ЛитМир - Электронная Библиотека

– В колодец бы канули, и все тут, – пожала плечами старушенция. – Вы, кстати, немного до него не дошли-то.

Повела рукой, и туман сгинул. Метрах в пяти перед нами зиял круглый провал. Шагни мы в него – живыми бы не выбрались…

Мы попятились, отошли на пригорок. Остановились. И вот какая мысль пришла мне в голову:

«А если сюда сотня охотников за чужим богатством, да единовременно, припрется, как она обороняться будет? По одному душить станет?»

– Что, поглядеть охота? – прищурилась на меня бабка.

– Да нет, что вы бабушка, это мне вечно мысли глупые в голову лезут, – аж попятилась я от подобной проницательности.

– Ты смотри у меня, не озоруй! – погрозила старушенция костлявым пальцем. – Ладно, так уж и быть, отпущу я вас. Без задней вы мысли, да и видела я двоих на балу у Хозяйки-то, – неожиданно улыбнулась она голливудской улыбкой.

– Так что же вы нас тогда задержали? – удивилась я.

– Доверяй, но проверяй, – назидательно ответила… симпатичная девица звонким голосом.

Лишь взглянув на нее, и я вспомнила: действительно, сталкивалась я пару раз с такой девушкой во время приема у Хозяйки. Только одета она была куда изысканней. Сейчас же на ней красовались обычные джинсы синего цвета, синяя футболка, синие кроссовки. Русая коса была перехвачена синей пушистой резинкой с блестками.

– Так удобнее, – пояснила она, увидев удивление на наших лицах. – А то сарафан старомодный этот совсем задолбал!

– Да, мне джинсы тоже нравятся, – обрадовалась я нейтральной теме для разговора. – А ты часто на Землю выбираешься?

– Какой уж тут часто, – вздохнула девица. – Мне даже пришлось золото Полозу передать, благо, сила его не убывает с годами. А камни самоцветные и так давно уже у Хозяйки под присмотром. И то времени на всех ваших дипломированных специалистов, – издевательски произнесла она, – не хватает. Будто им своих богатств мало! Лезут, жадные, сюда, даже жалко их порой умертвлять бывает, – вполне искренне пригорюнилась девица-красавица.

– Что же ты такого охраняешь? – подивилась я.

– Нефть, – просто ответила Синюшка. – И газ. Ладно, заболталась я с вами, а, между тем, ведь обложили нас уже со всех сторон-то.

И точно! О войсках на границе мы, признаться, и позабыть успели.

– Постой, девица, – окликнул стража друид. – Дорогу не укажешь ли?

– Ах, да! Вы же у нас заблудились, – не упустила случая позубоскалить вредная Синюшка. – Идите прямо в чертоги, что ли, – ткнула она пальцем прямо перед собой, – а то еще потеряетесь!

И исчезла. А мы оказались в тронном зале, где вовсю кипела жизнь. Или кишела. Ящерицами.

***

– Так ты утверждаешь, что это не Берендей на нас напал? – задала вопрос Катерина.

– Нет! – решительно ответила я. – На него самого напали. И, когда мы его покидали, он еще в крепости сидел. Правда, уже с войском и магами, которые все-таки пришли к нему на помощь.

– А ты что скажешь? – повернулась Хозяйка к металлисту.

– То же самое скажу, – ответил товарищ. – И добавлю, что это, видимо, кто-то извне мятеж поднял. Потому что Берендей хороший правитель, он и о народе, и о министрах своих, и купцах заботится. Некому его ненавидеть.

– Ну это ты погорячился, парень, – усмехнулся Борис Иванович. – Не бывает такого, что бы у человека его возраста, да врагов не было. А уж у монарха, так и подавно сыщутся!

– Так или иначе, это не он, – ушел от спора металлист. – У него самого положение незавидное. Кроме того, его кто-то навязчиво убрать пытался.

– А вот это уже интересно, – оживился волхв. – Отсюда, если можно, поподробнее!

Старый интриган слушал наш рассказ о сибирских приключениях с выражением величайшей озабоченности на изрядно помолодевшем с момента своего визита на Урал лице.

– Вот что, ребята, – сказал по окончании повествования он. – Я в Заповедник прямым ходом направляюсь, что-то мне не нравятся эти повсеместные мятежи. Тем более, что, как я понимаю, с запада Урал тоже обложили?

