Антон. – Может быть, посетить замок в дневное время?

– Не дрейфь, дружище! – азартно возразил Илья. – Как насчет подвигов во имя прекрасной дамы?

– Мне почему-то кажется, что прекрасной даме было бы куда приятнее лицезреть меня живым и здоровым, чем и героическим, но безнадежно мертвым, – мрачно ответил друид.

– Да брось ты, – с упорством, достойным куда лучшего применения, возразил металлист, – ничего с нами не случится! А ты, Лиса, чего скажешь?

– Спать я хочу по ночам, и сторожить меня уже достало, – проворчала я. – А так, если без караулов, то я согласная.

– Совсем рехнулись! – патетически завопил друид, и посетители трактира, почуяв что-то сквозь щит, начали на нас оборачиваться. – Соваться в замок аж двух некромантов, да еще и без защиты? Нет уж, одних я вас не отпущу ни в коем случае!

Таким вот макаром оказались мы в деревеньке, раскинувшейся у подножия замка. Селение процветало.

Все в нем, от маленькой уютной мельницы и акведука до скромненького парка с навороченными альпийскими горками, прямо таки кричало о том, что жизнь тут удалась. Люди кругом ходили настолько счастливые, что я даже заподозрила их в употреблении конопляных веревочек, повсеместно распространенных в этом мире, не по прямому назначению. Нас то и дело окликали аборигены (видимо, привлеченные нашей нездешней одежкой). Звали в гости поужинать, переночевать, а то и просто погостить… этак с недельку.

Даже собаки, и те были не в меру добродушные, все ластиться норовили. Не обижали их тут совсем, судя по всему.

– Фто-то штранное тут творицца, – с набитым мороженым ртом, даденным на халяву аномально доброй продавщицей, произнесла я. – Не богут быть люди наштолько гоштеприимными и шаштливыми.

– Ага, и мне все это кажется на редкость подозрительным, – согласился со мной металлист.

– Может быть, стоит переночевать в деревне, пока приглашают? – снова начал друид свою любимую песню.

– Нет, – решительно произнес Илья. – Немного подождем, и в сумерках пойдем проситься на ночлег в замок.

Ждать нам, однако, не пришлось. Высокий господин, с ног до головы во всем черном, с черными же волосами и радужными оболочками больших глаз, сам подошел к нашей скамеечке, на которой мы, было, так уютно устроились. На редкость приятным голосом он осведомился, далеко ли мы путь держим, и не желаем ли отдохнуть в его замке. Потом, спохватившись, представился Зевулом, добавив, что его дорогая женушка Веля будет весьма рада нас видеть.

– Нечасто к нам гости заходят, что поделаешь, – грустно прокомментировал он свое приглашение. – Репутация у нашего брата не самая хорошая…

– Как жаль, – посочувствовала я. И, потеряв осторожность, ляпнула из желания сделать человеку приятное: – Да, действительно, мы и сами побаиваемся… Конечно же, мы вас обязательно навестим.

Когда закончился мой дивный монолог, красными были все трое жаждущие оказаться в некромантских гостях. А Зевул как будто не заметил ни ляпов, ни смущения. Но просиял, аки ясно солнышко, и повел нас по вымощенной булыжником дороге к воротам замка. По обочинам тянулись кусты шиповника, в небе парили ласточки, то и дело подлетая к стене, окружающей замок. Судя по всему, у них там были гнезда. Крепостную идиллию нарушали лишь жуткие вопли внутри крепостных стен. Мы украдкой косились на хозяина, но тот с абсолютно безмятежным видом любовался птичками, принюхивался к цветам шиповника, показывал нам что-то далекое на горизонте – словом, вел себя так, как будто ничего не происходит.

С некоторым опасением подошли мы к воротам. Вопль, донесшийся до нас, был уже не просто жутким, а прямо-таки леденящим душу. И, по-моему, принадлежал ребенку.

– Дети развлекаются, – со счастливым видом прокомментировал Зевул. – Пойдемте же, скорее, посмотрим на милых деток!

«Милых деток» мы сыскали на площадке, более всего походящую на эдакий музей пыток под открытым небом. Жаровня с раскаленными докрасна щипцами заставила меня зябко поежиться, а виселица – и вовсе попятиться. Стол с грудой ржавых щипцов на оном почти напоминал визит к стоматологу. Бр-р-р!

Посреди всего этого великолепия стояла огненно-рыжая девчушка с торчащими в разные стороны косичками, и старательно метала ножи в маленького чернявого мальчика, уменьшенную копию папани. Из предплечья и бедра мальчишки торчало по ножику. Парень был привязан к вертикальному деревянному кругу, приводимым во вращение серым осликом. Судя по невозмутимости, с которым скотинка делала свое дело, животное явно было глухим. Жуткие крики издавал еще один рыжий братик при каждом неточном попадании девчонки.

46
{"b":"11546","o":1}