ЛитМир - Электронная Библиотека

Леший описал. Монарх кивнул, не стал ничего вслух говорить. Но мне почему-то подумалось, что он издаст указ прекратить все лесозаготовки в указанном районе.

Напоследок леший нам присоветовал не обращаться к человеческим знахарям, дабы не терять времени даром.

– Снадобья тут не помогут, – скривился пенек по диагонали в верхней чести. – У него жизненная сила ушла, тут не лекарства надобны.

Та-а-к…

– А волхвы помогут?

– Эти могут, – пенек аж передернуло. – Да не все. Они тоже разные бывают. Вы там с ними осторожнее, – принялся стращать он нас.

– Не пугай меня, я сама испугаюсь, – мрачно ответила я. Сравнение друида с сухостоем веселью не способствовало. – Ладно, друг… Спасибо, за помощь, отдарила бы тебя, да нечем.

– Да, чего уж там, – махнул веткой леший. – Чую я, что не в накладе останусь, – прищурился он на Берендея.

Монарх с достоинством наклонил голову.

– Эх! – приосанился пенек. – Была – не была, сотворю-ка еще одно благое дело! Держитесь мшистой стороны! Пойти, что ли, грибника заморочить?

И, махнув веткой на прощание, исчез, как будто его и не было.

***

Не сразу, но разобрались мы в напутствии лешего, не поехали напрямик, но по северной тропке. Монарх восседал на немыслимой стати белом коне (видно, пасся где-нибудь неподалеку, на свист выбежал). Звали красавца Белым Ветром.

Я же летела, и все думала, женат ли Берендей. Мечталось мне, чтобы на пути попалась какая-нибудь девушка, испытывающая острую нужду во спасении… А то как же, такой типаж пропадает! Домечталась, чуть было в засаду не угодили, в последний момент отвернули от подозрительно шевельнувшихся кустов. И помчались, не разбирая дороги. Вдогонку засвистели стрелы. Повернувшись лицом назад, я начала отстреливаться фаерболами. Получалось не ахти – коврик постоянно менял направление. Зато и в нас ни разу не попали. Металлист держал меня одной рукой, второй цеплялся за пристегнутый рюкзак, ногой придавливал друида. Если бы не он, я бы свалилась.

Конечно, мы могли бы и взлететь, но тогда Берендея уж точно пристрелили бы. А так мы существенную часть стрел, приняв их на себя, отвели в сторону.

А вскоре стало понятно, что нам опять повезло. Мы оторвались от преследователей, когда мои силы, не восстановленные толком после ночных передряг, практически истощились. Металлист ни слова не говоря, поделился той малой толикой огня, что в нем присутствовала. Я благодарно шмыгнула носом. Все же хорошо, когда рядом есть друг.

Не доезжая полукилометра до резиденции, мы остановились. Пока еще в лесу, но впереди были уже видны просветы

– Скорее всего, на опушке мы снова угодим в засаду, – молвил Берендей. – Ваш коврик нас выдержит?

Летун изобразил испуг, шарахнулся в сторону. Монарх слегка приуныл. Еще бы, мне тоже не хотелось бы выступить в очередной раз в роли загоняемого зайца.

– А только Берендея? – догадалась спросить я.

На этот раз испуга не было, но монарху не хотелось бросать жеребца. Я вызвалась попробовать поговорить с красавцем-конем, вдруг что-нибудь, да выйдет? Как ни странно, мне это удалось без особого труда. Стоило только закрыть глаза, и приникнуть лбом ко лбу животного, как я то ли почувствовала, то ли услышала лошадиное мнение. Бессловесная скотинка оказалась куда умнее (и благороднее) нас всех вместе взятых). Конь и сам бил копытом, прося забрать своего седока, и, как я поняла, утверждал, что не пропадет. Берендей со вздохом согласился. Чувства – чувствами, а наследника у него, как я поняла, не было. Монарх пересел к нам, а Белый Ветер помчался куда-то в сторону от намеченного ранее пути.

Мы же поднялись выше деревьев, и двинулись в сторону резиденции. Берендей отнесся к новому способу передвижения совершенно спокойно – то ли полет был для него не в диковинку, то ли воспитание царское показывать неосведомленность не позволяло. Коврик вполне оправился после травмы, по крайней мере я не смогла заметить изменений ни в стиле полета, ни в магии, хранящей нас от встречного ветра.

А засада действительно имела место быть. И не только засада, но и осада. Крепостной стены, окружавший монаршую резиденцию.

