ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Охота на самца. Выследить, заманить, приручить. Практическое руководство
Телепорт
Человек цифровой. Четвертая революция в истории человечества, которая затронет каждого
Романцев. Правда обо мне и «Спартаке»
Моя босоногая леди
Черный вдовец
Секрет легкой жизни. Как жить без проблем
Страсть к вещам небезопасна
Дейл Карнеги. Как стать мастером общения с любым человеком, в любой ситуации. Все секреты, подсказки, формулы

– И как? – заинтересовался Борис Иванович.

– Shit happens.

– Гляди-ка ты, – с уважением произнес волхв. – И впрямь осознала!

– Но… Как же это тоскливо, туда наступать…

– Ничего не поделаешь, Лиса, – с грустью согласился со мной Борис Иванович. – Это жизнь.

***

А вылечить друида оказалось проще простого. Оказывается, нужна была живая и мертвая вода. Я, узнав, про такое дело, было подумала о Глебе Макарыче что-то совсем уж неподобающее – ведь старому, простите, пню, было известно, что нашатырь этот клятый у нас есть! И можно было Жозефину сюда не тащить. Ей же волноваться вредно! Но потом проницательное начальство пояснило мне, неразумной, седую, как мир, истину:

– Важен, Лиса, лекарь, а не только препарат медицинский. А то подняла бы ты нам недоделка беззащитного, по уши втрескавшегося в собственное отражение!

– Спасибо за лестную характеристику, – нарочито-вежливо сказала я. – Но мне почему то казалось, что мы с Антоном не очень похожи друг на друга.

– Ну, так он и не твоего пола, – резонно заметил Борис Иванович. – И вообще, не спорь со старшими, а то осерчаю!

– Объяснил бы, Иваныч, по-человечески, – вступился за меня дед Макс, – а то и мне смысл неясен.

Волхв глянул на нас со старым друидом, как на детей каких неразумных. Потом все же снизошел до ответа. Сказал, что кропить мертвой водой в данном случае нужно Хозяйке на пару с дедом Максом – только так можно восстановить те повреждения, что нанесла Антону суккуб. Ни у кого другого ни знаний, ни природы деревянной (тут он выразительно посмотрел на старого друида) не хватит.

Мог бы и не смотреть, друид был из нашего мира, а не из языческого – откуда ему в местных тонкостях разбираться!

– А вот живой водой кропить должна именно Жозефина, – продолжало читать начальство лекцию нудным голосом. – Этот момент понятен, али пояснить?

– Понятен, понятен, – мягко прервала волхва Хозяйка. – Начинаем уже.

Катерина с друидом сбрызнули мертвой водой, Жозефина – живой. Друид вздрогнул, открыл глаза… И с таким обожанием уставился на ведьму, что какой-нибудь Ромео по сравнению с ним пнем бесчувственным показался! И столько там всего в этом взгляде было… И обещания достать с неба Луну во что бы то ни стало, и робкого желания немедленно уединиться, и… еще много чего. Вам завидно? А мне вот тошно стало – я представила себе, что Антон на меня так упулился. Какое все-таки счастье, что я послушалась старших, и не стала сама его оживлять!

– Пойдем, что ли, Лиса, по лесу тутошнему прогуляемся, – вывел меня из мира не самых приятных грез старший друид. – Никогда не был, хоть и давно наслышан.

Мы уже было дошли до выхода из зала, когда к нам присоединился Илья:

– Погодите, и я с вами! А то находиться рядом со… счастливыми влюбленными, – он показал на друида с ведьмой, потом на начальство с Катериной, – мне кажется каким-то несообразным…

Друид, было поморщился от предложения металлиста составить ему, деревянному, компанию, но передумал. Сделал приглашающий жест рукой.

***

Лес буквально кишел ящерицами – аж трава шевелилась. Правда, наступать на себя они не давали, расступались. И, как только мы проходили, смыкались обратно. Так и ходили мы по лесу каменному. Друид Макс – с восхищением и изумлением, я – исполненная радости от встречи с друзьями, металлист, как всегда, в задумчивости.

И забрели мы непонятно куда. Ящерки пропали, низина какая-то пошла непонятная, и туман по колено. Деревья каменные тоже куда-то запропастились.

– Друзья, а вам не кажется, что мы заблудились? – первым спохватился Илья. – По-моему, ландшафт кардинальным образом сменился.

– И то верно, – отозвался друид. – Цепок глазок у нашего металлиста. Поворачиваем, что ли?

