ЛитМир - Электронная Библиотека

Дрожащей рукой он провел по своей седой голове. Томасу сейчас тоже было бы пятнадцать, совсем как Джейку, с болью в сердце подумал он. Даже по прошествии стольких лет боль не утихала.

– Расе... – Задумчивый голос Джейка прервал размышления Расса.

– Да?

– Мне нужна ваша помощь в одном деле.

Расе обрадовался просьбе Джейка. Она поможет ему перестать думать о прошлом и сконцентрировать внимание на чем-то реальном, на том, что имеет значение сейчас.

– Конечно, Джейк. Если смогу. – Джейк судорожно передернул плечами.

– Я... не имел возможности проводить много времени с Бешеным Псом.

– Ну и?

– А я... пришел сюда, чтобы получше узнать его. – Расе выпрямился. Вот уж чего он не ожидал! Какое отношение Бешеный Пес имеет к Джейку?

– Вот как?

– Разве я вам ничего не говорил?

Расе пожевал нижнюю губу и внимательно посмотрел на Джейка. Мальчик сидел все так же, но его руки, державшие поводья, дрожали.

– Нет, не говорил.

– Я... должно быть, забыл.– Он засмеялся, но его напряженный смех не обманул Расса.

– Ага.

Джейк нервно облизнул губы.

– Я пришел сюда, чтобы встретиться с Бешеным Псом. – Он повернулся к Рассу: – Знаете, он известный кулачный боец.

Расе кивнул, но понял, что Джейк хотел встретиться с Бешеным Псом вовсе не из-за его славы.

– Ну и в чем же проблема? Вы оба на ферме. Так узнай его поближе.

Джейк отвел глаза. Его щеки покраснели то ли от стыда, то ли от смущения.

– Мне кажется, что он не очень-то обращает на меня внимание.

– Понятно. Значит, ты хочешь узнать, как подобраться к человеку, не слишком склонному к тому, чтобы побольше узнать о тебе.

– Да, точно, – облегченно вздохнул Джейк.

– Не так уж и трудно. Если гора не идет к Магомету, то Магомет идет к горе.

– А как именно?

– Все очень просто. Ты хочешь узнать Бешеного Пса поближе. Если он не крутится возле твоей двери, постучись в его дверь.

– Ему не понравится.

– Ну и что? Какое тебе дело? – Джейк повернулся к Рассу:

– Вы хотите сказать, что я должен ходить за ним, пока он не заговорит со мной?

– Почему бы и нет?

– Что, если он меня ударит?

– Дай ему сдачи.

Джейк в изумлении выпучил глаза:

– Он профессионал, разве вы забыли? Он убьет меня. Я не знаю, как обороняться. Моя мама сделала все, чтобы я не знал, как надо драться. Она говорила, что драка – пустая трата времени.

– Все женщины считают... драку наследственным недостатком.

– О! – Джейк нахмурился. – Она никогда не говорила о наследственности. Просто говорила, что драться глупо и что драка ничего не решает.

– Может быть, Бешеный Пес научит тебя драться? Тогда на время вы сойдетесь.

– Неплохая идея, Расе.

Печаль Расса прошла окончательно. К нему вернулся его обычный оптимизм.

– Я же профессор, – гордо ответил он. – Идеи – моя жизнь.

Мария проснулась не сразу. Зевнув и выгнув спину, она медленно потянулась. Боль свела ее мышцы, и она застонала. Но все сразу прошло, как только воспоминания о прошедшей ночи всплыли в ее заторможенном сознании.

Она открыла глаза. Солнечный свет пробивался в комнату через полуоткрытое окно, за которым она услышала щебетанье ласточки и чьи-то голоса. Спустив ноги с кровати и не переставая улыбаться, она взяла свой фланелевый халат.

Однако какая-то мысль заставила ее вскочить.

Затянув пояс халата, она бросилась к окну и распахнула его. Свежий утренний воздух ударил ей в лицо.

«Только будь здесь, пожалуйста...»

Мария нетерпеливо раздвинула кружевные занавески и со страхом посмотрела на садовый домик, увидев открытую настежь дверь.

Сердце ее тревожно забилось, в горле пересохло. Он никогда не оставлял дверь открытой.

Высунув голову из окна, она окинула взглядом свою маленькую ферму и нашла его. Бешеный Пес стоял возле водокачки в одних выцветших голубых джинсах и умывался.

