ЛитМир - Электронная Библиотека

– Я знаю, что вы меня не очень-то жалуете, но если вам когда-нибудь захочется поговорить об этом...

От его простого предложения ее бросило в жар. Такого ей еще никто никогда не предлагал. Ей захотелось наклониться к нему. Их лица находились очень близко, и если она подвинется совсем немного, они смогут поцеловаться. От подобной мысли она совсем по-девичьи почувствовала головокружение, но страх взрослой и мудрой женщины пересилил.

Томление разлилось по всему телу, пальцы начали дрожать, в горле пересохло. Боже, ей хотелось прикоснуться к нему прямо сейчас, запустить пальцы в его слишком длинные волосы и притвориться, что никакого прошлого не существовало.

Но, как всегда, ей не хватило смелости. Ей нечего ему дать. Разве что рассказать правду...

– Дело не в вас.

– Что-то я не понимаю.

– Я относилась к вам несправедливо, плохо обращалась с вами, потому что... из-за другого человека.

– Который причинил вам боль?

– Да. Он очень похож на вас... Хотя, может быть, не так сильно, как мне показалось сначала.

– В каком смысле? Он был красив? Очаровывал вас? – Она почувствовала, что слабеет от его улыбки. «Прикоснись к нему... Просто попробуй».

– Ну же, Мария. В чем мое сходство с тем парнем?

– Вы... тоже уйдете.

Он перестал улыбаться. Таким серьезным она его еще не видела.

Их взгляды встретились. Его глаза притягивали ее. Ей вдруг захотелось, чтобы он прикоснулся к ней, захотелось самой безбоязненно протянуть руку и дотронуться до его руки, почувствовав шершавую кожу его ладони.

«Пообещай мне, – в отчаянии подумала она, – даже если ты не сдержишь обещания...»

– Вы правы. Я уйду.

Другого ответа она и не ждала, но невыносимая боль пронзила ее сердце. Она закрыла глаза. Ну не глупо ли хотеть, чтобы он соврал? А еще глупее думать, что Бешеный Пес может предложить нечто большее, чем улыбку или пару прикосновений.

– Спасибо за откровенность.

– Откройте глаза, Мария, и посмотрите на меня. – Она неохотно повиновалась.

Они так близко сидели друг к другу, что она могла разглядеть потемневшие зеленые точки в его серых глазах. Она чувствовала его дыхание на своих губах.

– Вы все истолковываете неправильно.

– Что значат ваши слова?

Он протянул руку и вынул шпильку из ее волос.

Она вздрогнула, но не отшатнулась.

А он продолжал вынимать одну за другой шпильки, до тех пор, пока тугой пучок не распался и волнистые темные волосы не упали каскадом по ее плечам и рукам.

Он долго ласкал ее мягкие волосы. Кругообразные движения его пальцев заворожили ее.

– Мария, – прошептал он, и ее имя повисло в воздухе.

Надо что-то сказать в ответ, но тогда нарушилось бы возникшее между ними ощущение интимности. А если она хотя бы немного к нему приблизится и протянет руку, то обратной дороги у нее не будет.

От его многообещающей улыбки исходило тепло, согревая ей душу. А он, придвинувшись ближе, сорвал травинку и сунул ее себе в рот. Потом вынул ее изо рта и очень медленно провел ею по лицу Марии.

Ее нервы мучительно напряглись: простое прикосновение травинки к ее губам всколыхнуло множество запретных воспоминаний и желаний. Она судорожно вздохнула.

– Наша близость могла бы стать лучшим моментом в вашей жизни, – медленно произнес он. – И никто никогда не узнал бы.

Мария стояла у окна своей спальни, обхватив себя руками, чтобы унять внутреннюю дрожь.

«Наша близость могла бы стать лучшим моментом в вашей жизни».

Неприличное предложение Бешеного Пса, не переставая, звучало у нее в ушах, и от него ей становилось то жарко, то холодно, то страшно, то весело. Она словно погрузилась в теплое озеро своих желаний, и ей едва удавалось держать голову над водой, чтобы не захлебнуться.

– Он уйдет, – прошептала она, глядя на свое отражение в стекле.

Она повторяла эти слова со вчерашнего дня. Сначала они ее успокаивали, и она чувствовала себя сильной. Но теперь она с каждой минутой все больше слабела.

«Наша близость могла бы стать лучшим моментом в вашей жизни. И никто никогда не узнал бы».