– Да, и Русь тоже смертников послала, – помрачнела Катерина. – И вот что я думаю… Пусть они все поспят у меня для начала, – просветлела она лицом. – Жизни свои безвинные сохранят. А потом я внушу им что-нибудь сообразное, и их же монархам отправлю на подмогу!

Сказав так, Владычица пристально посмотрела на свое войско, хлопнула в ладоши, и ящерки, наполнявшие помещение, исчезли. А нам, глазевшим на неприятельские армии сквозь ставшую прозрачной стену, стало видно, как многочисленные подручные Катерины снуют в траве у ног солдат. Вот одна их них дотронулась хвостиком до человека, другая, третья. Удостоившиеся ласки со стороны ящериц вояки медленно опускались на землю.

Вскоре все солдаты спали крепким сном.

Когда все было окончено, Борис Иванович оживился:

– Старший друид Макс, Жозефина и Антон идут со мной, – тоном, не терпящим возражений, произнес он. – А вам, ребята, придется еще Заповеднику послужить.

– Ну вот, – огорчился дед. – А уж думал, ко мне внучка вернулась!

– Ничего, еще свидитесь, надоесть эта язва всегда успеет, – отозвалось начальство. Но глаза и у него были невеселые. – Илья и Лиса отправляются из Екатеринбурга в Новосибирск. Самолет…

– Постойте, Борис Иванович! – оторвалась от друида ведьмочка. Тот двинулся за ней, как приклеенный. – Я хотела Лисе сказать, что ей какая-то Танька Университетская обзвонилась, сказала, что срочно в Екатеринбург из Москвы уезжает.

– Как это? – оторопела я. – Танька? Из Москвы? Не может такого быть!

– Вот что, ребята, – не выдержал «умного» выражения на моем лице волхв. – До Екатеринбурга отсюда рукой подать, идите и разберитесь с Танькой. А как закончите – летите прямиком до Новосибирска. Возьмете с собой только самое необходимое, вот вам моя кредитка, вот на всякий случай наличные, остальное купите в городе. Уяснили?

Как все у него просто!

Я тупо смотрела, как Борис Иванович лезет в один карман, не находит ничего, и лезет в другой.

– Кредитка – это, конечно же, хорошо… Но куда я это самое необходимое дену? В руках потащу?

– Вот вечно вы женщины, – поморщилось начальство, – сами ничего решить не в состоянии. У Катерины спросишь котомку, чай, она не обеднеет.

Владычица прыснула в кулак – точно девчонка семнадцатилетняя.

Ей смешно… А мне вот непонятно, что дальше делать. Впрочем, и не мне одной:

– А что нам в Новосибирске-то делать?

– В контору свою заглянешь, разузнаешь, для чего стражей делают, и мне доложишь.

Металлист поежился. Судя по всему, в контору свою бывшую соваться ему совсем не хотелось.

Но у него теперь хоть задание есть.

– А мне что делать?

– Твое дело тебя само найдет, – непонятно ответил Борис Иванович.

Металлист устремил на него вопросительный взгляд. Волхв отрицательно покачал головой.

Я пожала плечами. Найдет меня мое дело – так найдет, что переживать заранее-то?

Внезапно волхв замер, вслушиваясь в пространство.

– Все ребята, нет больше времени, – сказал он, «возвращаясь» в реальный мир. – Отправляемся немедленно.

Антон с Жозефиной, а следом за ними друид Макс попрощались нами, начальство похлопало каждого по плечу. Они забрались на коврик, и исчезли в телепорте. Я, так и не успев распаковать рюкзак, осталась без «самого необходимого», зато с наличными и кредитной карточкой, загадочным образом оказавшимися в моей руке.

Часть III. Книга правосудия

Глава 13.

Здравствуй воздух, родной, загрязненный! Здравствуй и ты, весна припозднившаяся, и вам салют, пьянчуги, рыщущие с утра пораньше в поисках опохмела. И тебе привет, о милиция, и представителю твоему доблестному, одетому в наряд форменный, по мобиле разговаривающему.

Сцена была достойна кисти Перова. По тихой утренней улочке славного города Екатеринбурга шел вышеупомянутый милиционер с нетипично-ангельской для представителя своей профессии внешностью. Мне даже показалось, что вокруг него распространялось сияние. А перед ним на карачках, то и дело оборачиваясь, полз вонючий плешивый бомж. Вот он пересек лужу, и в ней, прозрачной до этого, появились коричневые разводы. Возможно, это поднялась осевшая на дне обычная городская грязь…

63
{"b":"11546","o":1}