У нее отлегло от сердца. Схватившись за раму дрожащими руками, она опустила голову и прошептала:

– Слава Богу.

Потом снова выглянула в окно. Сердце ее сжалось, стараясь понять, какие именно чувства вызывает у нее Бешеный Пес сегодня утром.

Что чувствует она сама, она знала совершенно точно: впервые за много лет она с радостью встречала новый день, хотела знать, что произойдет, чувствовала себя молодой и свободной и не боялась протянуть руку за тем, что ей хотелось иметь.

А Бешеный Пес – именно тот, кто ей сейчас нужен.

Как, оказывается, все просто. Пусть он останется ненадолго, и она не будет чувствовать себя так, как сейчас, когда он уйдет. Надо наслаждаться каждым мгновением, пока он здесь. Не важно, какие она испытывает к нему чувства. Важно только то, как она сама себя чувствует.

Господи, улыбнулась она, как же хорошо просто чему-то радоваться, ни о чем не просить, ничего не ждать, принимать жизнь такой, какая она есть в данный момент.

Он неожиданно поднял голову и, улыбнувшись, помахал ей рукой. Его улыбка снова всколыхнула воспоминания о прошлой ночи. В груди у нее потеплело. Она высунула руку из окна и помахала ему в ответ.

– Доброе утро, мистер Стоун.

– Доброе утро, мисс Трокмортон!

Она увидела Расса, который шел от белого штакетника к Бешеному Псу. Он что-то говорил, но Мария расслышала лишь слово «облака».

Бешеный Пес обернулся к Рассу.

И тут Мария увидела царапины на спине Бешеного Пса. В ужасе она посмотрела на свои короткие ногти, недоумевая, как они могли оставить такие следы.

– Боже мой!

Сейчас Расе увидит, что она сделала со спиной Бешеного Пса! И догадается, что произошло ночью!

Мария бросилась к своему гардеробу и, выхватив простую коричневую юбку и блузку, быстро оделась и кубарем скатилась вниз по лестнице. На кухне она обнаружила на столе остатки завтрака и поняла, что проспала. Запыхавшись и чувствуя, как от быстрого бега у нее закололо в боку, она настигла отца уже у самой водокачки.

– Привет! – выпалила она.

– Доброе утро, Мария, – хмуро ответил Расе. – Мы ждали тебя к завтраку. – Он начал говорить что-то Бешеному Псу, но снова обернулся к Марии: – Ты забыла причесаться.

– Я куда-то подевала все свои шпильки. – Мария пригладила волосы.

Расе посмотрел на нее как-то странно:

– С тобой такого никогда не случалось!

– Не совсем, – рассмеялся Бешеный Пес.

Мария толкнула его локтем в бок и попыталась улыбнуться отцу.

Расе смотрел на дочь в недоумении:

– Вчера вечером ничего такого не произошло? – Мария почувствовала, что бледнеет.

– Вроде ничего.

С минуту все трое стояли, молча, глядя друг на друга. Никто не вымолвил ни слова. Наконец Бешеный Пес собрался уходить.

– Мне лучше...

Мария схватила его за руку:

– Не уходите.

Он посмотрел на нее и нахмурился.

Мария вдруг поняла, что выглядит глупо. Старая дева с растрепанными волосами хватает за руку полуголого мужчину, которого едва знает. Словно у нее есть на него право.

С вымученной улыбкой она отпустила руку Бешеного Пса и подняла с земли черную рубашку.

– Я просто хотела напомнить мистеру Стоуну, что ему надо надеть рубашку. – Она протянула ему рубашку и многозначительно на него посмотрела. – Неприлично ходить полуголым.

– Неужели? – В его голосе слышалась нескрываемая ирония.

Она нисколько не сомневалась, что он вспомнил ее такой, какой она предстала перед ним ночью: голой, смеющейся, верхом на нем. Кровь бросилась ей в лицо.

– Конечно.

Расе весело присвистнул и покачал головой.

– Почему у меня такое впечатление, что я все же что-то пропустил.

– Понятия не имею, о чем вы, Расе, – ответил Бешеный Пес, натягивая рубашку.

Мария вздохнула с облегчением, когда его спина оказалась прикрытой, и перевела разговор на другую тему:

– Я не ослышалась? Ты сказал что-то насчет облаков?

– Я собирался сказать Бешеному Псу, чтобы он посмотрел за облаками. Сегодня подходящий для наблюдения день.

36
{"b":"11551","o":1}