– Да-а-а, – покачала я головой. – А у вас тут, оказывается, все серьезно и не по-детски.

– Правду глаголешь, – ошарашено произнес монарх.

Выглядел он по меньшей мере растерянным.

– Позвольте полюбопытствовать, – смущенно сказала я, – а давно ли вы правите?

– Да уж год как, – почесал голову Берендей. – До того покойный родитель правил. Нет, вы только подумайте! Стоило только отлучиться от престола на пару дней, и нате вам! Сюрприз! – возмутился он.

– А где ваша гвардия? – спросил металлист.

– За стенами только человек тридцать-сорок, не больше, – уже куда собраннее сказал монарх. – Личная охрана. Все остальные – в городе. Если мне только удастся выбраться подземным ходом…

Тем временем мы пересекли крепостную стену и плавно спустились на землю. Кругом царило оживление. Немногочисленные женщины кипятили в кухонных чанах смолу, оружейники в спешном порядке изготавливали новые стрелы и лестницы, гвардейцы с исступлением кромсали соломенные чучела. Даже мальчишки с девчонками деловито собирали камни. Но все равно защитников было ничтожно мало. Тем паче, что крепость была немаленькая. По площади где-то равная Троице-Сергиевой Лавре, как я на глазок определила для себя ее размер, и для того, чтобы ее оборонять, народу требовалось больше. На порядок, как минимум.

Сама резиденция, видневшаяся чуть поодаль, состояла из небольшого дворца китайского вида, и еще пяти – шести построек в том же стиле, сокрытых в тени деревьев. Двор был вымощен булыжником, там и сям стояли лавочки, обрамленные цветущими кустами. Вероятно, дальше было еще что-то из построек, но мне не было видно.

На первый взгляд начинка крепости была очень даже мила. Но было видно, что стены изначально носили именно оборонный характер, и что все красоты тут появились много позднее.

А дальше зевать по сторонам мне не дали.

При виде монарха челядь обрадовалась, побросала дела, окружила нас плотным кольцом.

Вся эта толпа народу гудела, словно исполинский пчелиный улей, каждый кричал что-то свое. Наконец вперед протиснулся сухопарый человек с военной выправкой, поднял руку вверх, что-то громко выкрикнул. Все разом замолкли, точно кто на кнопку какую заветную надавил.

«Командующий», – догадалась я.

Вояка сделал еще один повелительный жест рукой, и челядь рассосалась. Вот он окинул нас с металлистом цепким взглядом. Ни один мускул не дрогнул на лице военного. Повернулся к Берендею.

– Приветствую, мой повелитель, – склонил он голову.

– Ой, Градомир, давай без формальностей, – поморщился монарх. – И так времени в обрез.

Я на несколько мгновений выпала из реальности – прощупала «командующего», уж больно мне его имя показалось подозрительным. Точно, несостоявшийся некромант, и амулет имеется. Как и говорил Терентий, «вшитый» наглухо.

«Неплохой вышел бы маг, сильный и властный, судя по всему», – вынырнула я в реальность.

– … в таком составе вы не продержитесь и дня, – констатировал тем временем факт металлист. – Сколько у вас магов?

Магов было немного. Целитель, один волхв и трое оборонников. У неприятеля, однозначно, побольше было.

– …гонца уже выслали подземным ходом, так и не вернулся. Да и неизвестно, вернется ли…

– Что за гонец-то? – полюбопытствовала я: что-то странное промелькнуло на лишенном всяких эмоций лице вояки.

– Мой сын, – по-военному четко ответил Градомир.

И, склонив пред монархом голову, отошел в сторону.

Берендей проследил за ним долгим взглядом. Потом встряхнулся, точно ото сна:

– Что же… Время еще есть. Заняться все равно нечем, кроме переживаний. Давайте лучше с товарищем вашим разберемся, – кивнул он в сторону коврика, на котором лежал пристегнутый друид.

По словам сибирского монарха, нам неимоверно повезло. Его личный целитель Арсений позавчера прибыл в резиденцию, поближе к месту монаршего лесного уединения. И, уж если кто и был в силах поставить квалифицированный диагноз, так только он.

59
{"b":"11546","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Минус размер. Новая безопасная экспресс-диета
Дар или проклятие
Наше будущее
Мастер-маг
Чертов дом в Останкино
Лекарство от нервов. Как перестать волноваться и получить удовольствие от жизни