– А куда, кто-нибудь помнит?

– Эх, что бы вы без меня делали, – напустил на себя важности Илюха. Слава богам, наигранной. – Кто же без навигации в леса суется?

С этими словами он извлек свиток. Тот показывал что-то и вовсе непонятное. Ни тебе царства Берендеева, ни Руси. Зато Заповедник обозначен, хоть и далеко до него. Валаам какой-то усохший. И еще пяток таких же странных мест. Урал тоже видоизменился до неузнаваемости – только это место, да еще, наверное, самое сердце Хозяйкиных владений.

– Что за леший? – оторопел наш технически-подкованный спутник. – Куда, интересно, все остальное подевалось?

А мне внезапно вот что стало интересно:

– Значит, что-то все же в Заповеднике нашем есть необычное. Только вот что?

– Конечно, он по-своему необычен, – задумчиво молвил старший друид. – Но я, если честно, ни в курсе… Знал бы прикуп, супостата бы вычислил… Но давайте вернемся к нашим баранам, – озираясь по сторонам, сказал он. – Что там с картой, не поменялась ли?

Металлист отрицательно покачал головой.

– А масштаб ты увеличить можешь? – спросила я компаньона.

– Да не вопрос, – отозвался тот, и Урал оброс новыми подробностями.

Именно новыми, их не было в прежнем варианте. Да и вся карта пошла какими-то непонятными точками.

«В самое сердце леса забрели, сволочи!» – мелькнул у меня в голове голос первого встреченного нами лешего, подарившего желудь-талисман.

Судя по всему, карта обозначала места средоточения магии.

– Куда же это мы забрели? – спросил у своего посоха друид. – И как нам обратно попасть к Хозяйке?

– Вот я сейчас вам такую Хозяйку покажу, браконьеры техногенные, – послышался из-за спины старческий голос. – Навеки запомните, как быть гостями незваными!

Я торопливо обернулась. Прямо из тумана торчала верхняя половина ветхой старушенции. Ветхой-то ветхой, а руки у нее были будь здоров какие бойкие да загребущие! Ишь, протянула вперед на глазах удлиняющиеся конечности, а сама аж от злости трясется. Только глаза необычно молодые да синие сверкали негодованием на иссохшем лице.

– Чихай на нее, – вспомнила я рецепт из книжки Бажова. – Это же Синюшка!

– Да мне как-то не хочется, – оторопел слегка металлист. – Может, взлетим лучше?

Ага! Размечтался! Ни одного захудалого ветерочка, штиль полный, да и ноги разом потяжелели, будто кто свинцом их накачал. А руки старческие, как в третьесортном фильме ужасов, к горлу тянутся. Моему, как будто я тут самая рыжая!

Но, слава богам, не дотянулись. Обвели меня, а потом и спутников моих по контуру, и, дрогнув, начали сокращаться в размерах. Я перевела дух. Мои спутники – тоже.

– Ты почто, добрая бабушка, на путников нападаешь? – сердито осведомился старший друид. – Что же мы такого злого тебе сделали?

– А вы почто у моего колодца ходите? – отозвалась старушенция. – Что тут позабыли?

– Да заблудились мы, бабушка, – миролюбиво произнес друид. – В гостях у Хозяйки были, гулять по лесу каменному отправились, и заплутали. Вы уж не серчайте, что ли.

– А карта вам на что? – въедливо отозвалась бабка. – Ну, что теперь скажешь?

– Вот что бабушка, – потеряла я всякое терпение. – Хотите общаться, так и скажите. И вообще, раньше вы такой не были, – надулась я.

– А какая я была? – хитро посмотрела на меня бабулька. – Где ты меня видела?

– Она про вас читала, – не дал мне увлечься очередным пересказом любимого Бажова металлист. – Вы – Синюшка, к колодцу приставлены, богатства земные бережете, иногда красной девкой оборачиваетесь. И, вот еще что… чиха человечьего боитесь.

– А вот и не боюсь, – надулась старушка. – Тоже мне, повыдумывали про меня всякую чушь, и теперь все, кому не лень, на меня накашлять норовят, бациллами своими поделиться. А я их за то в колодце топлю.

Добра бабулька, ничего не скажешь.

– Так-таки и за то? – прищурился друид Макс.

– Не только, – уже куда спокойнее ответила старушка. – Но вы тут не со зла, как я вижу. Да и бацилл у вас немного.

– А ежели по злому умыслу пришли? – не удержалась я от вопроса.

62
{"b":"11546","o":1}