Какой же удивительной силой обладали его слова. Они вонзались в ее сознание, словно раскаленный нож, и наполняли ее предвкушением, от которого у нее начинала кружиться голова.

Она никогда бы не подумала, что такие простые фразы могут заставить ее ощутить себя... свободной.

Но с ней случилось именно так. И что бы ни произошло между ней и Бешеным Псом, никто ни в чем ее не упрекнет, никто, кроме нее, не вспомнит.

Не то, что прежде, когда она выставила напоказ свою страсть... и свое разбитое сердце.

Никто никогда ни о чем не узнает.

Она поежилась. Соблазн велик, что и говорить.

Глава 14

Бешеный Пес с такой силой швырнул темное яблоко в бочку с надписью «Красные», что оно разлетелось на мелкие кусочки. Его рассеянный взгляд скользнул по фигуре мальчика, собиравшего яблоки с соседней яблони. У него почему-то остался неприятный осадок после их утреннего разговора на кухне.

– Эй, малыш, – крикнул он, бросая в бочку еще одно яблоко.

Джейк оторвался от работы и посмотрел на Бешеного Пса сквозь разноцветную листву. – Да?

– Я о том, что произошло утром... – нерешительно начал Бешеный Пес, не зная, что сказать. – Прости меня, если мои слова тебя обидели.

Джейк не сразу ответил, а потом улыбнулся:

– И вы меня извините. Думаю, я вел себя глупо.

– Со мной такое случается сплошь и рядом, – ухмыльнулся Бешеный Пес. Он помахал мальчику рукой. – Слезай. Давай передохнем.

Джейк спустился с лестницы. Аккуратно высыпав из своего мешка яблоки в бочку с надписью «Почти красные», он пошел за Бешеным Псом к покосившемуся деревянному забору.

Бешеный Пес снял свою фляжку, висевшую на столбе, и отпил глоток воды, чтобы смочить пересохшее горло.

– Ой, как хорошо. – Он протянул флягу Джейку. – Конечно, лучше бы выпить текилы, но иногда приходится мириться с тем, что есть.

Лицо Джейка вдруг стало хмурым.

– Что вы имеете в виду?

– Да не относись ты ко мне так серьезно, малыш. Сказал и сказал...

Джейк отпил из фляги, вытер губы и посмотрел на Бешеного Пса.

– Вы ведь кулачный боец, не так ли?

– Ага! – Бешеный Пес провел пятерней по волосам и расстегнул рубашку, обнажив потную грудь. – Ты повсюду идешь за мной? Ведь так?

Джейк побледнел. Фляга выскользнула у него из рук и упала в траву.

– Что? – пискнул он.

– Смотришь, как я дерусь?

– О! – Что-то похожее на облегчение промелькнуло в его глазах. – Да.

– Странно, но люди считают кулачные бои чем-то романтическим.

– А вы разве нет?

Бешеный Пес схватил висевшее на заборе полотенце и вытер потное лицо.

– Нет ничего романтического в том, чтобы дать человеку в морду, малыш.

– Тогда зачем вы деретесь?

– По той же причине, по которой человек вообще что-то делает, – деньги.

– Мой дедушка говорил, что поступками человека должна двигать честь.

Бешеный Пес презрительно фыркнул:

– Я тоже знавал людей, которые говорили такие глупости. Но большинство из них никогда в жизни не голодали.

Джейк немного придвинулся к Бешеному Псу, но сел от него на почтительном расстоянии.

– А вы голодали?

– Бывало и такое.

– Когда были ребенком? Я хочу сказать, что тогда объяснимо...

Бешеный Пес внимательно посмотрел на Джейка:

– Ты задаешь много вопросов.

Джейк смутился и покраснел. Он уставился в траву. Он не хотел, чтобы Бешеный Пес увидел, что его глаза наполнились слезами.

– Извините.

– Ради Бога, не воспринимай мои слова как обиду. Просто есть вещи, о которых человек не любит говорить. То есть я не люблю говорить. – Он улыбнулся мальчику. – Расскажи мне о себе. Откуда ты родом?

– Из Висконсина.

Бешеный Пес понятия не имел, что ему ответить. – О!

– Моего дедушку тоже звали Джейкобом. – Подняв голову, мальчик посмотрел на Бешеного Пса. Его глаза казались огромными на маленьком личике. – Вы когда-нибудь знали человека, которого так звали?

28
{"b":"11551","o":1}